Arquitectura en Estados Unidos

El Chrysler Building (atrás a la izquierda) y el Empire State Building (en primer plano a la derecha), Nueva York, 1929- 1931, Art Déco, dos de los iconos de la arquitectura estaounidense.

La arquitectura en Estados Unidos tiene una historia relativamente reciente ya que sus primeros pobladores, los amerindios, no dejaron edificios tan espectaculares como los realizados en México o Perú. Estados Unidos es una nación multicultural, hogar de una amplia variedad de grupos étnicos, tradiciones y valores. Aparte de las ahora pequeñas poblaciones de nativos americanos y hawaianos, casi todos los estadounidenses o sus antepasados emigraron durante los últimos cinco siglos y su cultura común es una cultura occidental, que en gran parte proviene de las tradiciones de los inmigrantes europeos con influencias de muchas otras fuentes.

Desde la colonización europea, la arquitectura realizada en una primera etapa colonial (siglos XVI-XVIII) estuvo marcada por la influencia hispánica en el Sur e inglesa en la costa Este. La arquitectura de la nueva nación (siglo XIX) siguió apegada a las corrientes artísticas del Viejo Continente, en una época de auge del clasicismo seguida por un momento marcado por los múltiples academicismos, historicismos y eclecticismos, bien acogidos en una sociedad multiseleccional. Surgen en el siglo XIX algunas variedades estilísticas locales adaptadas al país — estilo federal y estilo Misión—y al final otras ya plenamente estadounidenses, como la Escuela de Chicago o la Prairie School. En el último cuarto de siglo, con el invento del ascensor y el desarrollo de las estructura metálicas, aparece un tipo arquitectónico plenamente estadounidense, el rascacielos, que tendrá un gran desarrollo y que se convertirá en símbolo de la modernidad y de la pujanza de la nación en el siglo XX y que espontáneamente se asocia con la arquitectura del país.

En 2006 y 2007, el American Institute of Architects patrocinó, en el marco de las conmemoraciones de su 150.º aniversario, una investigación para identificar las 150 obras más populares de la arquitectura en los Estados Unidos, que comunicó publicando la lista America's Favorite Architecture. Esa discutida lista es un buen reflejo de la arquitectura realizada en el país en los últimos tres siglos.

La arquitectura de los amerindios en el territorio actual de los Estados Unidos

Mesa Verde, Colorado, arquitectura amerindia

Los ejemplos de arquitectura más antiguos en Estados Unidos se concentran en dos núcleos principales. El primero de ellos está en la mitad oriental del país, donde se encuentran testimonios muy antiguos de la cultura de los Mound Builders (constructores de túmulos, ya que construían pirámides de tierra para enterrar a sus muertos), como la cultura Adena y la cultura misisipiana. El segundo núcleo está en el suroeste, región que habitaban civilizaciones ya desaparecidas en el momento de la llegada de Cristóbal Colón a América. Los asentamientos arqueológicos más conocidos de este segundo núcleo pertenecen a la cultura Anasazi, ( Mesa Verde, Colorado) y a los indios pueblo ( Monumento nacional de las Ruinas Aztecas, Nuevo México).

Other Languages