Arnold Palmer

Arnold Palmer
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Información personal
Nacimiento 10 de septiembre de 1929 Ver y modificar los datos en Wikidata
Latrobe, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 25 de septiembre de 2016 Ver y modificar los datos en Wikidata (87 años)
Pittsburgh, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Golfista Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
Web
Sitio web
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Arnold Daniel Palmer ( Latrobe, Pensilvania, 10 de septiembre de 1929- Pittsburgh, 25 de septiembre de 2016)[1] fue un golfista estadounidense, considerado uno de los grandes jugadores de la historia por sus numerosas victorias en grandes torneos a nivel mundial desde 1955. Conocido como «The King» (El Rey), fue uno de los jugadores y entrenadores más populares por ser una de las primeras estrellas de la era televisiva, que comenzó en los años 1950. Formó parte del llamado «Big Three» (Los Tres Grandes), junto con Jack Nicklaus y Gary Player, que contribuyeron a popularizar el golf en todo el mundo.

Ganó siete torneos mayores: el Masters de Augusta de 1958, 1960, 1962 y 1964 (el primero golfista en ganar cuatro veces), el Abierto de los Estados Unidos de 1960, y el Abierto Británico de 1961 y 1962. Además logró diez segundos puestos, 26 top 5 y 38 top 10 en torneos mayores.

En el PGA Tour estadounidense, Palmer fue el quinto golfista en cantidad de victorias con 62, y el tercero en cantidad de top 10 con 245. Lideró la lista de ganancias de las temporadas 1958 (tres victorias), 1960 (ocho), 1962 (ocho) y 1963 (siete).

Además, ganó el Campeonato Mundial de Match Play de 1964 y 1967, el Abierto de Colombia de 1956, el Abierto de Panamá de 1956, el Open de España de 1975 y el Campeonato de la PGA por Equipos de 1966, 1970 y 1971, siempre junto a Nicklaus.

En cuanto a sus actuaciones con la selección estadounidense, jugó seis ediciones de la Copa Ryder entre 1961 y 1973, logrando 23 puntos en 32 partidos. Asimismo, ganó seis ediciones de la Copa Canadá / Copa Mundial de Golf, dos de ellas también en la clasificación individual.

En 1980, Palmer pasó a jugar en el Senior PGA Tour, donde jugó regularmente durante más de dos décadas. Ganó diez torneos, entre ellos cinco majors, y resultó cuarto en las temporadas 1980, 1981, 1982 y 1984.

Palmer recibió el Reconocimiento a la Trayectoria del PGA Tour en 1998, e ingresó en el Salón de la Fama del Golf Mundial en 1974.[2]

Esbozo de la carrera

Infancia

Palmer nació en Latrobe, Pensilvania. Aprendió el golf con su papá [[Milred "Deacon" Palmer", quien había padecido poliomielitis en la infancia y desde temprana edad fue el responsable de cuidar el campo de golf en Latrobe, acompañando desde su niñez a su papá y ayudándole en los trabajos para conservar el campo de golf en buenas condiciones.

Palmer asistió al Wake Forest College, una escuela de golf. Se fue a la muerte de su mejor amigo Bud Worsham y se enlistó en la Guardia costera de los Estados Unidos, donde permaneció tres años, pero al mismo tiempo continuó mostrando sus habilidades con el golf. Regresó al colegio y a competir en el golf. Ganó en 1954 el U.S. Amateur, por lo cual trata de participar en un torneo profesional y con una nueva novia Winifred Walzer (presentada en Pennsylvania Tournamente) viajando en el circuito en 1955. Fred Rogers del vecindario de Mister Rogers fue por un año su jefe en Latrobe School.

Elevación al estrellato

Palmer ganó su primer tour (en su temporada de novato) en 1955 el Canadian Open, donde se embolsó 2400 dólares para gastos. Elevaría su status de juego durante las siguientes temporadas. Su carisma fue un factor para establecerse en el golf, cuando las competicines eran eventos de televisión en los años 1950 y 1960, dándole una popularidad que disfrutó hasta hoy. Su primer campeonato importante lo ganó en 1958 Masters Tournament, cimentándose como una de las estrellas del golf, y en 1960 firmó para uno de los pioneros representantes deportivos Mark McCormacks, siendo su primer cliente.

Entrevistado después, McCormack mencionó cinco atributos que le hicieron pactar con Palmer en el ámbito comercial. Su buena presentación. Su modestia (su padre fue un cuidador de campo antes de emerger a un club profesional y Latrobe era un club humilde). La manera de jugar al golf, corriendo riesgos y guardando para sí las emociones, envuelto en un cúmulo de finales en torneos televisados, y su amabilidad.

