Ardipithecus ramidus

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Ardipithecus ramidus
Rango temporal: Plioceno
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Familia: Hominidae
Subfamilia: Homininae
Tribu: Hominini
Género: Ardipithecus
Especie: A. ramidus
White et al., 1994
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Mapa de localizaciones de homínidos primitivos.

Ardipithecus ramidus es una especie extinta de homínido, probablemente un hominino (primate bípedo) y quizá un ancestro del hombre. "Ardi" significa suelo, "pithecus" en griego significa mono... y ramid es raíz, en la lengua ( amhárico) del lugar ( Etiopía) donde fueron encontrados los primeros restos.

Registro fósil

Esta especie fue definida por Tim White y su equipo a partir del descubrimiento en África Oriental en los años 1992- 1993 de unos maxilares.[2] La polémica en torno a estos restos se centró en si esta especie pertenecía a la rama de los homínidos bípedos ( homininos) o quedaba fuera junto con los simios antropomorfos.

En enero de 2005 se informó del descubrimiento de los restos de por lo menos nueve individuos clasificados como Ardipithecus ramidus, de entre 4,4 y 4,1 millones de años de antigüedad, en As Duma, al norte de Etiopía, por el equipo de la Universidad de Indiana dirigido por Sileshi Seaslug. El aspecto de un metatarsiano ( hueso correspondiente al pie) encontrado en el yacimiento, demuestra que el animal al cual pertenece probablemente se desplazaba con sus miembros inferiores como un hominino. Según sus descubridores este hallazgo confirma que los homínidos definitivamente caminaban erguidos sobre dos pies hace 4,5 millones de años.[3]

En octubre de 2009 se dieron a conocer nuevos restos fósiles de Ardhipithecus ramidus hallados en el valle de Afar ( Etiopía) a unos 75 km al norte de donde se halló Lucy ( Australopithecus afarensis) en 1974; en concreto se han hallado un total de 235 restos de por lo menos 36 especímenes, la mayoría de los cuales pertenecen a una hembra adulta de 4,4 millones de años de antigüedad, apodada " Ardi"; a partir de ellos se ha podido reconstruir gran parte del esqueleto lo que arroja nueva luz sobre la posición de A. ramidus en el árbol evolutivo humano.[4]

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