Ascensor

Pictograma de ascensor
Dos ascensores en la estación Borough, del metro de Londres. Las flechas indican la posición de cada ascensor y sentido de la marcha
Ascensores escénicos.

Un ascensor o elevador es un sistema de transporte vertical, diseñado para mover personas u objetos entre los diferentes niveles de un edificio o estructura. Está formado por partes mecánicas, eléctricas y electrónicas que funcionan en conjunto para ponerlo en marcha.

De acuerdo a su método de funcionamiento existen dos tipos: el ascensor electromecánico y el ascensor hidráulico u oleodinámico.[1]

Historia

Elevador diseñado por el ingeniero germano Konrad Kyeser (1405).

La primera referencia a un ascensor aparece en las obras del arquitecto romano Vitruvio, quien sostiene que Arquímedes (ca. 287 a. C. – ca. 212 a. C.) había construido el primer elevador[2] probablemente en el año 236 a.C. Fuentes literarias de épocas posteriores mencionan ascensores compuestos de cabinas sostenidas con cuerda de cáñamo y accionadas a mano o por animales. Se estima que ascensores de ese tipo estaban instalados en un monasterio de Sinaí, Egipto.

Hacia el año 1000, en el Libro de los Secretos escrito por Ibn Khalaf al-Muradi, de la España islámica se describe el uso de un ascensor como dispositivo de elevación, a fin de subir un gran peso para golpear y destruir una fortaleza.[3]

En el siglo XVII, había prototipos de ascensores en algunos edificios palaciegos ingleses y franceses.

Los ascensores antiguos y medievales utilizaban sistemas de tracción basados en el mecanismo de la grúa. La invención de otro sistema basado en la transmisión a tornillo, fue tal vez el paso más importante en la tecnología del ascensor desde la antigüedad, que finalmente condujo a la creación de los ascensores de pasajeros modernos. El primer modelo fue construido por Ivan Kulibin e instalado en el Palacio de Invierno en 1793, mientras que varios años más tarde, otro ascensor Kulibin fue instalado en Arkhangelsk, cerca de Moscú. En 1823, se inaugura una "cabina de ascenso" en Londres.[4]

Ascensor de Elisha Otis, patente del 15 de enero de 1861.

En 1851, Waterman inventó el primer prototipo de montacargas. Se trataba de una simple plataforma unida a un cable, para subir y bajar mercancías y personas.

A medida que se fueron construyendo edificios más altos, la gente se sintió menos inclinada a subir escaleras largas. Los grandes almacenes comenzaron a prosperar, y surgió la necesidad de un aparato que trasladara a los clientes de un piso a otro con mínimo esfuerzo.

El montacargas inspiró al estadounidense de Vermont, Elisha G. Otis, para inventar un elevador[5] con un sistema dentado, que permitía amortiguar la caída del mismo en caso de que se cortara el cable de sustento. Fue la primera demostración de un sistema de seguridad para elevadores de pasajeros.

Por extraño que parezca, el talento de Elisha Otis como diseñador se descubrió mientras trabajaba como maestro mecánico en una fábrica de armazones de camas de Albany ( estado de Nueva York). Inventó varios dispositivos que ahorraban trabajo, y por eso fue enviado a Yonkers (Nueva York), donde podría utilizarse mejor su aptitud. Allí diseñó y construyó este primer ascensor con mecanismo automático de seguridad en caso de que hubiera alguna avería en el cable. En 1853 ya había establecido su propio negocio para fabricar ascensores, la compañía Otis Elevator Company, que aún existe en la actualidad y es la mayor compañía de ascensores del mundo ya que ha instalado 2,5 millones de elevadores y escaleras mecánicas por todo el planeta. Al año siguiente Otis demostró este invento en una exposición que se llevó a cabo en Nueva York.

El 30 de agosto de 1957 se aplicó un sistema de puertas automáticas en los ascensores de pasajeros, lo que permitió prescindir de puertas actuadas manualmente.

Otro tipo de ascensor es el conocido como paternoster; consiste en una serie de cabinas abiertas, de capacidad limitada, que se mueven lentamente por dos huecos contiguos. Por uno suben las cabinas y, al llegar a la parte superior, se cambian al otro hueco por el que bajan en un ciclo continuo, sin detenerse. Los pasajeros suben y bajan en marcha. Era muy práctico en lugares de mucha circulación de personas entre pisos, aunque tenía problemas de seguridad, por lo que fue sustituido por las escaleras mecánicas, mucho más seguras.

Ascensores en el mundo

Los comercios pronto se dieron cuenta del potencial del invento, y en 1857 se instaló el primer ascensor de pasajeros en un gran almacén ubicado en la avenida Broadway, esquina calle Broome, en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. Movido a vapor, este elevador subía cinco pisos en menos de un minuto. En aquel entonces, eso era rápido. En contraste con eso, hoy los ascensores de uno de los edificios más altos del mundo, la Torre Willis, en Chicago, suben 412 metros en menos de un minuto.[6] En la actualidad, el edificio más alto del mundo, la Torre Burj Khalifa en Dubái, con 828 m de altura, tiene ascensores de la compañía Otis Elevator Company que suben la distancia más larga del mundo: 504 metros; también tiene el acceso de ascensor situado a mayor altura del mundo: a 638 metros; y el ascensor con doble cabina más rápido del mundo: 10 metros por segundo.

Other Languages
Afrikaans: Hysbak
العربية: مصعد
azərbaycanca: Lift
žemaitėška: Lėfts
беларуская: Ліфт
беларуская (тарашкевіца)‎: Ліфт
български: Асансьор
català: Ascensor
čeština: Výtah
dansk: Elevator
Deutsch: Aufzugsanlage
Zazaki: Asansor
Ελληνικά: Ανελκυστήρας
English: Elevator
Esperanto: Lifto
eesti: Lift
euskara: Igogailu
فارسی: آسانسور
suomi: Hissi
français: Ascenseur
贛語: 電梯
Gàidhlig: Àrdaichear
עברית: מעלית
हिन्दी: उत्थापक
hrvatski: Dizalo
magyar: Felvonó
Հայերեն: Վերելակ
Bahasa Indonesia: Lift
íslenska: Lyfta
italiano: Ascensore
Patois: Elivieta
қазақша: Лифт
ಕನ್ನಡ: ಎತ್ತುಗ
한국어: 엘리베이터
Latina: Anabathrum
lietuvių: Liftas
latviešu: Lifts
मराठी: उद्वाहक
Bahasa Melayu: Lif
Nedersaksies: Lifte
Nederlands: Lift (transport)
norsk bokmål: Heis
occitan: Ascensor
polski: Winda
português: Elevador
română: Ascensor
русский: Лифт
sámegiella: Heaisa
srpskohrvatski / српскохрватски: Lift
Simple English: Elevator
slovenščina: Dvigalo
српски / srpski: Лифт
Basa Sunda: Lift
svenska: Hiss
Kiswahili: Eleveta
தமிழ்: உயர்த்தி
ไทย: ลิฟต์
Tagalog: Asensor
Türkçe: Asansör
українська: Ліфт
اردو: رافعہ
oʻzbekcha/ўзбекча: Lift
Tiếng Việt: Thang máy
Winaray: Elebetor
ייִדיש: ליפט
中文: 升降机
Bân-lâm-gú: Seng-kàng-ki
粵語: 𨋢