Archipiélago de San Pedro y San Pablo

Archipiélago de San Pedro y San Pablo
(Arquipélago de São Pedro e São Paulo)
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Localización geográfica y administrativa
Océano (mar) Océano Atlántico
Continente (sub) América del Sur

País(es) Flag of Brazil.svg  Brasil
División(es) Bandeira de Pernambuco.svg  Pernambuco
Datos geográficos
Islas 5 islas y numerosos islotes

Superficie 0,012 km²
Punto más alto 18 m
Otros datos
Descubrimiento conocido García de Noronha (1511)

Coordenadas 0°55′01″N 29°20′04″O / 0.91694444444444, 0°55′01″N 29°20′04″O / -29.334444444444
Localización del archipiélago
Localización del archipiélago
Mapa del archipiélago
Mapa del archipiélago
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El archipiélago de San Pedro y San Pablo (en portugués: arquipélago de São Pedro e São Paulo, antiguamente denominado Penedos de São Pedro e São Paulo), es un conjunto de pequeñas islas rocosas que se sitúan en la parte central del océano Atlántico Ecuatorial, a 870 km de las islas Fernando de Noronha y 1010 kilómetros de la ciudad de Natal, en el estado de Río Grande do Norte, Brasil.

Fue declarado como parte del territorio brasileño, perteneciente al estado de Pernambuco. En 1998 fue inaugurada la Estación Científica en la Isla Belmonte, dando inicio al "Programa Archipiélago San Pedro y San Pablo" (Pro-Archipiélago) bajo administración de la Secretaria de la Comisión Interministerial para los Recursos del Mar (SECIRM, por sus siglas en portugués). La presencia permanente de 4 científicos en la Estación Científica justifica la permanencia de humanos en el Archipiélago, que es fundamental para obtener el reconocimiento internacional como territorio brasileño. La roca expuesta es peridotito serpentinado, siendo la única exposición mundial de manto abisal por encima del nivel del mar.

El archipiélago de San Pedro y San Pablo tiene un área total de aproximadamente 1,2 hectáreas (0,012 km²) y una altitud máxima de 18 m. Está constituida por 5 islas mayores y numerosos cayos rocosos, siendo uno de los lugares más inhóspitos del país.

  • Isla Belmonte (Sudoeste): 5.380 m²
  • Isla Challenger (San Pablo, Sudeste): 3.000 m²
  • Isla Nordeste (San Pedro): 1.440 m²
  • Cayo Cabral (Noroeste): 1.170 m²
  • Cayo Sur (Sur): 943 m²

Ninguno de los cayos dispone de agua potable. Sólo el mayor de los islotes cuenta con vegetación, que es rastrera y escasa. Las demás rocas no poseen ningún tipo de flora. Los roqueríos están habitados por aves marinas de las especies ( Sula leucogaster, Anous stolidus, Anous minutus), cangrejos ( Grapsus grapsus), insectos y arañas, a quienes sirven de abrigo, y cuyas oquedades quedan cubiertas por el excremento de las aves que da lugar al guano, un tipo de abono orgánico natural.

Historia

Las rocas fueron descubiertas accidentalmente por navegantes portugueses, cuando la Armada del 20 de abril de 1511, compuesta por seis carabelas, bajo el mando del capitán mayor García de Noronha, con destino a la India, registró allí su primer naufragio y según el Libro de las Armadas, tan sólo dos de sus embarcaciones llegaron a destino. Navegando en mar abierto y noche cerrada, se oyó de súbito el rugir de las olas, y antes que fuera posible tomar cualquier providencia, la nave São Pedro, bajo el mando del capitán Manuel de Castro Alcoforado, se encontraba encallada sobre unos arrecifes, con su fondo destruido.

En la mañana del día 16 de febrero de 1832, las roquerías fueron visitados por Charles Darwin durante la primera parte de su viaje a bordo del HMS Beagle alrededor del mundo. Por allí pasó también el irlandés Ernest Henry Shackleton (1874-1922), a bordo del Quest, en 1921 ( Expedición Shackleton–Rowett 1921-1922). Otros visitantes ilustres fueron Gago Coutinho y Sacadura Cabral, que amainaron allí en 1922, para reabastecimiento con el Cruzador República, de la Marina de Portugal.

El 1 de junio de 2009 se produjo en sus proximidades la tragedia del avión Airbus 330 de la compañía francesa Air France que cubría el vuelo 447 Río de Janeiro-París, en la cual se presume fallecieron 228 personas, lo que constituye la mayor catástrofe de la historia de la aeronavegación francesa.

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