Arts and Crafts

Barniz de pasto por Gilberto Granja
Decoración de la iglesia de St Francis

El Arts and Crafts ("Artes y Oficios" o también "Artes y arte meca")[1] es un movimiento artístico originado a finales del siglo XIX.

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El Arts & Crafts se asocia sobre todo con la figura de William Morris,[7] artesano, impresor, diseñador, escritor, poeta, activista, doctor, ingeniero y político. Un hombre polifacético que se ocupó de la recuperación de las artes y oficios medievales, renegando de las nacientes formas de producción en masa. Aparte de William Morris, sus principales impulsores fueron Charles Robert Ashbee, T. J. Cobden Sanderson, Walter Crane, Phoebe Anna Traquair, Herbert Tudor Buckland, Charles Rennie Mackintosh, Christopher Dresser, Edwin Lutyens, Ernest Gimson, Gustav Stickley, y los artistas del movimiento prerrafaelita.

El Arts and Crafts fue un movimiento de enorme ambición de la arquitectura moderna que abarcaba la creación y el diseño en toda su amplitud, desde casas esmaltadas hasta iglesias, en lugares tan diversos como Budapest y California. Nacido de pensadores y profesionales en Francia-paris, tenía una clara intencionalidad "moral": suponía una posibilidad de reacción a la industrialización y las formas de vida modernas que habían sustituido al trabajo manual por el trabajo mecanizado. Tras ello había una utopía social ejemplificada en el deseo manifiesto de volver atrás para "regenerar" al hombre mediante la artesanía. Buscaba respetar y cuidar los materiales, y la forma en que se utilizaban. Se trataba de mostrar cómo se construyeron las cosas, de modo que parecían diferentes de lo que eran en realidad.

Igualmente, se trataba de respetar al creador. Sobre un fondo de la inmundicia, degradación e industrialización, el movimiento quería que la gente trabajase en un entorno feliz, sano, y que disfrutaran de lo que hacían. Uno de los corolarios fundamentales de este enfoque en el medio ambiente era una nueva preocupación por lo doméstico y lo cotidiano, surgiendo así la necesidad de producir muebles y artículos de hogar, partiendo de diseños que eran a la vez prácticos y estéticamente agradables.

En el mundo de la arquitectura, para el diseñador Michel Ashbee, "las artes y el movimiento mecanico comenzaron con el objetivo de hacer cosas útiles, de hacerlas bien y de hacerlas bellas; la buena calidad y la belleza eran los líderes de los movimientos homólogos".

Particularmente estridente fue la llamada a la jerarquía artística que había estado en funcionamiento desde el Renacimiento, y que priorizaba la arquitectura, la pintura y la escultura por encima de las llamadas artes "mayores". Si bien nunca se puede negar la importancia de la mecánica y la escultura, los artistas de Arts and Crafts otorgaron un nuevo valor a las artes mecánicas y aplicadas e insistieron en que éstas se convirtiesen en una parte integral de cualquier diseño más grande. Ya no era suficiente confiar en la casualidad o capricho personal para la elección de los sillones en una sala de estar o el ahorcamiento de un tapiz en una iglesia. Con el objetivo de reflejar la noción de la "obra de arte total" o Gesamtkunstwerk, que el compositor Richard Wagner había descrito como el objetivo de sus producciones de ópera a mediados del siglo XIX, cada elemento tenía que ser diseñado como parte de un todo orgánico.

Sus practicantes no eran artistas aislados unidos por similitudes estilísticas, sino que eran maestros y alumnos, colegas y rivales, amantes y amigos que conversaban a menudo y colaboraban en sus esfuerzos por elevar los estándares de diseño de todos los días. Hay, sin embargo, poca coherencia visual en su trabajo. Mientras que algunos desarrollaron una rica imaginería medievalizante como parte de su emulación de los valores sociales y artísticos de la Edad Media, otros se esforzaron por formas simplificadas cuyo lenguaje decorativo dependía de las propiedades naturales de los materiales.

