Asiria

Imperio asirio

Imperio

( 1270 a. C.) Bandera
( 1595 a. C.) Bandera

1813 a. C.- 609 a. C.

Bandera ( 609 a. C.)

Ubicación de Asiria
En rojo, la región original de Asiria. En naranja, en tiempos de Assurbanipal (668-627 a. C)
Capital Assur, Nínive
Idioma principal El acadio, con sus dos variantes: el asirio y el babilonio.
Otros idiomas Arameo, Cananeo, Neoegipcio
Religión Politeísta, siendo Assur su dios principal.
Gobierno Monarquía
Historia
 • Establecido 1813 a. C.

Asiria fue un imperio de la antigüedad situado en el suroeste asiático, que ocupaba el norte de la antigua Mesopotamia, mientras Babilonia ocupaba la parte sur.[1] Sus límites fueron, al norte, los montes Tauro, al sur Caldea ( Babilonia), al este la Media y al oeste Mesopotamia.[ cita requerida]

Fue también conocido como Subartu y, tras su declive, como Athura, Syria ( griego antiguo), Assyria ( latín) y Assuristan.

Su capital, Assur, a orillas del Tigris, al lado del templo de su principal divinidad, Assur, dio lugar al nombre del país. Otras ciudades importantes fueron Nínive (destruida en 612 a. C.[1] ), Harrán, Calakh y Dur Sharrukin (actualmente Jorsabad).

Historia

Durante el III milenio a. C., la región de Asia Anterior estuvo bajo la influencia de la civilización sumeria establecida en la llanura sur de Mesopotamia. En las investigaciones hechas a raíz de las excavaciones arqueológicas de la ciudad asiria de Assur se ha podido comprobar que las estatuas halladas tenían mucho en común con las encontradas en otros templos sumerios. Esto demuestra la gran relación cultural que sin duda existía entre ambos pueblos desde tiempos remotos.

Oriente Medio hacia 2300 a. C.

Hacia el año 2000 a. C. invadió Mesopotamia (aproximadamente el actual Irak) el pueblo de los elamitas, pero más tarde entró otro pueblo nómada, los amorreos, procedentes de Siria que conquistaron por el sur a los sumerios y por el norte a los asirios.

Se sabe que un siglo más tarde grupos de mercaderes asirios formaron colonias en Anatolia (actual centro de Turquía), y que allí establecieron un próspero comercio de metales preciosos y de textiles.

Imperio antiguo asirio o Primer Imperio asirio

Entre los años 1813 y 1780 a. C., Asiria alcanzó la categoría de imperio. Fue el primer Imperio asirio, de la mano del rey Shamshiadad I hasta que en el año 1760 a. C., Hammurabi de Babilonia derrotó y conquistó a los asirios que pasaron a formar parte del Imperio de Babilonia.

Imperio medio asirio o Periodo medio asirio

El siglo XVI a. C. fue un periodo de invasiones y gran confusión por toda Mesopotamia. Asiria se vio bajo el control de unos y otros invasores (los mitani y los hititas sobre todo), hasta el siglo XIV en que el rey asirio Ashur-uballit I se liberó de sus opresores e incluso llegó a agrandar los límites de sus tierras. Los sucesores de este rey ampliaron más las fronteras y supieron enfrentarse a los pueblos de alrededor: urarteos, hititas, babilonios y lullubis.

Oriente Próximo hacia 1400 a. C.

Hacia el año 1200 a. C., una oleada de pueblos procedentes de la península balcánica, conocidos como los Pueblos del Mar fueron los causantes del final del Imperio hitita y del debilitamiento del Imperio egipcio. Uno de estos pueblos, llamado mushki, se asentó al este de Anatolia y fue una constante amenaza para Asiria. Otro pueblo nómada y semita, el arameo, hostigaba continuamente a los asirios por el oeste. Asiria se hizo fuerte y resistió el empuje de estos pueblos, y endureció su ejército que a partir de entonces fue famoso por su crueldad y temido por sus enemigos, de tal manera que al verse amenazados y ante su proximidad no les quedaba más remedio que huir; la gente que quedaba en las aldeas o las ciudades atacadas era masacrada o llevada a Asiria como esclavos. Las ciudades eran saqueadas y después arrasadas, pero no se anexionaban al Estado asirio.

