Ari Vatanen

Ari Vatanen
Ari Vatanen.jpg
Vatanen en el 2009.
Datos personales
Nombre Ari Pieti Uolevi Vatanen
Nacionalidad Bandera de Finlandia Finlandesa
Carrera deportiva
Palmarés general
Equipos Subaru, Ford, Mitsubishi, BMW, Peugeot, Opel
Primera carrera Hankiralli 1971
Primera victoria Tott-Porrassalmi Ralli 1971
Última victoria UAE Desert Challenge 1997
Última carrera Rally Dakar de 2007
ERC
Victorias 8
Títulos 0
Rally Dakar
Carreras 12
Victorias 4
C. Británico
Títulos 2
WRC
Años 1974 - 2003
Carreras 101
Victorias 10
Podios 27
Scratch 542
Títulos 1 (1981)
Competiciones anteriores
Copilotos anteriores Juha Repo, Fabrizia Pons, Fred Gallagher, Roger Freeman, Bruno Berglund, Terry Harriman, Christian Gilbert, David Richards, Peter Bryant, Atso Aho, Jim Scott, Geraint Phillips, Alf Krogell.
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Ari Pieti Uolevi Vatanen (n. 27 de abril de 1952, Tuupovaara, Finlandia[2] Su carrera política no impidió su regreso a las carreras y en 2003 participó nuevamente en competiciones de rally, especialmente en el Rally Dakar, donde ganó de las etapas en la edición de 2005. En 2009 se presentó a la presidencia de la FIA, donde tuvo como rival al francés Jean Todt: el que fue finalmente elegido.

Posee una granja en el sur de Francia.[1]

Trayectoria deportiva

Vatanen nació en la zona rural de Tuupovaara en el este de Finlandia. Comenzó su carrera como piloto en 1971 en el Hankiralli con un Opel Rally Kadett donde finalizó en la posición 31º y hasta 1973 participó en pruebas de su tierra natal. Su primer podio lo logró en una de esas pruebas, la Jyväskylän Talviralli donde obtuvo la segunda plaza con el Opel Katedtt. Ese mismo año consiguió su primera victoria: en el Tott-Porrassalmi Ralli. En 1972 participó en el Arctic Rally prueba que ese año era puntuable para el Campeonato de Europa aunque su debut en el certamen europeo se fraguó con un abandono. Ese año combinó carreras con el Opel Kadett y el Ford Capri 3000, con el que participó en un rallisprint y en un rally logrando la tercera plaza. Al año siguiente disputó nueve pruebas, siete con un Opel Ascona con el que logró una victoria en el Kalakukkoralli y dos con el Ford Capri con victoria en el Savo Ralli.[3]

Vatanen en el Rally de Finlandia de 1978 con el Ford Escort RS 1800.

En 1974 continuó su participación con el Ascona, esta vez como grupo 2, con el que consiguió una victoria y debutó en una prueba del campeonato del mundo: el Rally de Finlandia que se saldó con un abandono tras perder una rueda.[3]

Años 1980

En 1980 volvió a combinar el campeonato del mundo con el campeonato de Europa. A pesar de sumar tres abandonos consiguió su primera victoria en el mundial, en el Rally Acrópolis, fue segundo en Finlandia y San Remo y terminó cuarto en el campeonato de pilotos. Disputó cuatro pruebas del europeo donde se hizo con la victoria en el Scottish Rally, Welsh Rally y fue segundo en el Circuit of Ireland, Rally CS y el Manx Trophy, resultados que le permitieron terminar cuarto en el campeonato.[9]

Ford Escort RS 1800 con el Ari Vatanen ganó el campeonato del mundo en 1981.

En la temporada 1981, de nuevo con el Ford Escort RS y con David Richards como copiloto disputó diez pruebas del calendario mundialista. Mantuvo una lucha con Guy Frequelin y Jean Todt que se disputaron el título hasta la última prueba. Vatanen ganó en el Acrópolis, Brasil y Finlandia y fue segundo en Suecia y Finlandia, además de sumar puntos en San Remo y Costa de Marfil. En la última cita del año, Gran Bretaña su rival Frequelin abandonó por accidente en uno de los últimos tramos hecho que permitió al finés finalizar segundo y sumar quince puntos y hacerse con el campeonato del mundo.[3]

Peugeot

Con el Peugeot 205 Turbo 16 Vatanen logró cinco victorias en el campeonato del mundo y su logró su primer triunfo en el Rally Dakar. En la imagen la versión del 205 para el Dakar.

En 1984 Vatanen fichó por Peugeot, marca que preparaba ese año su entrada en el mundial con el Peugeot 205 Turbo 16. El finés hizo debutar el 205 T16, en el Rally de Córcega de ese año y por poco logra la victoria. Dominó la prueba desde el octavo tramo hasta que sufrió un accidente en el tramo diecinueve.[14]

Vatanen disputó el Rally Dakar en 1988, 1989 y 1989 y la Pikes Peak International Hill Climb con el Peugeot 405 Turbo 16.