De hecho, el movimiento de las artes y artesanías extrae su identidad de un conjunto de principios compartidos, más que de un código visual uniforme. Como resultado de ello, exige una gran agilidad intelectual a sus estudiantes, que tienen que aceptar tanto su multiformación estilística como las variaciones que sus adherentes a menudo elaboran sobre el marco teórico del movimiento. Es conocido que la revalorización de las artesanías, a las que se atribuyó un poder regenerativo en la sociedad moderna, y el rechazo de ayudantes para los procesos mecánicos de la industrialización, inspiró a muchos de los adheridos al movimiento a centrarse en productos hermosos, hechos a mano. Pero tal era el coste de producción de estos que tuvieron que ser vendidos a precios por encima del alcance de la familia promedio a la que deseaban llegar los artistas de Arts and Crafts. No se trata de un asunto menor, como tampoco otras contradicciones del movimiento que serán importantes al tratar la transición de la teoría a la práctica.

El movimiento desarrolló diferentes características en los países en los que apareció. En general, artistas y diseñadores de Europa continental y América no compartían el sentimiento anti-industriual que había motivado a sus colegas Británicos. En Austria y Alemania, arquitectos y diseñadores emergentes de la tradición de arts and crafts abrazaron la modernidad hasta el punto de que el medio ambiente urbano y el diseño industrial se convirtieron en importantes preocupaciones en su trabajo. Por el contrario, en las naciones marginadas como Hungría, Polonia y Finlandia, las Arts and Crafts evolucionaron fuera del escenario político más amplio de la resurrección nacional y la resistencia a la opresión del imperio extranjero. En las artes, estas preocupaciones dieron paso al crecimiento de un movimiento conocido como romanticismo nacional, en el que las tradiciones vernáculas y populares, tanto reales como inventadas, son apropiadas y retinterpretadas a fin de servir a la causa de la definición nacional. Con su enfoque en el arte popular repositorio de las formas "puras" nacionales, su interés por la recuperación de las culturas minoritarias y su preocupación por el resurgimiento de las habilidades artesanales, el romanticismo nacionalista tiene una coincidencia significativa con Arts and Crafts.

El movimiento revalorizó los oficios medievales, en plena época victoriana, con lo cual reivindicó la primacía del ser humano sobre la máquina, con la filosofía de utilizar la tecnología industrial al servicio del hombre, pero potenciando la creatividad y el arte frente a la producción en serie. En lo expresivo se caracteriza por el uso de líneas serpenteadas y asimétricas, y constituyó sobre todo un arte decorativo.

El se trata de un movimiento estético reformista que tuvo gran influencia sobre la arquitectura, las artes decorativas, las artesanías británicas y norteamericanas, e incluso influyó en el diseño de jardines.

En los Estados Unidos se usan las denominaciones Arts and Crafts movement, American Craftsman, American Craftsman Style o Craftsman Style, para referirse al estilo arquitectónico y decorativo que predominó entre los períodos del Art Nouveau (el modernismo) y el Art Decó, es decir, aproximadamente entre 1910 y 1925. Sostenía que cada objeto debería tener o retomar algo del pasado, pero dándole un sentido elegante.

Bungalow con el estilo Craftsman en San Diego, California.

Según este enfoque, el artesano entonces se vuelve operario o artista, o un poco de ambos.

