Asesinato en el Orient Express

Asesinato en el Orient Express
de Agatha Christie Ver y modificar los datos en Wikidata
Orient Express Buchs.jpg
GéneroNovela de detectives y ficción de detectives Ver y modificar los datos en Wikidata
IdiomaInglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título originalMurder on the Orient Express
Editorial
  • Collins Crime Club Ver y modificar los datos en Wikidata
PaísReino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación1 de enero de 1934 Ver y modificar los datos en Wikidata
FormatoTapa dura, tapa blanda y de bolsillo
Páginas256 Ver y modificar los datos en Wikidata
Serie
El podenco de la muerte y otras historias Ver y modificar los datos en WikidataAsesinato en el Orient ExpressRetrato inacabado y El misterio de Listerdale Ver y modificar los datos en Wikidata
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Asesinato en el Orient Express es una novela de misterio de la escritora británica Agatha Christie, protagonizada por el detective belga Hércules Poirot. Fue publicada por el Collins Crime Club el 1 de enero de 1934[3]

El título que se le dio a la novela en Estados Unidos, Murder in the Calais Coach, fue utilizado para evitar una confusión con la novela de 1932 de Graham Greene Stamboul Train, la cual fue publicada en EE. UU. como Orient Express.[4]

La edición británica fue lanzada a la venta con un precio de siete chelines y seis peniques (7/6)[3]

El detective privado Hércules Poirot recibe un telegrama en el que se le pide que cancele sus compromisos y regrese a Inglaterra lo antes posible, por lo que decide viajar en el Orient Express que parte esa noche. Durante el viaje, Poirot conoce a un norteamericano llamado Ratchett, al que vio en el Tokatlian. Ratchett cree que su vida está en peligro y quiere contratar a Poirot, pero éste se niega diciendo a Ratchett que "no le gusta su cara".

Durante la segunda noche del viaje, el tren queda detenido a causa de una tormenta de nieve cerca de Vinkovci. Poirot se despierta varias veces por diversos ruidos e incidentes, incluyendo un grito procedente del compartimento de Ratchett. A la mañana siguiente, monsieur Bouc, viejo amigo de Poirot y director de la compañía que opera el Orient Express, le informa que Ratchett ha sido asesinado y le pide que se encargue de la investigación para evitar complicaciones con la policía yugoslava. Poirot acepta.

Tras examinar el cuerpo de Ratchett y su compartimento, Poirot determina la verdadera identidad de Ratchett y posibles motivos para su asesinato. Unos años atrás, una niña de tres años llamada Daisy Armstrong fue secuestrada por un hombre llamado Cassetti. Cassetti asesinó a la niña, a pesar de recibir el rescate de la adinerada familia Armstrong. La conmoción por la muerte de la niña devastó a la familia, dando lugar a varias muertes y suicidios. Cassetti fue detenido, pero escapó del país tras ser absuelto. Se sospechó que Cassetti usó su considerable fortuna para manipular el juicio. Poirot concluye que Ratchett era en realidad Cassetti.

Durante su investigación, Poirot descubre que todos los pasajeros del vagón tenían relación con la familia Armstrong, y por tanto, un motivo para matar a Ratchett. Poirot propone dos posibles soluciones, dejando a monsieur Bouc decidir cuál presentar a las autoridades. La primera es que un desconocido subió al tren, asesinó a Ratchett y escapó. La segunda solución es que todos los viajeros del vagón están implicados, como un jurado autoproclamado, buscando hacer la justicia a la que Ratchett escapó en Estados Unidos.

Argumento

Los hechos

El famoso detective privado Hércules Poirot regresa a Inglaterra a bordo del Orient Express desde Estambul. En esa época del año, en pleno invierno, el tren suele ir casi vacío, pero en esa ocasión va inusualmente lleno y Poirot sólo consigue una litera gracias a su amigo monsieur Bouc, director de la Compagnie Internationale des Wagons-Lits. Cuando un tal Sr. Harris no se presenta, Poirot ocupa su lugar, junto a un joven norteamericano llamado Héctor MacQueen. La segunda noche, Poirot consigue un compartimento para él sólo, que le cede monsieur Bouc.

Habitación 411 del Pera Palace Hotel en Estambul, donde se cree que Agatha Christie escribió Asesinato en el Orient Express.

