Argumento ad verecundiam

Un argumentum ad verecundiam, argumento de autoridad o magister dixit es una forma de falacia. Consiste en defender algo como verdadero porque quien es citado en el argumento tiene autoridad en la materia.[1]

Los pitagóricos utilizaban este tipo de argumento para apoyar su conocimiento: si alguien les preguntaba "por qué", respondían "el maestro lo ha dicho" (en latín, magister dixit) o porque "él mismo lo ha dicho" (en latín, ipse dixit).

Ejemplo 1:

  • «La raíz cuadrada de 2 es irracional, porque así lo dijo Euclides».

La raíz de 2 da como resultado un número irracional (no puede ser expresado como la división de dos números enteros), pero no porque lo haya dicho Euclides, sino porque hay una demostración matemática que prueba la irracionalidad de la raíz cuadrada de dos.

Nótese que, a pesar de que el argumento no es válido, la conclusión es cierta (que la raíz de 2 es un número irracional es verdadero). El error no está en la conclusión, sino en la lógica utilizada para llegar a ella. No se debe caer en el error de creer que si algo se intenta demostrar por autoridad, entonces es falso.

Ejemplo 2:

  • A: «El cielo es celeste, porque así lo dice Newton».
  • B: «Que lo diga Newton no prueba que sea cierto, así que el cielo no es celeste».

En este caso, tanto A como B cometen una falacia. A realiza un argumentum ad verecundiam, pero B comete un argumentum ad logicam (como ha detectado que A ha cometido una falacia, no solo rechaza su conclusión, sino que además, acepta como verdadera la conclusión opuesta por este motivo).

Falacias similares

Falacias que se centran en la persona que lo dice para dar validez a sus conclusiones:[1]

  • Argumentum ad hominem donde se pretende demostrar que algo es falso porque quien lo dice no tiene autoridad.
  • Argumentum ad baculum donde se pretende hacer algo verdadero usando la fuerza, porque lo dice alguien que tiene autoridad y puede castigar si no se acepta el argumento.
  • Argumentum ad lazarum donde se pretende hacer algo verdadero porque quien lo dice es pobre.
  • Argumentum ad crumenam donde se pretende hacer algo verdadero porque quien lo dice es rico.
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