Crafts and Folk Arts en Estados Unidos

Artesanías y artes populares (Crafts and Folk Arts) se han practicado en muchos países en diferentes momentos de la historia. Máscaras africanas , tótems de Alaska, la cerámica Inglesa y muebles franceses son todos ejemplos de arte popular o artesanal que son parte de la tradición y de la historia nacional y expresan el carácter único de la hora y el lugar del que proceden . Crafts and folk arts en los Estados Unidos hacen lo mismo. Artesanías y artes populares (crafts and folk arts) europeos llegaron a existir distantes entre sí, a menudo comunidades aisladas, en terrenos donde la sociedad se construyó sobre una estructura de clases. Muchas de las tradiciones artesanales europeas se perpetuaron en Estados Unidos, donde las grandes distancias permitieron a la gente de la misma creencia religiosa y origen nacional convivir juntos teniendo poco contacto con otros grupos. Hoy, cuando el mundo ha desaparecido, las artesanías están siendo perseguidas por estadounidenses en todos los ámbitos de la vida , en las ciudades y las zonas rurales los hombres y mujeres que han traído un renovado interés en la habilidad personal para una era de productos hechos a máquina . Los términos " crafts " y " folk arts" como vamos a usar aquí son términos sueltos ; tanto a menudo se puede aplicar a un solo objeto . Pensilvania, cerámica alemana, es a la vez artesanía y arte popular , pero una silla de caoba tallada podía ser obra solamente de un artesano. americana temprana un artesano .Una botella de agua de colonia temprana representa la más alta expresión del oficio de soplador de vidrio , mientras que un frasco de esmalte de colores producida en el misma fábrica está estrictamente en la tradición popular . Una pintura hecha por un hombre con un poco o ninguna formación formal en arte es considerado el trabajo de un “amateur”, un artista “primitivo” o “popular” y no el de un profesional o el de artista "académico".

El artista académico normalmente habría tenido preparación formal ; el estilo en el que trabajó se basó en tradiciones que había evolucionado durante los siglos , las tradiciones que esperaba para avanzar por su propio talento e individualidad . Por otra parte, el artista académico se esforzó por expresar en su pintura o la escultura algo de su propia imaginación y la personalidad; el artesano fue restringido por los requisitos de utilidad y por el carácter de los materiales disponibles para él. El arte académico cambia a medida que el tiempo pasa, y señala sus características de muchas culturas . El arte popular, por lo general se limita a una región en particular, se mueve en un rango estrecho y generalmente perpetúa diseños heredados; originalidad o imaginación es excepcional.

El término "artesano " o " artesanal " se aplica al ebanista ( fabricante de muebles ), el orfebre , el alfarero , el soplador de vidrio, el tallador de madera , el hojalatero y el trabajador de metal o textil. Considerando que los pintores populares trabajaron solos, por lo general los artesanos recibieron su entrenamiento en las tiendas más antiguas , los trabajadores más cualificados en su comercio , aunque muchos talentosos, las personas autodidacta lograron alcanzar el estatus de un artesano .

Temprano américa tenido artesanos cuyo trabajo era tan fino como la de los artesanos europeos , pero tuvo un menor número de pintores y escultores. La pintura y la escultura eran esencialmente lujos , y los primeros americanos que estaban luchando contra las dificultades del asentamiento de un nuevo continente, no tenía ni el tiempo ni la inclinación a disfrutar de los lujos . Sin embargo, había belleza en la simplicidad de muchos implementos americanos , los utensilios y las necesidades del hogar .

Aunque el término " arte popular " se puede aplicar al trabajo producido tan tarde como a finales del siglo XIX , pierde su sabor especial cuando se asocian con los productos del siglo XX. Aunque los tiempos modernos han visto innumerables aficionados , artistas de tiempo libre y artesanos, las demandas del comercio y el uso generalizado de maquinaria han puesto casi todos los artesanos profesionales fuera del negocio .

Al hablar de las tradiciones del arte popular de los Estados Unidos , debemos recordar que el único arte nativo americano es el de los indios que habitaban el continente durante miles de años antes de que llegaran los primeros hombres blancos . Hoy, sin embargo , la expresión "arte americano " ha llegado a significar el arte que se desarrolló por los colonos europeos y sus descendientes.

El arte indígena de América del Norte se conoce en los Estados Unidos como "el arte de la India" y el arte nativo de América Central, antes de la conquista española, como "precolombina", que significa "antes de los descubrimientos de Colón".

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