Aristides de Sousa Mendes

Aristides de Sousa Mendes
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Información personal
Nacimiento 19 de julio de 1885
Cabanas de Viriato, municipio de Carregal do Sal, distrito de Viseu Bandera de Portugal  Portugal
Fallecimiento 3 de abril de 1954
Lisboa, Bandera de Portugal  Portugal
Nacionalidad Portuguesa
Familia
Cónyuge Ángelina
Hijos 14
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Diplomático
Distinciones
Web
Sitio web
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Aristides de Sousa Mendes (* Cabanas de Viriato, municipio de Carregal do Sal, distrito de Viseu, 19 de julio de 1885Lisboa, 3 de abril de 1954) fue un cónsul portugués. Entre el 16 y el 23 de junio de 1940, frenéticamente expidió visados portugueses de forma indiscriminada en los primeros días de la invasión de Francia por la Alemania Nazi durante la Segunda Guerra Mundial.

El número de visas otorgadas por Sousa Mendes sigue siendo un número controvertido. Según algunos periódicos Arístides de Sousa Mendes habrá salvado 30.000 personas del holocausto. Pero según el historiador de la Yad Vashem, Avraham Milgram, en un estudio publicado en 1999 por el Shoah Resource Center, International School for Holocaust Studies, la diferencia entre el mito de los 30.000 y la realidad es grande.[1]

Tras su muerte, fue reconocido en 1966 como Justo entre las Naciones por el Estado de Israel.[4]

Antes de 1940

Aristides de Sousa Mendes do Amaral e Abranches pertenecía a una familia aristocrática, católica, conservadora y monárquica. Su padre era miembro del Supremo Tribunal.

Después de licenciarse en Derecho por la Universidad de Coimbra, en el año 1907 Aristides se mudó a Lisboa, al igual que su hermano gemelo César, quien llegaría a ser ministro bajo el régimen de Salazar. En 1910 Aristides contrajo matrimonio con su amor de juventud, Angelina; con ella tendrá 14 hijos nacidos en los distintos países en los que Sousa Mendes estuvo destinado. Poco tiempo después comenzó su carrera consular (en Portugal, en esa época, el servicio diplomático y el consular constituían carreras o actividades separadas) desempeñando su labor en diversas delegaciones consulares portuguesas de Zanzíbar, Brasil o Estados Unidos de América.

Sousa Mendes tuvo una carrera algo problemática enfrentando problemas disciplinares con varios regímenes políticos. Estuvo incurso en varios procesos disciplinarios por abuso de dinero público (para su uso personal), por abandonar su puesto de cónsul sin pedir autorización.[6]

En 1917 abandonó su puesto de cónsul sin tener autorización.[7]

En 1919, en Brasil, fue acusado por comportamiento anti-republicano y terminó siendo suspendido por dos años.[7]

En 1923, en California, se envolvió en una violenta pelea con la comunidad portuguesa local. Aristides, ilegalmente, exigió a los notarios portugueses que contribuyeran para un fondo asistencial, estos se recusaron y Aristides les impidió de trabajar mas como notarios.[10]

En 1928, Aristides, apoya la dictadura militar y es colocado en Vigo, donde se dedica a perseguir los refugiados políticos portugueses. En 1929 escribe al Ministerio de Asuntos Exteriores vanagloriándose de ser el la persona ideal “para vigilar y aniquilar las maniobras conspiratorias contra la dictadura por parte de los emigrados políticos” y elogiando su trabajo de persecución política a los refugiados. En esa misma carta Aristides pide para ser colocado en Amberes, lo que le es concedido.[11]

En 1929 fue nombrado Cónsul en Amberes, cargo que ocupó hasta 1938. Su empeño en la promoción de Portugal no pasó desapercibido. Leopoldo III de Bélgica le condecoró en dos ocasiones como oficial de la Orden de Leopoldo y comendador de la Orden de la Corona, la más alta condecoración belga. Tras pasar casi diez años de servicio en Bélgica, Salazar, presidente del Consejo y ministro de negócios estrangeiros (el equivalente a Asuntos Exteriores en España), nombró a Sousa Mendes cónsul en Burdeos, Francia.

Sousa Mendes jamás supo manejar su presupuesto personal. Creía que controlar gastos no estaba de acuerdo con su condición de aristócrata. En 1928, 1932 y 1938 reincide en la utilización de dineros del consulado para uso personal y vuelve a ser reprendido.[13]

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