Arcabuz

Arcabuz en un museo.
Arcabuz alemán.

El arcabuz es una antigua arma de fuego de avancarga, antecesor del mosquete. Su uso estuvo extendido en la infantería europea de los siglos XV al XVII. A pesar de su longitud, el disparo era de corto alcance (apenas unos 50 metros efectivos), pero letal; a esa distancia podía perforar armaduras. Era fácil de manejar y desplazó rápidamente el uso de la ballesta, que desapareció a mediados del siglo XVI. Requería mucha menos destreza para manejarlo con eficacia. Aunque el empleo del arcabuz estaba difundido antes de la invención del mosquete (su evolución), fue contemporáneo y rival en uso de esa segunda arma, la cual le desplazó lentamente, desapareciendo casi por completo en el siglo XVIII.

Etimología

Pistolas y arcabuces japoneses de la Era Edo.

Actualmente hay una discusión sobre el tema. Algunos expertos afirman que la palabra castellana arcabuz proviene de la otra francesa arquebuse; ésta a su vez de la neerlandesa hakebus y finalmente ésta de la alemana Hakenbüchse (vocablo compuesto por las palabras Haken, gancho o garfio, y Büchse, arma de fuego; caja; lata), mientras que otros afirman que proviene de la denominación árabe Al Caduz (el tubo).

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