Archipiélago Reina Adelaida

Archipiélago Reina Adelaida
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar) Océano Pacífico
Estrecho (canal) Estrecho de Magallanes
Continente (sub) América del Sur

País(es) Flag of Chile.svg  Chile
División(es) Bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena  Magallanes y la Antártica Chilena
Subdivisión(es) Provincia de Última Esperanza (comuna de Natales)
Datos geográficos
Islas
Isla Contreras 626 km²
Islas Rennell 643 km²
Isla Ramírez 163 km²
Isla Pacheco 151 km²
Isla Juan Guillermos km²
Otros datos
Primer avistamiento (occidental ) Fernando de Magallanes (1520)
Áreas protegidas Reserva Nacional Alacalufes

Coordenadas 52°10′00″S 74°40′00″O / -52.1667, 52°10′00″S 74°40′00″O / -74.6667
Red pog.svg
Localización del archipiélago
Localización del archipiélago
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El archipiélago Reina Adelaida es un archipiélago situado en el océano Pacífico en la región austral de Chile, al norte del estrecho de Magallanes. Es uno de los mayores de la patagonia chilena, tiene la forma de un paralelogramo de unas dos mil millas cuadradas de superficie.

Se estima que está conformado por unas dos mil islas, considerando sólo las mayores de una hectárea de superficie. Las más extensas son: las islas Contreras, Ramírez, y Vidal Gormaz en la parte NW; en el lado NE las islas Rennell; al SE las islas Pedro Montt y Manuel Rodríguez y en el lado SW las islas Pacheco y Juan Guillermos.

Administrativamente pertenece a la provincia Última Esperanza de la XII Región de Magallanes y la Antártica Chilena.

Desde hace aproximadamente 6.000 años sus costas fueron habitadas por indígenas canoeros, antecesores del pueblo kawésqar. A comienzos del siglo XXI este pueblo prácticamente había desaparecido a causa de las emigraciones y sedentarización propiciadas por los misioneros a principios del siglo XX y de las muertes por enfermedades y asesinato que se produjeron luego del contacto con cazadores de lobos marinos y otras gentes llegadas a su territorio.

Historia

A contar de 1520, con el descubrimiento del estrecho de Magallanes, pocas regiones han sido tan exploradas como la de los canales patagónicos. En las cartas antiguas la región de la Patagonia, entre los paralelos 48° y 50° Sur, aparecía ocupada casi exclusivamente por una gran isla denominada “Campana” separada del continente por el “canal de la nación Calén”, nación que se supuso existió hasta el siglo XVIII entre los paralelos 48° y 49° de latitud sur.

Desde mediados del siglo XX esos canales son recorridos con seguridad por grandes naves de todas las naciones, gracias a los numerosos reconocimientos y trabajos hidrográficos efectuados en esas peligrosas costas.

Por más de 6.000 años estos canales y sus costas han sido recorridas por los kawésqar, indígenas, nómades canoeros. Hay dos hipótesis sobre su llegada a los lugares de poblamiento. Una, que procedían del norte siguiendo la ruta de los canales chilotes y que atravesaron hacia el sur cruzando el istmo de Ofqui. La otra es que procedían desde el sur y que a través de un proceso de colonización y transformación de poblaciones cazadoras terrestres, procedentes de la Patagonia Oriental, poblaron las islas del estrecho de Magallanes y subieron por los canales patagónicos hasta el golfo de Penas. A comienzos del siglo XXI este pueblo prácticamente había desaparecido a causa de las emigraciones y sedentarización propiciadas por los misioneros a principios del siglo XX y de las muertes por enfermedades y asesinato que se produjeron luego del contacto con cazadores de lobos marinos y otras gentes llegadas a su territorio.

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