También tenía crédito para asegurar mucho status en The Open Championship (British Open) entre jugadores de Estados Unidos. Ben Hogan ganó ese campeonato en 1958 pero pocos profecionales estadounidenses habían viajado para jugar el Open (abierto), debido a los requerimientos del viaje, premios de poca monta y el estilo de apreciación de su jeugo (radicalmente diferente de muchos estadounidenses). Palmer fue convencido por su representante Mark McCormack de que podría tener éxito como Bobby Jones, Walter Hagen, Sam Snead y Hogan, antes que fueran estrellas del deporte globalizado, y no como los simples líderes de jugadores de golf estadounidenses. En particular Palmer viajó a Escocia en 1960 cuando habia ganado ambos: The Masters y U.S. Open y trató de emular la hazaña de Hogan de 1953 al ganar los tres torneos en el mismo año. Falló y quedó fuera al perder por un simple golpe con Kel Nagle, pero posteriormente ganaría el Open a principios de los años 1960 convenciendo a muchos estadounidenses profesionales de que el viaje a Gran Bretaña no le había afectado, y ciertamente aumentó su popularidad entre los aficionados británicos y europeos, casi al igual que los estadounidenses. Palmer es reconocido por su seguridad en The Open Championship (British Open) entre los jugadores estadounidenses. Antes de que Ben Hogan ganara ell campeonaato en 195, pocos lo habían logrado. Palmer ganó siete Major Championships:

  • The Masters: 1958, 1960, 1962, 1964
  • U.S. Open: 1960
  • The Open Championship: 1961, 1962.

Los años más prolíficos de Palmen fueron entre 1960 y 1963, cuando ganó 29 PGA tours, incluidas 5 victorias en torneos importantes, en cuatro temporadas. En 1960 ganó el Hickok Belt llegando a la cima de los atletas profesionales en ese año y apareciendo en la portada de Sports Illustrated magazine's "Sportsman of the Year" award (Premio al deportista del año). Construyó una amplia base de fanáticos, conocidos como "Arnie´s Army" (El ejército de Arnie), y en 1967 fue el primero en obtener ganancias por un millón de dólares en su carrera en el PGA Tour. Para finales de los años 1960's Jack Nicklaus "El oso blanco" y Gary Player ambos habían adquirido importancia en su rivalidad, pero Palmer ganó el PGA Tour cada año desde 1951 hasta 1971, inclusive en ese año 1971 el se regocijo al ganar 4 torneos.

Palmer ganó el Vardon Trophy con la anotación en promedio más baja en cuatro ocasiones: 1961, 1962, 1964 y 1967. Jugó seis veces en el equipo Ryder Cup: 1961, 1963, 1965, 1967, 1971 y 1973. El último jugando como capitán en 1963 y capitaneando al equipo hasta 1975.

Palmer fue elegido para el ñSenior PGA Tour (ahora the Championship Tour) de su primera temporada en 1980 y fue uno de los que más contribuyeron a que fuera un éxito. Ganó diez torneos en el tour, incluyendo cino senior majors.

Fue el primero en ganar World Match Play Championship en Inglaterra, un torno muy original organizado por McCormack como demostración de sus jugadores establecidos. Su compañero fue uno de los más significativos en la historia del marketing comercial. Después que se retirara ganando el torneo, permaneció como uno de los más grandes perceptores en el golf debido a su capacidad para obtener patrocinios y al público.

Le dio al Presidente Bush consejos de golf antes de que ganara la Presidential Medal of Freedom.

En 2004, compitió en The Masters por última vez, haciendo una marca de 50 apariciones consecutivas en este torneo. Después de perder el corte en 2005 en el U.S. Semiro, por 21 golpes, anunció que ya no participaría más en los torneos senior majors.

Desde 2007, era miembro honorario de the Masters. Se retiró de los torneos de golf el 13 de octubre de 2006 después del Champions Tours Administaff Small Business Classic después de cuatro hoyos debido a la insatisfacción con su propio juego. Siguió jugando algunos hoyos pero ya sin anotarlos. El legado de Palmer fue reafirmado por un momento electrizante durante 2004 en Bay Hill Invitational. Colocado a 200 yardas de la orilla del agua en el green 18°, quien sabía de su estilo agresivo, hizo un segundo golpe llegando al green. El golpe fue espeluznante, que energetizó al excitable Palmer. Estaba con su nieto que era su caddie, Sam Sauders, a quien le dio una prolongada y excesiva burla, en la celebración de ese momento.

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