Armada de Barlovento

Pintura de un galeón español.

La Armada de Barlovento fue una institución militar del Imperio español que perteneció al régimen de la Flota de Indias, creada con el propósito de proteger durante el periodo colonial sus territorios conquistados en América ante los ataques de sus enemigos europeos, así como de piratas y corsarios a mediados del XVI (1564-1577).

Antecedentes

La denominación de Barlovento en términos geográficos actuales se refiere a las islas que conforman las Antillas Menores, sin embargo en términos generales de finales del siglo XVI este término alude al espacio marítimo en donde los navíos españoles entraban en el Caribe en su ruta a América y, más específicamente, al área en conflicto permanente debido a ataques piratas, la cual podía incluir las Antillas Mayores y las costas de Tierra Firme.

Desde mediados del siglo XVI el imperio español realizó diversas iniciativas para proteger este espacio, organizándose pequeñas armadas particulares gracias a las patentes de corso expedidas por la Corona española.

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