Regresó a la competición en 1987 corriendo distintas pruebas. Corrió el París Dakar y el Pharaohs Rally con el Peugeot 205 T16GR logrando la victoria en ambas carreras. Disputó también la Pikes Peak International Hill Climb con el 205 T16 donde abandonó y en el campeonato del mundo corrió el Safari donde fue décimo con un Subaru Coupe 4WD Turbo y Finlandia donde logró el segundo puesto con un Ford Sierra RS Cosworth. Con el Sierra también corrió la Hong Kong-Beijing con abandono.[4]

Años 1990

En 1990 volvió a combinar sus participaciones en raid con pruebas del mundial de rally. Ganó el París-Dakar de nuevo con el 405 T16 y la Baja Aragón con un Citroën ZX. Corrió de nuevo con el Mitsubishi Galant con el que sumó cuatro abandonos pero fue segundo en Finlandia. Al año siguiente venció por cuarta vez en el París Dakar y en el Pharaohs Rally, en ambas con el Citroën ZX. Corrió además los rallies de Finlandia y Gran Bretaña y participó en la Race of Champions. En 1992 disputó la París-Cape Town con el ZX donde fue quinto y fichó por Subaru, donde formó equipo con Colin McRae[4]

En 1994 fichó por Ford, la marca con la había disputado sus primeras carreras en el mundial. Con el Ford Escort RS Cosworth disputó cinco pruebas y los resultados volvieron a combinar abandonos con podios. Fue quinto en el Acrópolis, tercero en Argentina, abandonó por accidente en Nueva Zelanda y Finlandia y fue quinto en Gran Bretaña. Ese año Vatanen participó en la Porsche Supercup una prueba de circuitos disputada en el Circuito de Estoril (Portugal) con un Porsche 911 donde terminó en la posición 21º. En la temporada 1995 abandonó temporalmente el mundial de rally y disputó solo pruebas de raid. Corrió el Dakar con Citroën donde abandonó, el Tunisian Rally donde fue tercero y luego ganó el Atlas Rally y la Baja Portugal. En rally disputó la Pirelli International Rally con el Ford Escort RS Cosworth donde ganó, el Rally de Indonesia donde abandonó y el Hong Kong-Beijing con un Mitsubishi Lancer Evo donde fue segundo. Ese año participó en una prueba de montaña en Francia, donde ganó con un Citroën ZX RR. En 1996 Vatanen intensificó de nuevo sus participaciones en pruebas de raid, subiéndose al podio en la mayoría de las pruebas que corrió. Con el Citroen ZX RR ganó la Baja España y el Master Rally, y fue segundo en el Tunisian Rally y la Baja Portugal. Abandonó en el Dakar y corrió el Hong Kong-Beijing donde ganó con un Mitsubishi Lancer Evo III, participó también en el Rally de Suecia donde abandonó y en el Rally de Gran Bretaña que ese año no fue puntuable para el campeonato del mundo en el que sumó otro abandono. En 1997 participó con éxito de nuevo en el Tunisian Rally, donde fue segundo y en el Atlas Rally, Baja Portugal, Master Rally, UAE Desert Challenge con victoria en todas a bordo del Citroën ZX RR. Corrió también la Baja España, y la Baja Italia donde abandonó. Hizo un aparición en el mundial de rally logrando un octavo puesto en Gran Bretaña con el Ford Escort RS Cosworth y disputó la Challenge Prince Albert en Mónaco también con el Escort logrando la sexta plaza y participó en el Fórmula Rally de Madrid. En 1998 comenzó a reducir sus participaciones y no disputó ningún raid, pero realizó un programa corto en el mundial de rally. Corrió el Safari, Portugal y Finlandia con un Ford Escort WRC con el que logró subirse al podio en la prueba africana y el Rally de Gran Bretaña con el Subaru Impreza WRC donde abandonó. Ese año corrió la 24 horas de Chamonix, una carrera sobre hielo disputada en Francia con un Ford Escort y teniendo como compañero de equipo a Nigel Mansell, expiloto de Fórmula 1. Ambos lograron terminar en la posición duodécima. Al año siguiente volvió a correr en Chamonix, en esta ocasión con un BMW Z3 y con Jean-Philippe Dayraut como compañero con el que logró terminar en la cuarta posición.[4]

Años 2000

En 1999 Vatanen se había retirado de la competición, aunque fue de manera temporal. En 2003 volvió a participar en el Dakar, donde fue séptimo a bordo de un Nissan Pickup, corrió la UAE Desert Challenge y disputó el Rally de Finlandia con un Peugeot 206 WRC donde terminó en la posición undécima. Siguió participando en el Dakar con el Nissan en 2004, 2005 y posteriormente disputó el UAE Desert Challenge en 2006 y el Dakar en 2007 con un Volkswagen Race Touareg.[4]

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