Ateneo Mercantil de Valencia

Sede del Ateneo Mercantil de Valencia.

El Ateneo Mercantil de Valencia es una institución cultural de Valencia, España, fundada en 1879 por Estanislao García Monfort y, entre otros, por Eduardo Pérez Pujol, uno de los defensores del neogremialismo que trató de reunir los dependientes de comercio de la ciudad de Valencia.

Historia

La institución nace el 23 de marzo de 1879 para “atender las necesidades culturales y de formación, en su profesión, de los empleados del comercio”. En sus 139 años de vida, se ha consolidado como una de las instituciones de referencia de la sociedad civil valenciana, en materia cultural, mercantil y de ocio.

Fruto de la intensa actividad que ha desarrollado a lo largo de su historia, siempre ha mostrado su compromiso con el bienestar y la solidaridad con las personas. La cercanía a su entorno le permitió recibir la Medalla de Oro de la ciudad del Excmo. Ayuntamiento de Valencia en 1960. Además, fue declarada Entidad de Utilidad Pública por el Consejo de Ministros de España en 1970 y la Junta Municipal de la Ciutat Vella le otorgó su máximo reconocimiento por la labor social llevada a cabo con la ciudadanía en 2014, así como la Medalla de Oro al Mérito del Trabajo.

Reconocimientos que ponen de manifiesto la enorme vitalidad de una institución que organiza infinidad de actividades culturales. El Ateneo Mercantil fue impulsor de las Escuelas de Comercio, del Bolsín de Corredores (La Bolsa), la Cámara de Comercio, la Escuela Oficial de Idiomas, las Ferias de Muestras, el trasvase de aguas hasta la conservación de la monumentalidad y la Solución Sur para la defensa de la ciudad con la obra del Puerto. Asimismo, hizo nacer obras tan dispares como la Sociedad Valenciana de Tranvías, la primera emisora de radio de la ciudad, la conexión ferroviaria Madrid-Cuenca, la actual Junta Central Fallera o la Asociación Valenciana de Caridad.

Hay que destacar la labor del Ateneo Mercantil cuando organizó la Exposición Regional Valenciana de 1909, motor de la industria y el comercio valenciano del s.XIX y s.XX y de la que quedan huellas tan significativas como el Himno Regional. La Exposición Regional Valenciana fue posible al impulso de su presidente, Tomás Trénor y Palavicino. Poco después el presidente fue Adolf Beltran e Ibáñez, uno de las cabezas del Partido de Unión Republicana Autonomista, que dominaba la alcaldía de Valencia. Durante el periodo de la Guerra Civil Española llevó el nombre de Ateneo Popular Valenciano, y estuvo en manos del sector adicto a la Segunda República Española. Después del conflicto, fue prohibido desde 1939 a 1950.

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