Athelstan

Athelstan
Rey de Wessex y de Inglaterra
Athelstan from All Souls College Chapel detail.jpg
Athelstan.Detalle vidriera de la Capilla del Colegio todos los Santos.Oxford
Información personal
Otros títulos Imperator totus Britanniae
Reinado 924 - 939
Coronación 4 de setiembre de 924
Nacimiento 893
Wessex, Inglaterra
Fallecimiento 27 de octubre de 939
Gloucester, Inglaterra
Entierro Abadía de Malmesbury
Predecesor Ethelweard
Sucesor Edmundo I
Familia
Casa real Casa de Wessex
Padre Eduardo el Viejo
Madre Egwina
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Tumba del rey Athelstan.

Athelstan, Æþelstan, Æðelstān o Atelstán ( nórdico antiguo: Aðalsteinn; 89527 de octubre de 939), llamado el Glorioso, fue rey de Inglaterra de 924 a 939. Su reinado es frecuentemente pasado por alto por los historiadores modernos, enfocándose más en el de su abuelo, Alfredo el Grande, o en el de su sobrino, Edgar el Pacífico. Sin embargo, su reinado fue de importancia fundamental para el desarrollo político del siglo X.

Fue el primogénito de Eduardo el Viejo, rey de Wessex, y de Egwina. Pese a que sus padres se casaron, fue declarado ilegítimo al subir su padre al trono en 899, pues la baja condición social de su madre fue motivo para que el rey la apartara de su lado y se casara con la que sería considerada su reina y primera esposa, Elfleda.

Su padre ascendió al trono del reino de los anglosajones formado por Alfredo, no sin dificultad. Su tía, hermana de Eduardo, Ethelfleda, rigió Mercia Occidental en su representación luego de la muerte de su marido, el ealdorman Ethelredo en 918. A la muerte de Ethelfleda, Eduardo rápidamente tomó el control de Mercia y, a la muerte de éste, Athelstan directamente rigió los reinos anglosajones al sur del río Humber.

Reinado

Piedra de Coronación Sajona en Kingston sobre el Támesis, que muestra el nombre de Athelstan.

Habiendo sido criado en el reino de Mercia por orden de su padre, como una forma de conseguir la lealtad de este rebelde país a la dinastía cérdica, a la muerte de éste ( 17 de julio de 924) fue aclamado de inmediato rey de Mercia.

Al morir su medio hermano, el rey Ethelweard, luego de tan sólo 16 días de reinado -al parecer asesinado por orden suya- ( 2 de agosto de 924), la Witan lo elige como el nuevo soberano, siendo coronado en Kingston-upon-Thames el 4 de septiembre de 924.

Durante su reinado demostró ser un consumado diplomático, prefiriendo las alianzas a la guerra. El 30 de enero de 926 casó a su hermana Edith con Sihtric ua Ímair, rey vikingo de Jórvik y de Northumbria. Sin embargo, Sihtric muere al año siguiente ( 927) y Athelstan aprovechó la oportunidad para anexionarse Northumbria. Esto lo convierte en el rey sajón con la mayor extensión territorial hasta entonces; por esta razón, los demás reyes británicos se sometieron a su mando en Bamburgh. En la crónica anglosajona se describe cómo cada uno de los reyes se inclina ante su supremo líder: "primero Hywel, rey de Cornualles, y luego Constantino II, rey de Escocia, y Owain, rey de Gwent, y luego Ealdred de Bamburgh". El cronista Guillermo de Malmesbury añade al rey Owain de Strahtclyde entre los reyes sometidos.

Se registran otros eventos similares en las marchas occidentales del dominio de Athelstan. Según Guillermo de Malmesbury, había sometido a los reyes del norte de Bretaña (lo que implica Gales) en Hereford, donde exigió un fuerte tributo. La realidad de su influencia sobre Gales es subrayada en el poema galés Armes Prydein Fawr y por la aparición de los reyes galeses como subreguli en las cartas de ' Αthelstan A'. En forma similar, dirigió Gales del Oeste (o sea Cornish) fuera de Exeter y estableció la frontera entre Inglaterra y Cornualles a lo largo del río Tamar.

Athelstan es considerado como el primer rey inglés de facto. Alcanzó éxitos militares considerables sobre sus rivales, incluyendo a los vikingos, y extendió su dominio a partes de Gales y de Cornualles. Su victoria más grande, sobre una alianza enemiga que incluía a Constantino II de Escocia, fue la batalla de Brunanburh, en el otoño de 937.

Aunque estableció muchas alianzas a través de los matrimonios de sus medio hermanas con casas reales de Europa, nunca se casó ni tuvo descendencia. Sin embargo, crió como a su propio hijo a Haakon el Bueno, más tarde rey de Noruega.

Murió en su palacio de Gloucester el 27 de octubre de 939, a los 44 años de edad, siendo sepultado en la abadía de Malmesbury, en Wiltshire. No hay nada en la tumba bajo la estatua, ya que las reliquias del rey probablemente se perdieron en la Disolución de los monasterios de 1539. Los restos pueden haber sido destruidos por los comisionados del rey o haber sido escondidos antes de que llegaran dichos comisionados.

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