Archaeoceti

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Arqueocetos
Rango temporal: Eoceno- Oligoceno
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Remingtonocetus BW.jpg
Remingtonocetus
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Cetacea
Suborden: Archaeoceti *
Flower, 1883
Familias

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Los arqueocetos (Archaeoceti *, gr. "cetáceos arcaicos") son un suborden parafilético de cetáceos del cual evolucionaron los cetáceos modernos. Los miembros más antiguos de este grupo, como Pakicetus, tenían cuatro patas y eran animales terrestres.

Características

Basándose en características de los dientes, se creyó que los arqueocetos evolucionaron a partir de los Mesonychia (orden extinguido de mamíferos ungulados carnívoros). No obstante, estudios recientes basados en datos moleculares y morfología no dental han mostrado que las primeras ballenas evolucionaron probablemente a partir de los Artiodáctilos (tal vez tengan un antepasado común lejano con la familia Hippopotamidae, que incluye los actuales hipopótamos). Los ancestros de los arqueocetos probablemente divergieron de los artiodáctilos a finales del Cretácico o a principios del Paleoceno.

La mayoría de los arqueocetos tenían patas posteriores, a diferencia de los cetáceos actuales. Los primeros arqueocetos fueron seguramente animales completamente terrestres. A lo largo del Eoceno se hicieron menos terrestres y más acuáticos, y al final de dicho período los últimos arqueocetos ( Basilosauridae) dieron origen a los cetáceos modernos.

Los arqueocetos sobrevivieron la extinción en masa del Eoceno-Oligoceno, pero sufrieron un gran pérdida de géneros. En el Oligoceno eran, pues, menos abundantes que en el Eoceno; los últimos arqueocetos (Basilosauridae) se extinguieron en el Mioceno, seguramente por la competencia con los Odontoceti y las nuevas especies de tiburones que aparecieron en esta época, como el Megalodon. Otra explicación a su extinción podría hallarse en el cambio climático ocurrido durante el Mioceno, cuando los océanos se enfriaron notablemente. Tal vez fue una combinación de los dos factores ( competencia y clima) lo que llevó a la extinción a los arqueocetos.

Basilosaurus, de hábitos más acuáticos.
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