Atlanta Braves

Bravos de Atlanta
Atlanta Braves Insignia.svg
Nombre completo Atlanta Braves
Nombres anteriores Milwaukee Braves 1953- 1965
Boston Braves 1941- 1952 1912- 1935
Boston Bees 1936- 1940
Boston Rustlers 1911
Boston Doves 1907- 1910
Boston Beaneaters 1883- 1906
Boston Red Caps 1871- 1882
Otros nombres The Bravos, The Team of the 90s, America's Team
Fundación 1871
Liga Nacional
División Este
Estadio Turner Field
Atlanta-Fulton County Stadium
Milwaukee County Stadium
Braves Field
Fenway Park
South End Grounds
Congress Street Grounds
Inauguración 1996
Capacidad 50,091
Presidente Bandera de Estados Unidos John Schuerholz
Mánager Brian Snitker
Series mundiales 3 (1914, 1957, 1995)
Títulos de Liga 17
Títulos divisionales 17
Colores del equipo
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Emblema del equipo
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Local
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Los Atlanta Braves (Bravos de Atlanta) son un equipo profesional de las Grandes Ligas de Béisbol con sede en la ciudad de Atlanta, Georgia. Forman parte de la División Este de la Liga Nacional. Es la más antigua de todas las organizaciones que operan actualmente en el deporte profesional de Estados Unidos.[1] Además es la única franquicia del béisbol de grandes ligas que ha sido campeón mundial en tres ciudades diferentes (Bravos de Boston en 1914, Bravos de Milwaukee en 1957 y Bravos de Atlanta en 1995).

Historia

Boston Braves (1871-1952)

Harry Wright.

Fundada en 1871 con el nombre de Boston Red Stockings ( 1871- 1882), la franquicia fue co-fundadora de la National Association of Professional Base Ball Players de ese mismo año. Dirigida por Harry Wright como jugador-entrenador, ganó cuatro de los cinco títulos jugados en esta liga. Boston luego pasó a la Liga Nacional en su creación en 1876. Nunca cambiaría de liga, sin embargo sufrió varios cambios a su nombre: Boston Beaneaters ( 1883- 1906), Boston Doves ( 1907- 1910), Boston Rustlers ( 1911), Boston Braves ( 19121935), Boston Bees( 1936- 1940) y nuevamente Boston Braves ( 1941- 1952). Además, la franquicia era comúnmente apodada Boston Red Caps desde finales de los años 1880 a finales de los años 1890.

Entre 1877 y 1898, Boston ganó ocho banderines de campeón de la Liga Nacional. Tras la fusión entre la Liga Nacional y la Liga Americana, los Red Sox surgieron como la franquicia más eficaz de Boston. En 1914, sin embargo, los Bravos ganaron su primera Serie Mundial. Se impusieron por cuatro victorias a cero frente a los Philadelphia Athletics. Este título fue una total sorpresa después de un principio de temporada sin aliento: 4 victorias contra 18 derrotas.

Después de permanecer en la carrera por el título en 1915 y 1916, los resultados se volvieron decepcionantes. Emil Fuchs compró la franquicia en 1923 y contrató a su amigo Christy Mathewson. Este último murió en 1925, dejando sólo a Fuchs quien intentó establecer un gran equipo, y en 1930 contrató al entrenador Bill McKechnie. Liderados por McKechnie, los resultados mejoraron a partir de 1933, pero la situación económica de Fuchs se vio muy afectada por la Gran Depresión y careció de recursos financieros para sus ambiciones. Contrató a Babe Ruth en 1935 como jugador y vicepresidente con el objetivo de atraer al público, pero éste no se quedó mucho tiempo con el equipo y el promedio de espectadores bajó a 3.103 por partido. Los Bravos terminaron la temporada de 1935 con la peor marca de su historia: 38-115.

