Arturo Fernández Vial

Contraalmirante Arturo Fernández Vial.

Para el club de fútbol del mismo nombre véase Club Deportivo Arturo Fernández Vial

Raimundo Arturo Fernández Vial [1] ( Santiago, 15 de marzo de 1858ibídem, 6 de noviembre de 1931) fue un marino chileno, que se desempeñaba como guardiamarina de la corbeta Esmeralda cuando ocurrió el Combate naval de Iquique, el 21 de mayo de 1879. Participó en la Guerra del Pacífico y en la Guerra Civil de 1891.

Biografía

Hijo de José Fernández Labarca y Mercedes Vial Maturana. Con catorce años ingresó a la Escuela Militar, y en 1875 entró como aspirante a la Escuela Naval, siendo nombrado guardiamarina en julio de 1876 y embarcado en la corbeta O'Higgins.

A los veintiún años, el 21 de mayo de 1879, participó en el Combate naval de Iquique, naufragando con la corbeta Esmeralda y posteriormente fue tomado prisionero por marinos peruanos, siendo recluido primero en Iquique y luego en Tarma, hasta el 31 de diciembre de 1879, cuando fue canjeado por un prisionero de la cañonera Pilcomayo y regresó a Valparaíso. Por su participación en Iquique fue ascendido a Teniente Primero. En Valparaíso se embarcó en la cañonera Pilcomayo, ahora en poder de Chile.

En 1881, a bordo del monitor Huáscar, bajo control chileno y comandado por Carlos Condell de la Haza, participó en los bombardeos a El Callao y en los combates de Chorrillos y Miraflores. En 1884 fue ascendido al grado de Capitán de Corbeta y en 1885 es nombrado Comandante del transporte Angamos.

Fernández Vial en su vejez.

En 1889, el Capitán de Fragata Fernández Vial fue enviado a Europa para supervisar la construcción de los cazatorpedos Almirante Lynch y Almirante Condell. Una vez construidas, emprendieron su viaje a Chile a fines de 1890. En enero de ese año, el Almirante Lynch, que mandaba Fernández, llegó a Punta Arenas, donde supo de la Guerra Civil de 1891, y junto con el Comandante de la cañonera Pilcomayo, se pusieron a las órdenes del Congreso. Fue hecho prisionero, pero huyó a Montevideo y luego se unió al ejército constitucional. Embarcado en la fragata blindada Cochrane fue designado para mandar la Escuadra.

En 1895 fue nombrado adicto a la Legación de Chile en Uruguay, hasta que fue nombrado Gobernador Marítimo de Valparaíso. En 1898 se le designa Director del Territorio Marítimo y miembro del Consejo Naval. Ascendió a Contraalmirante en 1899 y comandó la División de Evoluciones, con insignia en el acorazado "Capitán Prat".

En 1916 se le otorgó su retiro de la Armada. Desde ese momento creó en Santiago organismos sociales de instrucción. Ayudó a la creación de catorce escuelas nocturnas para obreros y varias sociedades de temperancia. Fomentó el atletismo. Fue fundador de la Asociación Atlética Nacional y perteneció a la Acción Cívica y contra el Alcoholismo, y al Consejo de la Junta de Reforma Municipal. También fue conferencista y colaborador de la prensa en asuntos relacionados con el mejoramiento de la raza y de las costumbres.

Falleció en Santiago en 1931.

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