Argentine Southern Land Company

The Argentine Southern Land Company Limited (A.S.L.Co.) fue una compañía inglesa de tierras que fue propietaria de grandes extensiones en la República Argentina. Fue creada en Londres, en 1889. Parte de sus socios habían construido el primer ramal del Ferrocarril Central del Chubut desde Puerto Madryn hasta Trelew, que fue parcialmente pagado con la entrega en propiedad de una ancha franja de terreno entre ambas estaciones, que pasó a ser la primera propiedad de la compañía en la Argentina.[1]

Entre las concesiones que obtuvo la ASLCo. se cuentan: Canu Lafquen, Rucu Luan, Senillosa, Pilcañeu, Epu Lafquen, Huanu Luan, Maquinchao, Sierra Colorada, Esquel, Lepa, Fofo-Cahuel, Cholila, El Maitén, Leleque, que fue la cabecera durante la etapa de formación de las estancias, Tecka y Puerto Madryn entre otras. Cada una abarcaba una superficie del orden de las 40 000 ha. En algunas de esas tierras se crearon grandes estancias. Tal es el caso de Leleque, Maitén, Tecka, Maquinchao y Pilcañeu. Otras se mantuvieron desocupadas, para fines especulativos.[1]

Las compañías obtuvieron altos márgenes de ganancia gracias al monopolio de la comercialización en sus almacenes de variados productos, muchos de ellos importados, que aprovechaban las facilidades de ingreso sin impuestos en los territorios del sur y la escasez de otros competidores. Pese a la caída de los precios al finalizar la Primera Guerra Mundial, para la segunda década del siglo XX la posición económica de la ASLCo. era particularmente sólida. La compañía mantuvo sus intereses en la Patagonia hasta 1975. La baja internacional de los precios de la lana llevó a ventas sucesivas de las tierras,[4]

En 1991 estas tierras fueron adquiridas por la firma Benetton, propietaria en la actualidad de 900 000 ha en diversos lugares de la Patagonia y en otras áreas, como la provincia de Buenos Aires. Esta empresa opera en la zona bajo el nombre de Compañía de Tierras Sud Argentina S.A. (CTSA) con centro en la estancia Leleque.[1]

Bibliografía

  • Miguez, José E. (1985) Las Tierras de los ingleses en la Argentina 1870-1914, Ed. de Belgrano
  • Minieri, Ramón (2006) Ese ajeno sur, FER
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