Asuán

أسوان
Asuán
ciudad
Governadorat d'Aswan.png
Bandera

Noreste de la ciudad. Al fondo, el río Nilo.

Noreste de la ciudad. Al fondo, el río Nilo.
Asuán ubicada en Egipto
Asuán
Asuán
Localización de Asuán en Egipto
País Flag of Egypt.svg  Egipto
• Gobernación Governadorat d'Aswan.png  Asuán
Ubicación 24°05′20″N 32°53′59″E / 24.088919444444, 24°05′20″N 32°53′59″E / 32.899730555556
•  Altitud 106 msnm
Superficie 34.608 km²
Población 219.017 hab.
Huso horario EET (UTC+2)
Pref. telefónico +20 97
Gobernador Samir Youssef
[ editar datos en Wikidata]

Asuán o Aswan (en árabe أسوان; se pronuncia igual que en castellano) es la ciudad más meridional de Egipto, en la margen oriental del Nilo, a la altura de la primera catarata y capital de la gobernación homónima. Su población es de 219.017 habitantes (2006),[1] y se encuentra a 106 metros sobre el nivel de mar.

En la antigüedad clásica (grecorromana) llevaba el nombre de Siena (Syene) del cual deriva Asuán (Syene → As Syene → As Suen → As Suán → Asuán ).

Historia

Época antigua

Asuán es la antigua ciudad de Swenet la cual fue frontera del Antiguo Egipto por el sur. Supuestamente el nombre de Swenet se deriva de la deidad con el mismo nombre. Este dios fue identificado más adelante como Ilitía por los griegos e Ilithya por los romanos durante su ocupación del país. El nombre egipcio de la ciudad aparece en multitud de monumentos egipcios y en escritos como el Libro de los Muertos o el Papiro de Turín.

Egipto siempre comenzaba en Swenet debido a que la ciudad está inmediatamente debajo de la primera catarata y la navegación desde aquí al delta era posible desde esta posición sin encontrar ninguna barrera.

Las canteras de piedra del Antiguo Egipto se localizaron aquí y sobre todo la roca granítica llamada sienita. Estas piedras eran usadas para crear estatuas colosales, obeliscos y los lugares santos que están en todas partes de Egipto, incluyendo las pirámides; además aún se pueden observar en la piedra natural, los restos de los picapedreros que trabajaron en la zona hace 3000 años.

El templo de Isis en Filé.

Bajo cada dinastía la ciudad fue utilizada como guarnición y fue aquí donde se imponían los peajes de los barcos que pasaban desde el sur hasta el norte. La ciudad es mencionada por numerosos escritores antiguos, incluyendo a Heródoto (ii. 30), Estrabón (ii. p. 133, xvii. p. 797, seq.), Esteban de Bizancio (s. v.), Claudio Ptolomeo (vii. 5. § 15, viii. 15. § 15), Plinio el Viejo (ii. 73. s. 75, v. 10. s. 11, vi. 29. s. 34) y apareció también en De Architectura (viii. ch ii. § 6), en el Itinerario de Antonino (p. 164) y en el Libro de Isaías en las Escrituras (Isaías 49:12).

La latitud de la ciudad, localizada en 24° 5′ 23″ fue objeto de interés por parte de algunos geógrafos antiguos. Estos estimaron que la ciudad estaba asentada en el trópico pues durante el día del solsticio de verano un objeto vertical no arrojaba ninguna sombra.

Eratóstenes usó medidas para impugnar la teoría de que la tierra era plana e intentó determinar la longitud de la circunferencia de la Tierra. Tomando Asuán y Alejandría como extremos de un arco de circunferencia, dedujo su radio midiendo la diferencia de longitud de las sombras arrojada en el solsticio y la distancia entre ambas ciudades, logrando así obtener una estimación de la circunferencia de la Tierra.

Época cristiana

Vista aérea de las riveras sobre el Nilo.

En esta época de evangelización de la población Asuán fue un punto importante de paso al resto de África y de aquí partían los predicadores hacia Etiopía.

Época árabe

A mediados del siglo VIII se tiene referencia de una pérdida de comunicación con Nubia lo cual hace perder a la ciudad gran poder comercial.

Época contemporánea

En los últimos tiempos la ciudad es un centro turístico muy importante debido a los frecuentes cruceros que se acercan para observar la Presa de Asuán.

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