Archie Shepp

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Archie Shepp ( Fort Lauderdale, de Florida, 24 de mayo de 1937) es un músico estadounidense de jazz, saxofonista tenor y soprano; también toca el alto.

Trayectoria

Archie Shepp nació en Fort Lauderdale, Florida, hijo de un banjoista, pero creció en Filadelfia ( Pensilvania), donde estudió piano, clarinete y saxo alto, antes de centrarse en el saxo tenor (aunque en ocasiones toca el saxo soprano). Es conocido especialmente por su música apasionadamente afrocéntrica de finales de los sesenta, con un fuerte compromiso con la denuncia de las injusticias sufridas por la raza negra.

A finales de los años 50 toco en un grupo de rhythm and blues con el trompetista, Lee Morgan y el saxo, Kenny Rogers. Estudió derecho y arte dramático, donde se diploma. En 1960, conoció al pianista, Cecil Taylor entrando en su grupo con quien grabó entre 1960 y 1961.[1]

En 1962 tocó junto a Bill Dixon, con quien grabaría su primer disco a su nombre Archie Shepp-Bill Dixon Quartet (Savoy, 1962), y ello le sirvió de experiencia para formar el "New York Contemporary Five", quinteto donde estaban además de Archie Shepp, Don Cherry, Don Moore, J.C. Moses y John Tchicai. En aquel periodo empieza a componer y escribe temas relacionados con la situación política y social de su raza.

En aquel periodo destacan sus cinco discos grabados en 1963. En 1964, después de una breve gira por Europa, Archie Shepp, reconstruyó su quinteto. Después colaboró con John Coltrane, en el nacimiento del álbum Ascensión (Impulse!, 1965), junto con Freddie Hubbard, Marion Brown, Pharoah Sanders, McCoy Tyner, Elvin Jones y Jimmy Garrison.[2]  A continuación formó parte de la " Jazz Composer's Orchestra" junto con otras figuras de la vanguardia jazzistica, como Cecil Taylor, Sun Ra, Carla Bley, Paul Bley, Roswell Rudd). En 1965 graba su obra maestra, el álbum Fire Music (Impulse!, 1965) de gran originalidad sobre todo en sus variados solos. Algunas de sus composiciones estaban dedicadas a las figuras del movimiento "Black Power", como “Malcon, Malcom, semper Malcom”, una reelaboración del funeral en memoria del líder negro asesinado poco antes de la grabación del disco. Por otro lado Fire Music está lleno de composiciones de Coltrane y algunos de los temas tienen inspiració en la problemática social, como “Los Olvidados” un homenaje a la película de Luís Buñuel de 1950, donde destaca la voz solista de Marion Brown.

En 1967, el quinteto de Archie Shepp, viajó a Europa de nuevo, y graba su disco The Way Ahead (Impulse!, 1968). The Way Ahead, fue un punto de inflexión en su carrera profesional. Shepp contó para la grabación con Ron Carter al bajo, Grachan Mocur III al trombón, Jimmy Owens a la trompeta, Roy Haynes a la batería y Walter Davis Jr, al piano. Es un disco vitalísta, menos free que sus trabajos anteriores y más arraigado en la tradición de la música negra mostrando influencials del gospel y el blues.

Después grabó dos álbumes a dúo con el pianista Horace Parlan, Going Home y en 1980 Trouble in Mind. En ellos Archie desarrolla una música experimental muy creativa.

En los años setenta alterna los conciertos y la docencia, dando clases de historia del Jazz en la Universidad de Massachusetts en Ahmherst. Graba con Jeanne Lee, Chet Baker, y Max Roach y forma la "Attica Blues Big Band" con la que graba y lanza en 1972 Attica Blues, que está inspirado en el motín de la prisión de Attica (NY) de finales de 1971, que formó parte de una oleada de motines carcelarios iniciados en la prisión de San Quintín  (California) donde fue tiroteado el líder de los Black Panthers George Jackson, y que en el caso de Attica terminó por convertirse en una masacre de presos e rehenes. En la segunda mitad de los 70 vuelve musicalmente a la tradición, pero conservando una gran intensidad y su peculiar sonido.[3]  

Las bandas que ha liderado han incluido a músicos como Charlie Haden, Ron Carter, Lars Gullin, Tete Montoliu, Niels-Henning Orsted Pedersen, Cedar Walton, Bernard Purdie, Wilton Felder, Hank Mobley, Harold Mabern, Cornell Dupree,[5]

En la década de los 80, formó varios dúos con Niels-Henning Orsted Pedersen y Max Roach, entre otros.[4]

Desde su jubilación, como docente en 2002 y como líder, continúa como instrumentista acompañante de sus colegas, y con nuevos talentos a quién produce desde su sello Archieball Records.

Su técnica integra diversos elementos heredados de los Maestros del saxo tenor desde Webster a su mentor Coltrane, pero de acuerdo con su propia personalidad. Su trabajo con los estandars y con sus propias composiciones es siempre original. En este sentido se le puede comparar a Sonny Rollins. Fue uno de los principales creadores e impulsores del “ free jazz”. Dotado de profundos conocimientos musicales y comprometido políticamente con el movimiento “Black Power”, Archie Shepp empleó su música como altavoz de ese movimiento político.[6]

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