Imperio nuevo asirio o neoasirio

Este sistema de lucha y conquista fue variando con el tiempo. A finales del siglo X a. C. los reyes asirios ya anexionaron varios territorios de los arameos que estaban situados al este del río Jabur (en el valle central del Éufrates) y de los de la región de los ríos Gran Zab y Pequeño Zab.

En el siglo IX a. C. reinó Asurnasirpal II, desde el 884 al 859 a. C. Construyó la ciudad de Kalhu y la hizo su capital, en sustitución de la antigua Aššur. La arqueología de esta ciudad ha dado un verdadero tesoro en inscripciones halladas en los monumentos, sobre la historia de este rey. Se sabe de él entre otras cosas que sus campañas bélicas fueron numerosas, devastadoras y brutales.

Expansión del Imperio asirio entre 824 a. C. y 671 a. C.

En el siglo VIII a. C. surge un floreciente imperio militar que duró dos siglos. En este periodo histórico fueron tributarios de Asiria los fenicios, los israelitas y muchos pueblos de la Media y de Persia. Los asirios llegaron en su expansión hasta Egipto por el oeste y Persia por el este. Es una época de esplendor en que los reyes vivían con gran lujo, ejerciendo un gobierno despótico.

Durante esos años gobernó la dinastía de los Sargónidas, cuyo primer rey fue Sargón II que trasladó su séquito a una nueva ciudad llamada Dur Sharrukin (Fuerte de Sargón). Las ciudades se embellecieron con magníficos monumentos a costa de los cuantiosos tributos cobrados a los pueblos sometidos.

Sargón II fue sucedido por Senaquerib, (célebre por el relato bíblico que afirma que no pudo tomar Jerusalén en tiempos del rey Ezequías y el profeta Isaías), y éste por Asarhaddón, quien reinó en los primeros años del siglo VII a. C., y llegó hasta Egipto y tomó la capital, Menfis. Su hijo Asurbanipal llegó más lejos, hasta Tebas, la cual saqueó, e hizo campañas militares en Susa (Irán). A la muerte de este rey hubo una revolución interna. Después de estos acontecimientos hay pocas noticias históricas.

Para poder llevar a cabo la expansión territorial del imperio se sientan las bases administrativas con Tiglatpileser_III, quien establece una reforma que extiende el sistema provincial a la zona exterior, donde los reinados autonómos se convierten en provincias asirias, las cuales poseen una capital con palacio y son regidas por un gobernador. Un elemento importante son las deportaciones cruzadas de los pueblos vencidos, que permitieron poblar los campos y ciudades asirias. Esto trajo como consecuencia la destrucción de las identidades nacionales y culturales de los pueblos sojuzgados y la expansión del idioma arameo, el cual se extiende por todo el imperio por las migraciones forzadas en masa.

El fin del Imperio asirio se vincula a la devastación de Susa por parte de los ejércitos Asurbanipal, con lo cual se crea un vacío de poder en la región de Elam, que posteriormente será ocupado por los persas, y a la posterior derrota sufrida por los últimos reyes asirios Sin-shar-ishkun y Ashur-uballit II contra los medos y los babilonios; y un nuevo pueblo que llegaba por el norte: los escitas. Babilonia recuperó su independencia y Ciáxares de la Media sitió y destruyó Nínive, la ciudad asiria más poderosa y odiada por sus enemigos. Allí fue donde murió Sin-shar-ishkun en el año 612 a. C. Podemos ver en la Biblia el sentimiento de venganza entre los conquistadores de la capital de uno de los Imperios más crueles de la región: "¡Asolada está Nínive! ¿Quién tendrá piedad de ella?" ( Nahum, 3, 7). Asiria aún resistiría tres años más mediante el autoproclamado rey Ashur-uballit II, que gobernó un reducido territorio con capital en Harrán merced al apoyo egipcio. En 609 a. C. medos y babilonios tomaban Harrán poniendo punto final al Imperio asirio.

