Audio multicanal

Se denomina audio multicanal o sonido multicanal al uso de múltiples pistas de audio para reconstruir el sonido en un sistema de múltiples altavoces o de sonido envolvente. No debe confundirse el sonido multicanal con altavoces de 2 vías o 3 vías, puestos que estos últimos utilizan un único canal de audio por altavoz aunque utilicen varios altavoces para reproducirlo según la frecuencia.

Para definir las distintas configuraciones de altavoces utilizadas, se usan dos dígitos separados por un punto decimal (2.1, 3.0, 5.1, 6.1, 7.1, etc.), dependiendo de la cantidad de pistas de audio que se utilicen. El primer dígito muestra el número de canales primarios o completos, cada uno de ellos reproducido en un altavoz individual, en tanto que el segundo dígito se refiere a la presencia de un canal para efectos de baja frecuencia (abreviado, LFE, por sus siglas en inglés) que se reproduce en un altavoz de subgraves. Así, 1.0 corresponde al sonido mono (que significa un solo canal), 2.0 corresponde al sonido estéreo y 2.1 corresponde al sonido estéreo con un canal adicional para efectos de baja frecuencia. Normalmente se denomina audio o sonido multicanal a partir de una configuración de 3 canales (2.1 o 3.0).

Configuraciones de sonido multicanal

Distintas configuraciones de sonido multicanal.

Las configuraciones multicanal habituales son las siguientes:

Sistema Configuración principal Canal(es) LFE
Audio 2.1 2 canales (sonido estereofónico) 1
Audio 3.0 3 canales frontales (izquierdo, central y derecho)
o 2 canales frontales (estéreo) + 1 canal trasero (mono)
-
Audio 3.1 1
Audio 4.0 2 canales frontales + 2 traseros (sonido cuadrafónico)
o 3 canales frontales + 1 canal trasero
-
Audio 4.1 1
Audio 5.1 3 canales frontales y 2 traseros (5 en total) 1
Audio 5.1 1
Audio 6.1 3 canales frontales, 2 laterales y 1 trasero (6 en total) 1
Audio 7.1 3 canales frontales, 2 laterales y 2 traseros (7 en total) 1
Audio 7.2 2 (frontal + trasero)
Audio 8.1 3 canales frontales, 2 laterales y 3 traseros (8 en total) 1
Audio 9.1 3 canales frontales, 2 laterales, 3 traseros y 1 en el techo (9 en total) 1
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