Durante el viaje, uno de los pasajeros, Mr. Ratchett, un millonario norteamericano, dice a Poirot que su vida está en peligro. Le muestra una pequeña pistola que lleva siempre consigo para protegerse. Quiere contratar a Poirot para que averigüe quién le está amenazando, pero Poirot se niega porque "no le gusta la cara" de Ratchett.

Esa noche, cerca de Vinkovci, unos veintitrés minutos antes de la 1:00 a. m., Poirot se despierta al oír un grito, que parece proceder del compartimento de al lado, ocupado por Ratchett. Cuando Poirot se asoma para ver que ocurre, ve al encargado del vagón, Pierre Michel, llamar a la puerta de Ratchett. Un hombre contesta en francés Ce n'est rien. Je me suis trompé, que significa No es nada. Me he equivocado, y el conductor va a responder otra llamada. Poirot decide volver a la cama, pero no consigue dormirse porque el tren está parado e inusualmente tranquilo.

Mientras trata de volver a dormir, Poirot oye a otra pasajera, Mrs. Hubbard, tocar el timbre insistentemente. Poirot llama a Michel y le pide una botella de agua mineral, y se entera de que Mrs. Hubbard cree que alguien ha entrado en su compartimento, y que el tren ha quedado detenido a causa de una avalancha de nieve que ha bloqueado la vía. Poirot se despide de Michel y trata de volver a dormir, pero un golpe en su puerta le vuelve a despertar. Esta vez, cuando se asoma, todo está en silencio, y sólo ve a una mujer de espaldas que lleva un quimono escarlata, alejándose por el pasillo. A la mañana siguiente, Poirot es informado de que Ratchett ha sido asesinado, apuñalado doce veces mientras dormía. Monsieur Bouc le pide que se haga cargo de la investigación, ya que sabe que Poirot tiene experiencia con casos similares y todo lo que necesita para resolverlos es sentarse y reflexionar.

Las pruebas

Uno de los comedores del Orient Express en la actualidad.

La puerta del compartimento de Ratchett estaba cerrada y encadenada por dentro, y la ventana abierta. Algunas puñaladas son profundas, al menos tres son letales y otras son solo leves cortes. Además, algunas parecen hechas por una persona zurda y otras por una persona diestra. La pistola de Ratchett es encontrada debajo de su almohada, completamente cargada, y un reloj de bolsillo encontrado en su pijama está destrozado y parado a la 1:15.

Poirot encuentra otras pistas en el compartimento de la víctima y en el tren, incluyendo un pañuelo de mujer con la inicial "H" bordada, un limpiapipas, y el botón de un uniforme de conductor del tren. Estas pistas sugieren que el asesino o asesinos han sido algo descuidados, pero cada pista parece apuntar a un sospechoso distinto, lo que hace pensar que algunas han sido simuladas.

Al reconstruir un fragmento de una carta quemada, Poirot descubre que Ratchett era un fugitivo de los Estados Unidos llamado Cassetti. Cinco años antes, Cassetti secuestró a una niña de tres años llamada Daisy Armstrong. Aunque la familia Armstrong pago un cuantioso rescate, Cassetti asesinó a la niña y escapó del país con el dinero. La madre de Daisy, Sonia Armstrong, estaba otra vez embarazada cuando se enteró de la muerte de Daisy. El trauma le hizo dar a luz prematuramente, y el niño y ella murieron. Su marido, el coronel Armstrong, se suicidó de un disparo, enloquecido por el dolor. La niñera, Susanne, fue considerada sospechosa por la policía, y se suicidó tirándose por una ventana, tras lo cual se demostró que era inocente. Cassetti fue detenido, aunque sus recursos le permitieron ser absuelto por un simple tecnicismo, y escapó del país para evitar ser perseguido posteriormente. Las pruebas aumentan y lo hacen en direcciones totalmente distintas, pareciendo que Poirot está siendo desafiado por un verdadero genio. Una prueba crucial, el kimono escarlata que una mujer desconocida llevaba puesto la noche del asesinato, aparece en la maleta de Poirot.

La solución

Poirot descubre que algunos de los pasajeros tienen relación con la víctima y otros la tienen con la familia Armstrong.

