Asterismo

Asterismo es un conjunto de estrellas que vistas desde la Tierra aparentan tener una disposición especial o alineación en forma geométrica que son fácilmente recordables al evocar figuras.

Asterismo en la constelación del cuervo

Mapas del cielo

Las constelaciones (que aunque históricamente proceden de asterismos) son una partición completa en superficies de la esfera celeste de tal manera que cualquier astro, según su posición relativa, está incluido en alguna de ellas.

En 1930 la Unión Astronómica Internacional (UAI) encargó al astrónomo belga Eugène Joseph Delporte la cartografía celeste a adoptar de forma universal por el conjunto de la comunidad científica internacional.

Muchas constelaciones menores, carentes de importancia o cuya tradición histórica carecía de validez fuera de sus fronteras fueron eliminadas. Son las denominadas como constelaciones en desuso. En especial, son consideradas efímeras las que se caracterizaban por ser agrupaciones realizadas ex profeso por algún astrónomo al servicio de alguna corte europea que enaltecía la figura del monarca, del señor o los valores y símbolos del orgullo patrio y que, tras su publicación en un átlas celeste, en una renovación de este por parte de otros autores, era eliminada.

La constelación de la Serpiente está formada por dos superficies disjuntas: Serpens Cauda y Serpens Caput

Delporte partiendo de asterismos históricos documentados, delimitó usando paralelos (a las declinaciones celestes) y meridianos (paralelos a las ascensiones rectas) de la esfera celeste, compuso las 89 superficies no equivalentes que hoy en día son denominadas constelaciones celestes, excepto para las superficies denominadas Caput Serpentis o Cabeza de la Serpiente y Cauda Serpentis o Cola de la Serpiente, que entre ambas superficies separadas por la constelación de Serpentario y Hércules componen la constelación de la Serpiente, haciendo un total de 88 constelaciones en 89 superficies totalizando la esfera celeste.

La UAI al tener la máxima autoridad sobre estos asuntos ha favorecido el establecimiento de un cánon en la denominación del cielo y los objetos celestes, así no se vuelven a reproducir hechos en los que un astrónomo tras publicar un atlas celeste introducía a su antojo nuevas constelaciones.

Los conceptos de asterismo y constelación no un tienen un significado científico real en sí mismas, siempre han sido una ayuda nemotécnica para el reconocimiento de la astros en la esfera celeste debido a que estos parecen permanecer fijos en el firmamento por mucho tiempo.

El uso de asterismos y constelaciones es usado básicamente por los aficionados a la observación celeste y de hecho son estos los que los populariza, en contraste con los profesionales que utilizan sistemas de coordenadas celestes o denominaciones de catálogo astronómico.

El asterismo es un paso previo para el aprendizaje y reconocimiento de los astros en la esfera celeste y que sirven de valiosa ayuda nemotécnica al observador, para posteriormente adentrarse en el reconocimiento de las constelaciones.

No hay un reconocimiento oficial de los asterismos por parte de la UAI, pero si existe un consenso general a nivel internacional entre los aficionados a la astronomía.

Other Languages
Afrikaans: Sterrepatroon
العربية: مجمة
català: Asterisme
corsu: Asterismu
dansk: Asterisme
Esperanto: Stelaro
فارسی: صورتواره
français: Astérisme
Gaeilge: Réaltachas
galego: Asterismo
hrvatski: Asterizam
italiano: Asterismo
한국어: 성군
Latina: Asterismus
Lëtzebuergesch: Asterismus (Astronomie)
Limburgs: Asterisme
latviešu: Asterisms
norsk bokmål: Asterisme
română: Asterism
саха тыла: Астеризм
srpskohrvatski / српскохрватски: Asterizam
slovenčina: Asterizmus
svenska: Asterism
Tiếng Việt: Mảng sao
中文: 星群