Atolón Bikini

Atolón Bikini
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Bikini Atoll.png
Vista aérea de Bikini.
Coordenadas 11°37′00″N 165°24′00″E / 11.616667, 11°37′00″N 165°24′00″E / 165.4
País Bandera de Islas Marshall  Islas Marshall
Tipo Cultural
Criterios iv, vi
N.° identificación 1339
Región Asia y
Oceanía
Año de inscripción 2010 (XXXIV sesión)
[ editar datos en Wikidata]

El atolón Bikini es un atolón deshabitado de unos 6 km² de superficie. Es uno de los atolones que componen las islas Marshall. Consta de 36 islas que bordean una laguna de unos 594,2 km². Bikini viene del marchalés "Pik" que significa "superficie" y "Ni" que significa "coco".

Es famoso por las pruebas nucleares que se llevaron a cabo en él. Como parte de los Territorios de Prueba del Océano Pacífico, fue un sitio donde se probaron más de 20 bombas de hidrógeno y atómicas entre 1946 y 1958.

Antes de las pruebas nucleares, la población indígena fue expulsada al atolón Rongerik. Dichas pruebas comenzaron en julio de 1946. A finales de los años 60 y principios de los años 70, algunos de los pobladores originales trataron de retornar desde las islas Kili, pero fueron evacuados por los altos niveles de radiactividad.

En 1972, el biólogo americano Eric Freehsee organizó la primera expedición de buceo en aquella zona. Los buceadores nadaron hasta los buques hundidos: el portaaviones estadounidense Saratoga, el crucero de combate japonés Nagato, y el crucero alemán Prinz Eugen. La laguna de 55 km había sido elegida como sepultura para setenta y ocho navíos.

El 31 de julio de 2010, la UNESCO inscribió al atolón de Bikini como el primer Patrimonio de la Humanidad de las Islas Marshall.[1]

Laguna del atolón

Antes de la explosión de la primera bomba atómica en la isla, la laguna del atolón era usada como cementerio de naves durante la Segunda Guerra Mundial por los Estados Unidos. Hoy en día la laguna es el hogar de un gran número de buques hundidos de los Estados Unidos y de otros países. Los peligros de la radiactividad y los servicios limitados en el área mantuvieron alejados a los buzos de uno de los sitios con mayor potencial en el Pacífico para la práctica de ese deporte. Hoy en día un número limitado de buzos se acerca a la laguna del atolón cada año para vivir la experiencia de acercarse a un lugar que atesora tantos buques de la Segunda Guerra Mundial. El lugar se ha vuelto muy popular en la última década. Sin embargo, los vertidos de petróleo han suspendido las actividades en el área los años 2008 y 2009. La laguna contiene un gran número de vida marina, incluyendo algunas especies de tiburones.

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