Arco de poleas

Un arco de poleas Browning.
Detalle de una polea.

El arco de poleas es un arco moderno que tiene poleas en los extremos de las palas y por las cuales pasa la cuerda. Se le suele llamar también «arco compuesto» por traducción de su nombre en inglés, compound bow. En realidad este término es erróneo pues el arco compuesto (en inglés composite bow) es mucho más antiguo. No usa poleas y se le llama «compuesto» porque su cuerpo está compuesto por láminas de madera, hueso y tendones. Los arcos de poleas fueron desarrollados y patentados por Holless Wilbur Allen en los Estados Unidos en los años 1960 y se han ido haciendo cada vez más populares, tanto en tiro con arco deportivo como en cacería.

Mecánica y funcionamiento del arco de poleas

Como el arco se tensa con la ayuda de las poleas, que son excéntricas, reduce a su vez la cantidad de fuerza que se necesita para completar la apertura del arco. Se ven poco afectados por los cambios de temperatura y humedad, y proporcionan mayor precisión, aceleración y distancia en comparación con el arco convencional. A diferencia de los arcos convencionales, que por lo general están hechos de madera (arcos monolíticos) o de madera laminada con otros materiales (arcos compuestos), los arcos de poleas están a menudo fabricados con aluminio y materiales compuestos.

Conforme se extiende la única cuerda convencional, el radio de las poleas y la tensión van en aumento, hasta que vuelven a disminuir, permitiendo un tiempo relajado para la puntería y el disparo. En la descarga, la cuerda se acelera rápidamente. Existen ventajas mecánicas para las poleas:

  • Al llegar la cuerda al máximo de lo que se puede estirar, las poleas han disminuido la tensión inicial y de este modo se facilita la acción de apuntar.
  • Las poleas permiten al arquero tensar un arco con una mayor potencia para curvarlo que la que ellos podrían desarrollar con un arco convencional sólo con su fuerza (hoy en día habría muy pocas personas que podrían disparar con exactitud solamente utilizando su fuerza con las cuerdas de los arcos largos encontrados en el Mary Rose).
  • La cuerda sigue acelerando la flecha desde su liberación hasta el punto de inicio, consiguiendo más fuerza y por tanto más velocidad.

Los arqueros, en las competiciones de tiro con arco de hoy en día, por lo general, se valen de la ayuda de un disparador, cuyo uso mantiene la cuerda en el mismo plano, a diferencia de lo que ocurre al usar los dedos. Esta ayuda fija la cuerda del arco y permite al arquero liberar la cuerda con una pulsación del mecanismo.

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