Attacus atlas

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polilla atlas
Attacus atlas London Zoo 01118-2.jpg
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Arthropoda
Orden:Lepidoptera
Suborden:Glossata
Infraorden:Heteroneura
División:Ditrysia
Familia:Saturniidae
Género:Attacus
Especie:A. atlas
(Linnaeus, 1758)
Distribución
Attacus atlas distribution.png
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La polilla atlas (Attacus atlas) es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Saturniidae. Es el representante de mayor tamaño de la familia y la polilla más grande del mundo tomando en cuenta el área total de sus alas (más de 4m) La envergadura de sus alas también está dentro de las más grandes, de 25 a 30 cm. Los especímenes femeninos son más grandes y más fuertes. El lepidóptero de mayor envergadura es el diablo blanco (Thysania agrippina). Su nombre científico deriva del nombre del titán Atlas de la mitología griega. En Hong Kong, en idioma cantonés, su nombre común se traduce como "mariposa cabeza de serpiente", en referencia a las puntas de sus alas que asemejan a la cabeza de una cobra.

Habita en los bosques tropicales del sureste de Asia, el sur de China, pasando por el archipiélago malayo hasta Indonesia. En India, las mariposas atlas son criadas por la seda en proporciones no comerciales. A diferencia de la seda producida por el gusano de seda (Bombyx mori), la seda de la oruga de la mariposa atlas es secretada en hilos no continuos. Esta seda (llamada "fagara") de color café y parecida a la lana es apreciada por su gran durabilidad. En Taiwán, las crisálidas de la polilla atlas se emplean para hacer carteras.

Referencias

  • Libro Guinness de los Récords
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