Araya (Venezuela)

Araya
Ciudad

Esquina de el Castillo de Araya.jpg
Castillo de Araya

Araya ubicada en Venezuela
Araya
Araya
Localización de Araya en Venezuela
Sucre
Araya
Araya
Localización de Araya en Sucre (Venezuela)
Coordenadas 10°34′23″N 64°15′27″O / 10.573125, 10°34′23″N 64°15′27″O / -64.257531
Entidad Ciudad
 • País Venezuela
 • Estado Flag of Sucre State.svg Sucre
 • Municipio Cruz Salmerón Acosta
Alcalde (2014-2018)
Gentilicio Arayero
Huso horario UTC -4:30
Prefijo telefónico 0295
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Araya es una ciudad venezolana, ubicada en sector más occidental la península de Araya, en el estado nororiental de Sucre[1] Es capital del Municipio Cruz Salmerón Acosta.

Araya es árida y seca, es además mundialmente famosa por sus salinas y posee un gran potencial turístico gracias a sus hermosas playas y a la antigua fortaleza española ubicada a orillas de sus playas[4]

La vía más rápida para llegar a Araya es tomando una pequeña embarcación o bahía conocida como Tapaíto, desde la ciudad de Cumaná, de la cual distan unos 70 km.[ cita requerida]

Historia

Descubierta por Pedro Alonso Niño y Cristóbal Guerra en 1500[5] la historia de la comunidad de Araya se halla estrechamente relacionada con la explotación de las salinas que permitieron la obtención, desde tiempos tempranos de la conquista, de sal en el Caribe, lo cual facilitó la navegación y las acciones realizadas en esas tierras al poder disponer de ese importante conservante insitu. Pero no es hasta el año 1601 cuando los españoles toman conciencia de la importancia de las salinas debido a las incursiones de navíos de piratas holandeses en la península de Araya con la intención de apoderarse de la misma. La situación llegó a un punto crítico en 1605 con el enfrentamiento de ocho barcos holandeses con la flota española ( Armada Invencible). Los holandeses fueron derrotados y los españoles destruyeron las instalaciones que habían construido en la salina, ejecutando además a los prisioneros, entre ellos a su comandante, el pirata Daniel Mujerol, en el cerro que hoy lleva su nombre. Las hostilidades hispano-holandesas se fueron sucediendo y a raíz de esta puja, la corona Española decreta en 1622 construir la Real Fortaleza Santiago de Arroyo de Araya o castillo de Araya culminado en 1630. En 1648 se firmó la paz con Holanda y el tráfico formal de mercancías se estableció en la zona sur oriental del Caribe. El Castillo de Araya dejó de tener funciones defensivas el 6 de enero de 1762 cuando fue volado parcialmente por orden del gobernador de Cumaná.

Alexander von Humboldt, 1806.

Hasta las inmediaciones de la población de Araya y de su castillo llegaron dos eminentes naturalistas que exploraron científicamente el territorio venezolano en el periodo colonial. El primero de ellos el sueco Pehr Löfling quien fue el pionero en realizar descripciones de carácter metódico de la fauna y flora venezolana e introduce el microscopio en el país, Löfling el 8 de abril de 1754 desde el buque donde venía a Venezuela, fondeado frente a la castillo de Araya, estudia el fenómeno de bioluminiscencia marina característico de la zona[13]

Pese a que el Castillo de Araya dejó de tener funciones defensivas en la península en 1762, las salinas siguieron siendo explotadas por particulares hasta que en 1872 fueron adquiridas por el Estado venezolano durante el gobierno de Antonio Guzmán Blanco.

A finales de la década de los 50 del siglo XX fue escenario del documental "Araya" dirigido por Margot Benacerraf el cual ganó el Premio Internacional de la Crítica del Festival de Cannes en 1959.

El 31 de octubre de 1960 durante el gobierno del presidente Rómulo Betancourt, el castillo fue declarado monumento histórico nacional según Gaceta Oficial N° 26395[14]

En el año 2002 fueron nacionalizadas las Salinas de Araya con la empresa ENSAL.

Castillo de Araya

La Real Fortaleza de Santiago de Arroyo de Araya, conocida como el Castillo de Araya es una fortificación de piedras y madera ubicada en una colina del pueblo desde 1630. La fortificación fue construida para proteger a la Península de Araya de incursiones de la flota holandesa que pretendía ocupar las salinas en manos españolas.[17]

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