Arapaima gigas

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Pirarucú
Paiche
Arapaima049.JPG
Pirarucú (Arapaima gigas)
Estado de conservación
Datos insuficientes [1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Actinopterygii
Orden: Osteoglossiformes
Familia: Arapaimidae
Subfamilia: Heterotidinae
Género: Arapaima
Especie: A. gigas
( Cuvier, 1829)
[ editar datos en Wikidata]
Video del pirarucú.

El paiche, pirarucú o arapaima (Arapaima gigas) es una especie de pez osteoglosiforme de la familia Arapaimidae. Es el segundo pez de agua dulce más grande del mundo, después del esturión beluga ( Huso huso). El término pirarukú deriva del tupí-guraní pirá 'pez'.

Descripción

Pirarucú (Arapaima gigas).

Crece hasta superar los 3  m de largo y pesar hasta 250  kg (el esturión beluga supera los 5 m y los 600 kg). Presenta cuerpo delgado, el margen ventrolateral de la cabeza relativamente redondeado, hasta 18 rayos en la aleta caudal y dientes en dentario de 2 a 2,5 filas irregulares.

En cierta época del año vive en aguas poco oxigenadas, por lo que el oxígeno que absorbe por sus branquias es insuficiente, así que debe respirar aire atmosférico (o “boquear”). Generalmente lo hace en períodos de 15 minutos, pero puede aguantar hasta 40 minutos si se encuentra en peligro o está en plena persecución. A diferencia de la mayoría de los peces con los que convive en su hábitat, su vejiga natatoria está muy desarrollada y es muy grande y vascularizada, por lo que tiene una función similar a un pulmón humano.[ cita requerida] Esto lo hacen otras especies del Amazonas, como la anguila eléctrica.

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