  • Edward Masterman era el ordenanza del coronel Armstrong durante la guerra.
  • El coronel Arbuthnot era compañero y mejor amigo del coronel Armstrong.
  • Mrs. Hubbard es en realidad una actriz llamada Linda Arden (su verdadero nombre es Linda Goldenberg), la madre de Sonia Armstrong y abuela de Daisy.
  • La condesa Andrenyi (apellido de soltera Goldenberg) es la hermana de Sonia Armstrong y tía de Daisy).
  • La princesa Dragomiroff era la madrina de Sonia Armstrong.
  • Miss Debenham era secretaria de Sonia Armstrong e institutriz de Daisy.
  • Héctor MacQueen era hijo del fiscal encargado del caso.
  • Hildegarde Schmidt era la cocinera de la familia Armstrong.
  • Antonio Foscarelli era el chófer de la familia Armstrong.
  • Greta Ohlsson era la niñera de Daisy.
  • Pierre Michel es el padre de Susanne, la doncella de la familia Armstrong, que se suicidó al ser acusada falsamente de cómplice de los secuestradores.
  • Cyrus Hardman era un policía que estaba enamorado de Susanne.

Después de analizar los testimonios de los viajeros y las pruebas, Poirot convoca a los doce sospechosos, monsieur Bouc y al doctor Constantine, sus compañeros de investigación, en el vagón-restaurante, y da dos posibles explicaciones del asesinato de Ratchett.

La primera explicación es que un extraño– un gángster enemigo de Ratchett– subió al tren en Vinkovci, la última parada, asesinó a Ratchett por razones desconocidas y escapó sin ser visto. El crimen ocurrió una hora antes de lo que todo el mundo pensó, ya que Ratchett y algunas personas más no se dieron cuenta de que el tren había entrado en otro huso horario. Los otros ruidos oídos por Poirot, esa noche no tienen relación con el asesinato. Sin embargo, el doctor Constantine dice que Poirot debe ser consciente de que eso no explica todas las circunstancias del caso.

La segunda explicación es más compleja e impactante: todos los sospechosos son culpables. Las primeras sospechas de Poirot se deben a que en el tren hay pasajeros de diversas nacionalidades europeas, lo que, según Poirot, sólo puede ocurrir en Estados Unidos, donde pueden reunirse personas procedentes de distintas nacionalidades y clases sociales. El crimen no puede haber ocurrido de otra forma, dadas las pistas. Poirot revela que todos los pasajeros eran familiares, sirvientes o amigos de la familia Armstrong, o tuvieron relación con el caso. Todos quedaron profundamente afectados por la muerte de Daisy y sus consecuencias. Decidieron ser ellos mismos los verdugos de Cassetti para vengar un crimen que la ley no pudo castigar.

Cada sospechoso dio una puñalada a Ratchett, por lo que no se sabe quién dio la puñalada que le mató. Doce de los conspiradores participaron como un jurado de doce personas, con el conde Andrenyi actuando en lugar de su esposa, ya que ella, al ser la tía de Daisy, hubiera sido la principal sospechosa. Una litera fue reservada con un nombre ficticio – Harris – por lo que sólo la víctima y los conspiradores estarían a bordo, pero el compartimento de al lado del de Ratchett estaba reservado para un director de la Compañía.

El inesperado bloqueo del tren debido a la nieve y la inesperada presencia de Poirot causaron complicaciones a los conspiradores, que hicieron que algunas pistas importantes fuesen descuidadas. Mientras Poirot revela los detalles de la elaborada trama, algunos sospechosos comienzan a llorar. Mrs. Hubbard confiesa que la segunda explicación es la correcta.

Poirot entonces pide a monsieur Bouc que escoja una de las dos explicaciones, y él decide que la primera explicación es la que deben dar a la policía. Por compasión hacia la familia Armstrong, Poirot y el doctor Constantine aceptan. Con su labor concluida, Poirot anuncia que tiene "el honor de retirarse del caso".

Plano del vagón

    PASILLO  
Pierre Michel 16. Cyrus Hardman 15. Coronel Arbuthnot 14. Princesa Dragomiroff 13. Conde R. Andrenyi 12. Condesa E. Andrenyi 3. Mrs. Hubbard 2. Samuel Ratchett 1. Hércules Poirot 10. Greta Ohlsson
11. Mary Debenham
8. Hildegarde Schmidt
9.
6. Héctor MacQueen
7.
4. Edward Masterman
5. Antonio Foscarelli
Vagón restaurante

     Compartimentos de primera clase (una persona)      Compartimentos de segunda clase (dos personas)      Compartimento donde se produce el crimen (una persona)

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