Conquista

Reino Antiguo

El rey ocupaba el lugar principal, gobernaba en nombre del dios Assur, como sucedía en otros reinos de este período. Junto a él se encontraba la "ciudad", que toma decisiones como cuerpo unitario representado por una asamblea en la que participan todos los ciudadanos libres (cabezas de familia). Esta ciudad posee competencias judiciales, cuya importancia se manifiesta en su injerencia en litigios por actividades comerciales. El modelo de sociedad patriarcal era evidente en toda Asiria, influyendo en la organización del comercio. Un tercer elemento es el funcionario epónimo, llamado limum, cuya función es la de limitar el poder del rey. A diferencia de la realeza, esta función no es hereditaria, sino que se elegía echando suerte con un dado entre un número limitado de candidatos, representantes de varias familias, para cumplir con un mandato temporal. Sus competencias no son del todo claras.

El pueblo asirio obedecía a su rey que a la vez era gran sacerdote del dios Assur. Al principio de su historia estos reyes fueron tributarios de los caldeos (de Babilonia), pero después consiguieron hacerse independientes e incluso llegaron a someter a los reinos de alrededor. El rey era además comandante en jefe del gran ejército que llegaron a tener; en teoría era monarca absoluto, aunque los nobles y gobernantes de las tierras conquistadas asumían casi siempre las decisiones en su nombre.

Su lengua era una forma del acadio, una lengua semítica. Era de tipo flexiva, muy parecida a la babilonia, hablada en tierras caldeas. También la escritura asiria era muy parecida a la escritura cuneiforme de Babilonia. Escribían sobre tablillas de arcilla. Los antiguos asirios también utilizaban el idioma sumerio en su literatura y la liturgia.

Solían enterrar a sus muertos en flexión, con las rodillas cerca del pecho. No tenían un lugar determinado que utilizasen como cementerio sino que los enterraban en los espacios cercanos a las chozas.

Asiria se fue convirtiendo en el centro de un nuevo imperio. Los reyes de los pequeños reinos vecinos no tenían otra opción que declararse súbditos del rey asirio y de pagar a modo de regalo grandes cantidades de oro, plata y piedras preciosas.

Reino Medio

La sociedad asiria fue cambiando a lo largo de su dilatada historia. Durante el Reino Medio (también llamado Imperio Medio) se produjo el encumbramiento de la nobleza terrateniente. En un principio, los reyes asirios solían retribuir a sus subalternos con tierras, a cambio de un costoso servicio militar. Con el paso del tiempo, este grupo de nobles acabaría por convertirse en una casta cerrada endogámica, cuyas principales familias controlarían la administración provincial. Este creciente poder les pondría en numerosas ocasiones en conflicto con el clero. Esta situación fue decisiva en los últimos reinados pues se sucedieron las revueltas e intrigas palaciegas, debilitando de este modo la organización y la administración del Estado que poco a poco fue perdiendo todo poder.

El pueblo llano recibía el nombre de hupshu, gentes de condición semilibre, ya fueran pequeños campesinos o artesanos. Originalmente «libres», fueron mermando cuantitativamente y empobreciéndose debido a las grandes imposiciones fiscales y militares. Finalmente, algunos acabarían por entrar en una situación de «siervos por deudas», debido a que no podían pagar a tiempo a sus prestamistas. Con su trabajo pagarían sus deudas, aunque no eran del todo esclavos, y disponían de un nivel de vida mucho mejor que el de los esclavos prisioneros de guerra, muy numerosos. Estos últimos, de elevado coste a pesar de las sucesivas campañas militares, solían trabajar en explotaciones agrícolas y diversas obras de construcción, careciendo totalmente de derechos.

Imperio Nuevo

Durante este periodo se agudizó el poder de la nobleza y el empobrecimiento de los pequeños campesinos, cada vez más sometidos a la esclavitud por deudas. La situación en las ciudades era bastante mejor, ya que disponían de diversos privilegios y exenciones fiscales.

Los esclavos domésticos, debido a su constante aumento, experimentaron un desarrollo en su estatus, adquiriendo personalidad jurídica y el derecho a poseer bienes y tener familia. Sin embargo, el control del dueño seguía siendo total, siendo rara la manumisión.

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