Archaeopteryx

Symbol question.svg
 
Archaeopteryx
Rango temporal: 150,8 Ma-145,5 Ma
O
S
D
C
P
T
J
K
N
( Jurásico Superior)
Archaeopteryx lithographica (Berlin specimen).jpg
El espécimen de Berlín.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Aves
Familia: Archaeopterygidae
Género: Archaeopteryx
Meyer, 1861 [ nomen conservandum]
Especies
Sinonimia
[ editar datos en Wikidata]

Archaeopteryx es un género extinto de aves primitivas, con caracteres intermedios entre los dinosaurios emplumados y las aves modernas. El nombre deriva del griego antiguo ἀρχαῖος (archaīos) que significa «antiguo», y πτέρυξ (ptéryx), que significa «pluma» o «ala». En español suele castellanizarse como arqueópterix. Desde el siglo xix ha sido generalmente aceptado por los paleontólogos, y señalado en las obras de consulta como el ave más antigua conocida (miembro del grupo Avialae).[2]

Archaeopteryx vivió en el periodo Jurásico Superior hace unos 150 millones de años, en lo que hoy es el sur de Alemania, durante un momento en que Europa era un archipiélago de islas en un mar tropical cálido poco profundo, mucho más cerca del ecuador que lo está ahora. Similar en forma a una urraca europea, con individuos más grandes, posiblemente, alcanzasen el tamaño de un cuervo.[5]

Estas características hacen de Archaeopteryx un candidato claro como forma de transición entre los dinosaurios y las aves.[8] Ese mismo año, se anunció el primer espécimen de Archaeopteryx completo. A lo largo de los años se han descubierto fósiles de otros diez ejemplares de Archaeopteryx. A pesar de la variación entre estos ejemplares, la mayoría de los expertos consideran que todos los restos que se han descubierto como pertenecientes a una única especie, aunque esto todavía es objeto de debate.

La mayoría de los once fósiles incluyen impresiones de plumas. Debido a que estas plumas son de una forma avanzada (remeras), estos fósiles son evidencia de que la evolución de las plumas se inició antes del Jurásico Superior.[9] El espécimen tipo de Archaeopteryx fue descubierto tan solo dos años después de que Charles Darwin publicara El origen de las especies. El Archaeopteryx parecía confirmar las teorías de Darwin y se ha convertido en una pieza clave de evidencia para el origen de las aves, debate sobre las formas de transición, y la confirmación de la evolución.

Descripción

Comparación de tamaño entre un humano y varios especímenes de Archaeopteryx.

Archaeopteryx vivió durante la edad Titoniense Inferior del período Jurásico, hace aproximadamente 150,8-148,5 millones de años.[11]

Archaeopteryx era más o menos del tamaño de un cuervo,[13]

Debido a que muestra un gran número de características en común tanto con las aves como los dinosaurios no avianos, Archaeopteryx ha sido usualmente considerado como un vínculo entre ellos.[22]

Plumaje

Foto de 1880 del espécimen de Berlín de Archaeopteryx, mostrando las plumas de las patas que fueron luego removidas durante la preparación,

Los especímenes de Archaeopteryx son notables por sus bien desarrolladas plumas de vuelo. Estas eran marcadamente asimétricas y mostraban la estructura propia de las plumas de vuelo de las aves modernas, con vexilos que le daban estabilidad gracias a la disposición de las barbillas, bárbulas y los barbicelos.[23] Las plumas de la cola eran menos asimétricas, de nuevo en consonancia con la situación de las aves modernas y también tenían vexilos firmes. El pulgar, sin embargo, no tenía un conjunto separado móvil de plumas (la alula).

El plumaje corporal de Archaeopteryx está menos documentado y solo ha sido investigado con propiedad en el bien preservado espécimen de Berlín. Por tanto, como más de una especie puede estar involucrada, la investigación de las plumas del espécimen de Berlín no necesariamente aplica para el resto de las especies de Archaeopteryx. En ese ejemplar, hay una especie de "pantalones" de plumas bien desarrolladas en las patas; algunas de estas plumas parecen tener la estructura básica de plumas de contorno, pero están algo descompuestas (carecen de barbicelos como en las aves ratites).[25]

Ilustración anatómica comparando a la "cola de fronda" de Archaeopteryx con la "cola de abanico" de un ave moderna.

