Ataque a Santa Cruz de Tenerife (1797)

Ataque a Santa Cruz de Tenerife
Guerra anglo-española (1796-1802)
Sir Horatio Nelson when wounded at Teneriffe.jpg
Nelson herido durante el ataque, óleo de Richard Westall
Fecha 22- 25 de julio de 1797
Lugar Santa Cruz de Tenerife, ( Islas Canarias, España)
Coordenadas 28°28′00″N 16°15′00″O / 28.46666667, 28°28′00″N 16°15′00″O / -16.25
Resultado Victoria española
Beligerantes
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Reino de España Union flag 1606 (Kings Colors).svg Reino Unido de Gran Bretaña
Comandantes
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Antonio Gutiérrez de Otero Naval Ensign of the United Kingdom.svg Horacio Nelson
Fuerzas en combate
Guarnición española:
• 1700 entre milicianos, marineros y soldados
• Castillos, fortines y reductos fortificados a lo largo de la costa
Royal Navy:
• 4 navíos
• 4 fragatas
• 1 balandra
• 1 goleta
• Lanchas
• 4000 soldados
Bajas
32 muertos y 40 heridos • 1 balandra hundida
• 44 muertos en combate
• 177 ahogados
• 5 desaparecidos
• 123 heridos
• 300 prisioneros
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El ataque a Santa Cruz de Tenerife de 1797 fue una batalla iniciada por el almirante de la Marina Británica, Horacio Nelson, contra la ciudad de Santa Cruz de Tenerife para someter al archipiélago canario al mandato de la Corona Británica. Este intento por parte de los ingleses de conquistar la isla se vio frustrado por las fuerzas de defensa de la ciudad, las Milicias Canarias, bajo el mando del general Antonio Gutiérrez de Otero.

El Castillo de San Andrés jugó un importante papel en la defensa de Tenerife durante el ataque de Nelson.

Antecedentes

Planes de Nelson

El contralmirante Nelson contaba con los navíos (74 cañones), (74 cañones), (74 cañones), (50 cañones), las fragatas (36 cañones), HMS Seahorse (38 cañones), (32 cañones), y la bombardera Rayo, capturada a españoles. El comandante de la expedición organizó una fuerza de desembarco de aproximadamente 900 hombres para tomar la ciudad de Santa Cruz de Tenerife, que estaba protegida por varios fortines artillados situados en la costa y en las alturas.

  • Primera fase: La maniobra de Nelson, en una primera fase, consistía en desembarcar en la playa de Valleseco (a unas dos millas al nordeste de la ciudad), avanzar hasta el montículo Altura, tomar por retaguardia el castillo de Paso Alto y desde allí negociar la rendición de la ciudad.
  • Segunda fase: Si al finalizar la primera fase no se conseguía la rendición, se iniciaría una segunda fase, en la que se enviarían fuerzas para desembarcar en la ciudad y tomarla en combinación con las de Valleseco.

Preparación de la defensa

Los planes de Nelson comenzaron a torcerse, ya que sus buques fueron avistados en la noche del 21 al 22 de julio y el gobernador de Tenerife, el teniente general Gutiérrez, dio la orden de preparar las defensas para un inminente ataque, por lo que reunió y desplegó por la zona todas las fuerzas isleñas de las que disponía, siendo en su gran mayoría milicias formadas por los propios vecinos de la isla (la defensa de cada una de las Islas Canarias corría a cargo de estas milicias, sin apenas militares venidos del resto de España, salvo algunos mandos), además de un destacamento francés.

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