Fuchs se vio obligado a vender la franquicia un mes después de la salida de Ruth. En agosto de 1935, los nuevos propietarios cambiaron la imagen del equipo y lo rebautizaron como Boston Bees. Después de cinco temporadas decepcionantes, la franquicia fue comprada por Lou Perini quien cambió el nombre a Boston Braves. El público era aún escaso (entre 2.676 y 5.070 espectadores por partido hasta 1944), mientras que los resultados deportivos fueron catastróficos a pesar de los esfuerzos de Perini.

Warren Spahn.

Al finalizar la guerra, la franquicia consigue una audiencia promedio de 19.151 espectadores en 1948, récord de la franquicia. El lanzador Warren Spahn se convirtió en el emblema de la franquicia deportiva que por primera vez desde 1914 ganó el banderín de la Liga Nacional con 91 victorias y 62 derrotas. Durante la Serie Mundial de 1948, los Bravos perdieron frente a los Cleveland Indians en seis juegos.

A partir de entonces los resultados fueron decepcionantes y el público nuevamente dejó de asistir: promedio de 3.653 espectadores en 1953. Perini se vió obligado a trasladar la franquicia en busca de un público más fiel. Hizo el anuncio el 13 de marzo de 1953: el destino era Milwaukee. Este 13 de marzo fue apodado el "Viernes Negro" para Boston. La medida se llevó a cabo el 18 de marzo de 1953.

Milwaukee Braves (1953-1965)

La franquicia se estableció en Milwaukee desde 1953 a 1965 y debutó con una temporada de 92 victorias y 62 derrotas y la asistencia de 1.800.000 espectadores en el Milwaukee County Stadium.

Los Bravos ganaron dos banderines de campeón de la Liga Nacional en 1957 y 1958 y una victoria en la Serie Mundial en 1957 al vencer a los New York Yankees en siete partidos.

Durante su estancia en Milwaukee, los Bravos sólo registraron marcas positivas durante trece temporadas consecutivas.

Atlanta Braves (desde 1966)

Los Bravos llegaron a Atlanta en 1966 como consecuencia de la venta de la franquicia en 1962 a un grupo de inversores de Chicago. El movimiento de los Bravos fue programado para 1965, pero la acción legal retrasó la transferencia por un año.

Los Bravos tienen la distinción de establecer la marca de 14 títulos de división consecutivos desde 1991 hasta 2005, omitiendo la temporada 1994 que fue interrumpida por una huelga de jugadores. Durante dicha temporada, el título de la división no fue otorgado oficialmente. Este increíble récord es único en la historia de las cuatro principales ligas profesionales de América del Norte, que son la MLB, la NBA (baloncesto), la NFL (fútbol americano) y la NHL (hockey sobre hielo).

Trofeo de la Serie Mundial de 1995.

Aun así, los Bravos ganaron la Serie Mundial sólo una vez durante este próspero periodo, la Serie Mundial de 1995 donde superaron a los Indios de Cleveland en seis juegos. Alcanzaron otras cuatro finales en los 14 años de dominio, pero fueron derrotados en cada una de ellas: los Minnesota Twins en 1991, los Toronto Blue Jays en 1992, y finalmente por los Yanquis de Nueva York en 1996 y 1999 .

Durante esos años Atlanta basó su éxito en grandes lanzadores como Greg Maddux, Tom Glavine, John Smoltz y Steve Avery, quienes fueron formados bajo la tutela del entrenador de lanzadores Leo Mazzone. Fueron apoyados por un relevo encabezado por Mark Wohlers y John Rocker y una importante ofensiva donde resaltaron el receptor Javy López, el primera base Fred McGriff, los tercera base Terry Pendleton y Chipper Jones, el campocorto Jeff Blauser y los jardineros David Justice, Ryan Klesko y Andruw Jones.

Actualmente, el hogar de los Bravos es el Turner Field, donde se trasladaron en 1997. Este estadio tiene capacidad para 50.096 espectadores en los partidos de béisbol. Anteriormente, desde 1966 hasta 1996, los Bravos jugaron en el Atlanta-Fulton County Stadium con capacidad para 52.007 espectadores.

