Asociado médico

En Estados Unidos, un asociado médico ( Physician Associate o PA en inglés) es un profesional en el ramo de la salud licenciado por el estado o certificado por un empleador federal para practicar medicina bajo la supervisión de un médico. Asociado médico es la traducción utilizado por el American Academy of Physician Assistants (Academia Americana de Asociados Médicos), y es el nombre normal en español. En la mayoría de los casos, esta supervisión no es necesario que se realice in situ, y muchos asociados médicos ejercen en zonas alejadas o con una cobertura médica deficiente. Los asociados médicos están autorizados a tratar pacientes, y en la mayoría de los Estados también tienen la potestad de emitir recetas de medicamentos. Algunos disponen así mismo de permiso para prescribir medicamentos controlados como los narcóticos. Además, los asociados médicos pueden colaborar en operaciones quirúrgicas. El pago de los servicios prestados se realiza a través de Medicare o seguros privados.

Fuera de los EE.UU., el concepto de asociado médico se puede encontrar en Canadá, donde los asociados médicos del Ejército están promoviendo una reforma legislativa que les permita ejercer a nivel civil después de su retirada; en Inglaterra, donde existe un proyecto piloto que emplea a experimientados asociados médicos estadounidenses; en Escocia, donde se está planeando llevar a cabo un proyecto similar; y en Bélgica, donde el Programa de asociados médicos ya está en proceso.

Empleo

En el 2005 los asociados médicos tenían aproximamente 65,000 trabajos. El número de trabajos es más alto que el número de asociados médicos porque algunos tienen dos trabajos o más. Por ejemplo, algunos PAs trabajan con un médico supervisor, pero trabajan también en un ejército, clínica u hospital diferente. De acuerdo con la Academia Americana de Asociados Médicos, existen alrededor de 58,665 asociados médicos certificados en ejercicio hasta enero de 2006. Aunque pocos programas confieren un grado de asociado o tan solo un certificado de conclusión, la mayoría de los programas confieren ahora un grado de maestría, solicitando para ello el grado de bachiller para su ingreso; muchos más están a la búsqueda de la acreditación a nivel de magister.

Según el 2005 PA census del American Academy of Physician Assistants, más del 56 por ciento de PAs trabajaban en los consultorios o clínicas con médicos. Apróximamente 36 por ciento trabajaban en hospitales. Los demás trabajaban, mayoritariamente, en clínicas de la salud pública, las casas de reposo/residencias de la tercera edad, escuelas, en cárceles y prisiones, las agencias de cuidado en casa, y el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos. Según el «American Academy of Physician Assistants», alrededor 17 por ciento de todos los PAs proveen asistencia sanitaria a comunidades rurales, y a aquellas con menos de 20.000 habitantes, en las cuáles faltan médicos.

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