Archipiélago de las Guaitecas

El archipiélago de las Guaitecas también conocido como islas Guaitecas, es un archipiélago situado en el océano Pacífico en la región austral de Chile, al sur de la isla Grande de Chiloé. Se extiende de E-W por 35 millas con un ancho medio N-S de 20 millas aproximadamente.

Está conformado por innumerables islas, grandes y pequeñas. La más extensa es la isla Gran Guaiteca seguida por las islas Ascensión, Clotilde, Betecoi, Leucayec, Elvira, Mulchey y otras de menor importancia.

Administrativamente pertenece a la Provincia de Aysén de la Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo.

Desde hace aproximadamente 6.000 años sus costas fueron habitadas por indígenas canoeros, antecesores del pueblo chono. A fines del siglo XVIII este pueblo había desaparecido.

Historia

Los conquistadores españoles, a raíz del descubrimiento del estrecho de Magallanes fueron los primeros en reconocer el archipiélago de las Guaitecas. En 1553 el gobernador de Chile, don Pedro de Valdivia, comisionó a don Francisco de Ulloa para que explorara la ruta del Estrecho. Ulloa fue el primer navegante que reconoció esa región. En la crónica de su expedición señala que arribó a un archipiélago llamado de los Chonos y que más al sur tuvo un enfrentamiento con los nativos.

Desde mediados del siglo XX esos lugares son recorridos con seguridad por grandes naves de todas las naciones, gracias a los numerosos reconocimientos y trabajos hidrográficos efectuados en esas peligrosas costas.

Por más de 6.000 años estos canales y sus costas fueron recorridas por los chono, indígenas, nómadas canoeros. A fines del siglo XVIII este pueblo había sido extinguido a causa de las emigraciones y sedentarización, mezclándose definitivamente con la población chilota.

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