El grupo propietario Time Warner, que había comprado la franquicia en 1996, anunció en diciembre de 2005 el deseo de vender a los Bravos. Después de un año de negociaciones, el grupo Liberty Media compró la franquicia. Esta venta fue autorizada por la MLB el 16 de mayo 2007.

2010

Bobby Cox.

En 2010, los Bravos terminaron en segundo lugar en la División Este de la Liga Nacional con un récord de 91 victorias contra 71 derrotas y calificaron como comodín para la postemporada, la primera vez desde 2005 que avanzaban a esta fase. Sin embargo, perdieron en la Serie Divisional frente a los San Francisco Giants (1-3). Bobby Cox dejó su puesto como entrenador principal luego de 25 años al frente del equipo[3]

2011

Durante la temporada 2011 los Bravos se convirtieron en el tercer equipo en alcanzar 10,000 victorias en su historia al derrotar el 15 de julio a los Washington Nationals.[5] El equipo lideró el puesto de comodín a lo largo de gran parte de la temporada, llegando a septiembre con ventaja de 8 12 juegos, pero un rendimiento pobre tanto de la ofensiva como del cuerpo de lanzadores en este último mes de temporada permitió que los St. Louis Cardinals se clasificaran a la postemporada como comodín por sólo un juego de ventaja.

2012

En 2012, los Bravos jugaron el primer Juego de Comodines de la historia ante los St. Louis Cardinals, el cual perdieron por marcador de 6-3. Al final de la temporada el tercera base Chipper Jones se retiró como jugador luego de 19 temporadas con el equipo.[6]

2013

En 2013, los Bravos ganaron la División Este de la Liga Nacional por primera vez desde 2005, a pesar de que varios de los jugadores regulares como Jason Heyward, Brian McCann, Freddie Freeman, Eric O'Flaherty, Jonny Venters y Ramiro Peña sufrieron lesiones a lo largo de la temporada. El 11 de noviembre de 2013, el equipo anunció que abandonaría el Turner Field por un nuevo estadio en el Condado de Cobb a partir de 2017, debido al vencimiento del contrato de arrendamiento del Turner Field en 2016.[7]

2014

Antes de iniciar la temporada 2014 el equipo firmó a varios de sus jóvenes talentos a contratos multi-anuales, incluyendo a Freddie Freeman, Jason Heyward, Craig Kimbrel, Kris Medlen, Andrelton Simmons y Julio Teherán. Los Bravos finalizaron la temporada 2014 con marca de 79-83, la primera temporada negativa desde 2008 y apenas la tercera desde 1990.

2015

Para la temporada 2015 los Bravos iniciaron un proceso de reestructuración que incluyó el despido del gerente general Frank Wren, quien fue sustituido por John Hart.[18]

Para el 7 de julio, los Bravos mantenían un récord estable de 44-44, pero los traspasos del mes de julio y el pobre rendimiento del equipo en agosto y septiembre llevaron a concluir la temporada con marca de 67-95, la peor de la franquicia desde 1990.[19]

2016

Antes del inicio de la temporada regular de 2016, los Bravos continuaron su proceso de reestructuración al transferir al campocorto Andrelton Simmons a los Angelinos de Anaheim a cambio de Erick Aybar, los lanzadores prospectos Sean Newcomb y Chris Ellis y $2.5 millones.[21] Además acordaron contratos de un año con Kelly Johnson, Chris Withrow y Arodys Vizcaíno, y contratos de ligas menores con Carlos Torres y Jeff Francoeur.

El 13 de abril de 2016, Héctor Olivera fue arrestado y acusado de agredir a una mujer en un hotel de Washington, donde los Bravos se encontraban de visita para enfrentar a los Nacionales. Fue colocado en licencia administrativa, hasta que el 26 de mayo se anunció una suspensión de 82 juegos retroactiva al 30 de abril.[22]

Los Bravos iniciaron la temporada perdiendo nueve juegos consecutivos, el peor inicio de la franquicia desde 1988, cuando perdieron los primeros diez juegos de la temporada.[23]

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