Atlas (cohete)

Mercury-Atlas lanza la nave Friendship 7 con el primer estadounidense en órbita alrededor de la tierra (20 de febrero de 1962).

Atlas es una familia de cohetes estadounidenses, una de cuyas versiones colocó a los astronautas del Mercury en órbita alrededor de la Tierra. Tuvo fases superiores como Agena y Centauro. Los cohetes Atlas son usados para lanzar satélites y sondas espaciales.

La primera prueba del Atlas, en 1957, fue el primer éxito de los Estados Unidos con misiles balísticos intercontinentales. Fue un cohete de etapa y media con tres motores que quemaban LOX y RP-1 produciendo 1.590 kN de empuje. Llamado así por Atlas, un titán de la Mitología griega, se inició en 1946 con el premio de un contrato de investigación de la Fuerza Aérea para el estudio de misiles nucleares con un alcance entre 1.500 y 5.000 millas (2.400 a 8.000 km).

Historia

Su designación militar fue XB-45, para cambiarlo a CGM-16 en 1962, con la C representando que se almacena en un contenedor reforzado ó silo subterráneo. Para ser lanzado era elevado y se le llenaba de combustible.

La última versión balística, el Atlas-F, usaba un silo subterráneo de 53.34 metros capaz de soportar un impacto nuclear directo. Los silos estaban agrupados en grupos de 12, algunos localizados al sureste de Nebraska. A mediados de los años 60 fueron retirados dar paso a los LGM-30 Minuteman de combustible sólido, que podía ser guardado por largos periodos de tiempo sin tener que recargar combustible.

El Atlas D portaba una cabeza nuclear que usaba vehículo de reentrada Mk 2 con una bomba W-38 (termonuclear) con una potencia de 3.75 megatones que podía ser detonada en el aire o al impactar en tierra. Aunque nunca fue usado en combate, sirvió como etapa superior en el lanzamiento de las sondas Mariner para estudiar Mercurio, Venus y Marte.

Cuando se lanzó a John Glenn, en 1962, se usó un cohete Atlas, convirtiéndose en el primer estadounidense en ir al espacio. Algunos cohetes Atlas también fueron usados en el programa Gemini. Cohetes descendientes del diseño de los Atlas se usan en el siglo XXI.

Atlas ICBM lanzado desde Vandenberg AFB, California.
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