Arnaldo Tamayo Méndez

Arnaldo Tamayo Méndez
Arnaldo Tamayo Méndez, 1980.jpg
Nacionalidad Flag of Cuba.svg  Cubano
Estado Retirado
Nacimiento 29 de enero de 1942 (75 años)
Bandera de Cuba Baracoa, Provincia de Guantánamo, Cuba
Rango General de brigada
Agencia espacial Programa Intercosmos
Misiones Soyuz 38, Soyuz 37
Insignias
Soyuz 38 logo.png Soyuz38 patch.png
Premios Hero of Cuba.png Héroe de la República de Cuba
Ribbon Order Playa Giron.jpg Orden Playa Girón
Hero of the Soviet Union medal.png Héroe de la Unión Soviética
Order of Lenin ribbon bar.png Orden de Lenin
Russia-Space-Medal.png Medalla Por Méritos en la Exploración del Espacio
Firma Firma de Arnaldo Tamayo Méndez
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Traje espacial utilizado por Tamayo durante su misión como cosmonauta en Intercosmos, expuesto en el Museo de la Revolución de La Habana.

Arnaldo Tamayo Méndez ( Baracoa, provincia de Guantánamo, Cuba, 29 de enero de 1942) es un piloto de guerra, cosmonauta, Héroe de la República de Cuba y Héroe de la Unión Soviética. Fue el primer americano no estadounidense en volar al espacio, el primer cosmonauta cubano[2]​ En la actualidad es general de brigada y jefe del Departamento de Relaciones Exteriores del Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (Ministerio de Defensa) de Cuba.

Infancia y primeros años

Tamayo nació en el seno de una familia humilde afrodescendiente. Desde muy pequeño y siendo huérfano comenzó a trabajar, a los 13 años trabajaba como limpiabotas, ayudante de carpintero y vendedor de periódicos.[3]

Durante el gobierno del general Fulgencio Batista, participó en varias manifestaciones estudiantiles en protesta contra su régimen.[3]

Después de la Revolución Cubana, el 1 de enero de 1959, ingresó en el Instituto Técnico «Ejército Rebelde» y luego a las Fuerzas Armadas Revolucionarias. Se convirtió en piloto de combate y siguió un entrenamiento para piloto del caza MiG-15 en la Unión Soviética, cuando tenía solamente 19 años de edad.

El 24 de julio de 1961 Yuri Gagarin llegó a la Habana y en una parte de su discurso dijo: - "Llegará el día en que un hijo del pueblo cubano viaje también al cosmos", una frase que Tamayo recordaría más tarde.

En 1962, durante la Crisis de Octubre (también conocida como la crisis de los misiles de Cuba) realizó múltiples misiones de reconocimiento, para interceptar aviones enemigos.[4]

En 1971 egresa de la Escuela Superior de las Fuerzas Armadas Revolucionarias Antonio Maceo Gómez. Durante su servicio en la Fuerza Aérea Cubana alcanzó el grado de Piloto de Primera Clase y posteriormente Piloto Instructor.[4]​ En 1975 fue jefe de Estado Mayor de la Brigada de Aviación de Santa Clara y en 1976 fue ascendido a teniente coronel.

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