Arquero (ejército)

Arqueros asirios. Palacio suroeste de Nínive. 700-692 a. C. Museo Británico.

El arquero era un soldado que disparaba flechas con un arco, una varilla hecha de acero, madera u otra materia elástica, sujeta por los extremos con una cuerda o bordón, de modo que forme una curva.

Historia

El uso del arco como arma de caza y de guerra se remonta al Paleolítico Superior.

Los monumentos egipcios, persas, asirios, etc. son testimonio de la existencia de combatientes armados con arco.

Edad media

Durante la Edad Media los arqueros fueron un arma de gran importancia: los arqueros ingleses, al aniquilar la caballería francesa, fueron los artífices de la victoria en Azincourt en 1415. Sustituidos progresivamente por los ballesteros y arcabuceros, los arqueros se utilizaron en Francia hasta el siglo XVI y en Inglaterra hasta el XVII; los rusos emplearon arqueros en las Guerras Napoleónicas.

Luis XI creó en Francia el Cuerpo de Arqueros de la Guardia Escocesa, y a comienzos del siglo XVI, se introdujo en España la Guardia Real de Archeros de Borgoña, que vestía ropilla y bohemio amarillos, con franjas encarnadas y blancas. Sin embargo estos no deben ser confundidos con arqueros pues no utilizaban arcos y su nombre provenía del arma empleada en las guardias, la archa.

Con Carlos V los Archeros de la cuchilla formaban la escolta personal del Rey, reservada a hidalgos flamencos o de origen flamenco como el pintor Juan van der Hamen, y continuaron en ejercicio hasta que Felipe V los sustituyó por los Guardias de Corps. Según las Etiquetas de Palacio de 1647.

Todos los arqueros han de estar continuamente en orden, con sus caballos y armas, que son gola, peto, espaldar y mangas de malla, morriones, tabanillos y pistolas, y los caballos han de ser del tamaño y bondad que es necesario y conveniente. Estando en la guerra demás de las dichas armas, han de tener celadas, borgoñonas, brazaletes y guardabrazos.
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