Asociación Cristiana de Jóvenes

Placa conmemorativa de la primera YMCA americana en Montreal.

La Young Men's Christian Association (YMCA), conocida en algunos países latinoamericanos como Asociación Cristiana de Jóvenes, es un movimiento social juvenil ecuménico. Por sus actividades se puede identificar como una de las mayores y más antiguas ONG. A nivel internacional está integrada por más de 120 organizaciones nacionales autónomas repartidas por los cinco continentes, aunque su implantación sea desigual. El mayor arraigo se da en países anglosajones, de cultura protestante y en los países donde han extendido su influencia ingleses y estadounidenses.

Historia

Sir George Williams fundó la YMCA el 6 de junio de 1844 en Londres, durante la Revolución industrial, motivado por las duras condiciones del trabajo y la tendencia al juego y a la bebida de los jóvenes Boristas. El objetivo de Williams y de la YMCA es el desarrollo integral de los jóvenes desde los ideales cristianos. En 1851 se crearon las primeras asociaciones americanas en Montreal y Boston. En agosto de 1855 se celebró en París la primera convención internacional.

Una de las primeras asociaciones en América Latina es la YMCA Argentina fundada el 6 de mayo de 1902 en la Ciudad de Buenos Aires.[4] y en 1912 abre la YMCA de Valparaíso, Chile.

Durante la Primera Guerra Mundial, la YMCA inglesa viajó al frente con los jóvenes soldados para darles apoyo, alojamiento, comida, papel, etc.

Deportes de gran popularidad, como el baloncesto y el voleibol, fueron inventados a finales del siglo XIX dentro de la YMCA en Estados Unidos. En 1930 profesores de la ACJ - YMCA de Montevideo crearon y reglamentaron el fútbol sala. Estos deportes fueron difundidos a nivel internacional por sus representaciones.

En 1946 John Raleigh Mott, presidente de la Alianza Mundial de Asociaciones Cristianas de Jóvenes, recibió el Premio Nobel de la Paz por su labor con los refugiados de guerra. En los años 70 el grupo musical Village People les dedicó un tema pegadizo con coreografía.

La YMCA colaboró activamente con Robert Baden-Powell para la fundación del Movimiento Scout Mundial.

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