Un parche de plumas penáceas se encuentra a lo largo de su espalda, el cual es muy parecido a las plumas de contorno del plumaje corporal de las aves modernas por ser simétrico y firme, aunque no tan rígido como las plumas involucradas en el vuelo. Aparte de esto, los rastros de plumas en el espécimen de Berlín se limitan a una especie de "proto- plumón" muy semejante al hallado en el dinosaurio Sinosauropteryx, siendo descompuesto y peludo, siendo posiblemente más parecido en vida al pelo que a las plumas (aunque no en su estructura microscópica). Estas aparecen en el resto del cuerpo, hasta donde estas estructuras están preservadas y no eliminadas por la preparación, y la parte inferior del cuello.[26]

Por otra parte, no hay indicación de que hubiera plumas en la parte superior del cuello y la cabeza. Aunque es concebible que estas zonas estuvieran desnudas, esto también podría ser un efecto de la preservación. Parece que muchos especímenes de Archaeopteryx quedaron empotrados en sedimento anóxico después de quedar a la deriva por algún tiempo sobre sus espaldas en el mar —la cabeza, el cuello y la cola generalmente se doblan hacia abajo, lo cual sugiere que los especímenes apenas habían empezado a descomponerse cuando se hundieron, y los tendones y músculos se relajaron de tal manera que se logró la forma característica de los especímenes fósiles—.[28]

El origen de las plumas constituye un misterio que Archaepteryx no ayuda a resolver, pues las suyas son completamente modernas; de seguro estas empezaron a desarrollarse antes del Jurásico Superior.[30] las plumas proceden de estructuras huecas y cilíndricas semejantes a espinas.

Coloración

Reconstrucción artística ilustrando una interpretación del estudio de Carney.[31]

En 2011, el estudiante graduado Ryan Carney y sus colegas llevaron a cabo el primer estudio de los colores de un espécimen de Archaeopteryx.[34]

Other Languages
العربية: أركيوبتركس
azərbaycanca: Arxeopteriks
Boarisch: Archäopteryx
български: Археоптерикси
brezhoneg: Arkaeopteryks
català: Arqueòpterix
Cebuano: Archaeopteryx
čeština: Archaeopteryx
Deutsch: Archaeopteryx
Ελληνικά: Αρχαιοπτέρυξ
English: Archaeopteryx
Esperanto: Arkeopterigo
eesti: Ürglind
euskara: Archaeopteryx
فارسی: کهن‌بال
français: Archaeopteryx
hrvatski: Archaeopteryx
Հայերեն: Արխեոպտերիքս
Bahasa Indonesia: Archeopteryx
íslenska: Öglir
日本語: 始祖鳥
Basa Jawa: Archeopteryx
қазақша: Археоптерикс
한국어: 시조새
lietuvių: Archeopteriksas
latviešu: Arheopterikss
Bahasa Melayu: Arkeopteriks
norsk nynorsk: Archaeopteryx
norsk bokmål: Urfugler
Diné bizaad: Naayééʼ tsídii
occitan: Archaeopteryx
پنجابی: آرکیوپٹرکس
română: Archaeopteryx
русский: Археоптерикс
srpskohrvatski / српскохрватски: Archaeopteryx
Simple English: Archaeopteryx
slovenčina: Archeopteryx
slovenščina: Praptič
српски / srpski: Archaeopteryx
svenska: Archaeopteryx
Tagalog: Archaeopteryx
Türkçe: Archaeopteryx
українська: Археоптерикс
oʻzbekcha/ўзбекча: Arxeopteriks
Tiếng Việt: Archaeopteryx
West-Vlams: Archaeopteryx
Winaray: Archaeopteryx
中文: 始祖鸟