Argentinosaurus

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Argentinosaurus
Rango temporal: 97 Ma-93,5 Ma
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Cenomaniense ( Cretácico Superior)
Argentinosaurus BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
(sin rango) Bilateria
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Titanosauria
Familia: Andesauridae
Género: Argentinosaurus
Especie tipo
Argentinosaurus huinculensis
Bonaparte & Coria, 1993
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Argentinosaurus (gr. "reptil de Argentina") es un género representado por una única especie de dinosaurio saurópodo titanosauriano que vivió a mediados del período Cretácico, entre hace 97 y 93,5 millones de años, en el Cenomaniense,[3] Poniéndolo como serio competidor al título del dinosaurio más grande del mundo, tema que todavía está sujeto a un intenso debate científico.

Sus vestigios óseos fueron descubiertos por el Sr. Guillermo Heredia, en una estancia rural cerca de Plaza Huincul, en Patagonia argentina. Tras la denuncia, personal proveniente de distintas instituciones se encargaron de la extracción de las osamentas fosilizadas. Material ahora bajo el resguardo del Museo Carmen Funes y el Museo de La Plata.[4] Desde entonces se han hecho diversos estudios para intentar descubrir sus características biológicas, tanto en el área biomecánica, taxonómica y morfológica, entre otras. El paisaje natural en que vivió era muy diferente al medio ambiente actual de la Patagonia argentina, era más exuberante y cálido, con la presencia de bosques templados o subtropicales y extensas planicies aluviales; opuesto al contemporáneo ambiente semiárido y seco.

Descripción

Aspectos generales

Reconstrucción del esqueleto de Argentinosaurus, en el Museo municipal Carmen Funes, de Plaza Huincul.

Argentinosaurus se encuentra entre los dinosaurios más grandes que se han conocido, y entre los mayores animales que pisaron la faz de la Tierra. Las dimensiones de sus restos óseos son casi excepcionales en el registro fósil. Diferentes estudios, a lo largo de los años, han estimado su tamaño en un rango de entre 30 a 39,7 metros de longitud,[12]

Argentinosaurus debió tener una cabeza bastante pequeña en proporción a su cuerpo, provista de simples, pero largas, coronas dentarias delgadas y en forma de tubo; preparadas para cortar eficazmente la vegetación arbórea. Con un largo cuello, para alcanzar las copas de los árboles. Sostenida por un robusto y musculoso torso, donde alojaba sus enormes órganos internos. Con cuatro patas, macizas y cilíndricas, para mantener en pie su cuerpo. Y una cola que utilizaba como contrapeso y equilibrio.[13]

Detalles de su anatomía

Fémur parcial de Argentinosaurus exhibido en el Museo de La Plata.

No se ha recuperado mucho de Argentinosaurus, apenas algunas vértebras, un peroné, costillas fragmentarias y el sacro. Seis vértebras dorsales fueran descritas detalladamente, la mayor de ellas alcanzando un tamaño de 1,59 m de alto con 1,29 m de ancho. Estos huesos fósiles presentan unas estructuras similares a crestas o prolongaciones laterales, llamadas apófisis transversales, muy desarrolladas; necesarias para insertar adecuadamente las costillas y los músculos masivos; y estaban articuladas entre sí por complejas estructuras de encastre para soportar el elevado peso del animal.[15] por eso se piensa que Argentinosaurus también podía tener estas estructuras.

Además de estos, un fémur incompleto (MLP-DP 46-VIII-21-3), hallado no lejos de la zona de la excavación, se atribuye al mismo espécimen. Este eje femoral es de alrededor de 1,18 metros. En el momento de su descubrimiento, quedo claro que las secciones distales del hueso no se preservaron el tiempo suficiente para el proceso de fosilización, por lo tanto su longitud total exacta es desconocida. Según los autores originales su tamaño no debió ser menor a los 240 cm.[3] Debido que huesos de su tipo tienen un papel crucial para el apoyo del peso de organismos terrestres vertebrados, se ha utilizado en varios estudios para intentar estimar la masa corporal de Argentinosaurus. Su engrosada circunferencia, sugiere un animal de masivo peso.

Tamaño

Tamaño estimativo de Argentinosaurus en comparación con un ser humano.

Debido al muy incompleto estado de preservación del único espécimen conocido, simplemente no es posible asegurar un estimado exacto de sus dimensiones corporales, hasta el futuro hallazgo de ejemplares mejor preservados. Pero con las proporciones de estos huesos y las comparaciones con otros saurópodos emparentados, le permite a los acercarse de manera aproximada al verdadero tamaño que tuvo el ejemplar en vida. Una temprana reconstrucción de Gregory S. Paul estimó que Argentinosaurus midió entre 30 y 35 metros longitud y que pesó de 80 a 100 toneladas.[9]

Comparación con otros saurópodos

Equiparación de las vértebras dorsales de Argentinosaurus huinculensis (izquierda) y Puertasaurus reuili (derecha).

Argentinosaurus huinculensis disputa el título dentro de los mayores animales terrestres conocidos, y es comparable en tamaño con otros gigantescos saurópodos del Mesozoico. Algunos como Supersaurus y los mayores ejemplares conocidos de Diplodocus, podrían haber rivalizado con Argentinosaurus en longitud, pero siendo considerablemente más livianos y más bajos.[30]

Comparación de tamaño entre algunos de los mayores dinosaurios.

Hace ya más de un siglo, se relató el descubrimiento de escasos vestigios, que vendría siendo una vértebra fragmentaria, de un dinosaurio diplodócido llamado Amphicoelias fragillimus, que podría ser el mayor de todos. En base a las proporciones de Diplodocus, se estimó que mediría 58 metros de largo y pesaría unas 122,4 toneladas.[37]

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