Arcos aórticos

Este artículo trata sobre las estructuras presentes en las primeras etapas del desarrollo embrionario. Para la estructura presente en la etapa adulta, véase Arco aórtico
Esquema de los arcos aórticos y su destino
Vista de perfil de un embrión humano de aprox. 20 o 21 días

Los arcos aórticos son unas anastomosis que hay en los primeros estadios del embrión. La función de estos arcos es hacer de puente entre la aorta ventral ( saco aórtico) y las aortas dorsales.

Características

Los arcos aórticos irrigan unas zonas llamadas arcos faríngeos, de forma similar a las branquias de los peces, pero cuya función no es respiratoria. Hay cinco arcos aórticos Se denominan arco I, arco II, arco III, arco IV y arco VI (el arco V nunca se desarrolla, y si lo hace, desaparece inmediatamente en su totalidad). No todos se desarrollarán a la vez, y no todos perdurarán:

  • El arco aórtico I se oblitera muy temprano y deja de funcionar, quedando un pequeño vestigio llamado arteria maxilar
  • El arco aórtico II también se oblitera, quedando sólo dos vestigios: arteria hioidea y arteria estapedia
  • El arco aórtico III perdura y se hipertrofia. Dará lugar a la arteria carótida común primitiva.
  • Esta carótida primitiva se dividirá en carótida externa y carótida interna. La carótida externa estará formada por los restos del antiguo saco aórtico que llevaba la sangre a los arcos I y II; mientras que la carótida interna estará formada por las antiguas aortas dorsales cefálicas.
  • El arco IV no se desarrolla por igual, la zona izquierda se hipertrofia, dando lugar al cayado aórtico. De él saldrán tres grandes vasos:
    • El primero ( tronco braquiocefálico) son restos de la zona derecha del arco IV.
    • El segundo ( arteria carótida) primitiva izquierda es el arco III izquierdo.
    • El tercero ( arteria subclavia) será la 7ª arteria segmentaria
    • La zona derecha decíamos, daba lugar al tronco braquiocefálico. La zona proximal del arco, se une al arco III izquierdo y a la 7ª segmentaria derecha. La zona distal, que se unía a la aorta dosal, desaparecerá. Puede darse el caso que la zona derecha también se hipertrofie y la zona distal no desaparezca dando lugar a un doble cayado aórtico. Las personas que sufren éste mal tienen problemas en la deglución y en la respiración, al comprimir el doble cayado la tráquea y el esófago.
  • El 5° arco desaparece en su totalidad en humanos
  • En el arco VI, se forman dos ramificaciones (futuras arterias pulmonares). la zona de unión del VI arco con la arteria aorta se llama conducto arterioso. Ese conducto, se tiende a cerrar cuando el bebé nace, quedando como remanente un ligamento que une el cayado aórtico con la bifurcación del tronco pulmonar. Si este conducto no se cerrase, entonces la sangre aórtica se acabaría mezclando con la sangre del tronco pulmonar.
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English: Aortic arches