Aragonito

Aragonito
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General
CategoríaMinerales carbonatos y nitratos
Clase5.AB.15 (Strunz)
Fórmula químicaCaCO3
Propiedades físicas
ColorBlanco habitualmente. Violáceo, marrón, negro, azul o verde.
RayaBlanca
LustreVítreo
TransparenciaTransparente a translúcido
Sistema cristalinoOrtorrómbico
Hábito cristalinoColumnar, tabular, acicular
ExfoliaciónDifícil
FracturaIrregular, concoidea
Dureza3.5 - 4
TenacidadFrágil
Densidad2.94
SolubilidadSoluble en ácido clorhídrico
FluorescenciaCiertas variedades presentan fluorescencia bajo rayos ultravioleta
Minerales relacionados
Calcita

El aragonito o aragonita es una de las formas cristalinas del carbonato de calcio (CaCO3), junto con la calcita y la vaterita. Puede encontrarse en forma de estalactitas, y también en la concha de casi todos los moluscos y en el esqueleto de los corales. Entre las variedades del aragonito destaca la llamada flos-ferri (flor de hierro), que se asemeja a un hermoso coral.

El par aragonito/calcita fue el primer caso de polimorfismo mineral reconocido. Esto quiere decir que ambos tienen idéntica composición química, pero diferente estructura cristalina. Debido a esta diferencia, el aragonito es más soluble en agua (e inestable a temperatura y presión ambiente) que la calcita. De hecho, para periodos geológicos de tiempo (de 10 millones a 100 millones de años), el aragonito tiende a transformarse en calcita. Esta última propiedad puede usarse para determinar la edad de ciertas formaciones rocosas.

El aragonito también pertenece a una serie isomorfa, esto es, un grupo de minerales que pertenecen a la misma clase y presentan la misma estructura cristalina, pero cuya composición es diferente. El aragonito contiene sustituciones isomorfas de bario (witherita), plomo (cerusita), cinc (bromlita) o estroncio (estroncianita). Estos minerales forman el grupo del aragonito.[1]

En cuanto a las aplicaciones del aragonito, son muy limitadas debido a la inestabilidad del mineral. El aragonito sólo suele usarse como piedra ornamental o de coleccionismo.[2]

Cristalografía

El aragonito cristaliza en el sistema ortorrómbico, en la clase bipiramidal rómbica (2/m 2/m 2/m ó mmm).[3]​ Su grupo espacial es el Pmcn, lo que indica que la celdilla unidad del aragonito es simple o primitiva.

Las dimensiones de la celdilla unidad del aragonito son:

a = 4.96Å, b = 7.97Å, c = 5.74Å; Z = 4.

Agregado de maclas múltiples de aragonito (de unos 4 cm).

En la naturaleza, el aragonito se presenta habitualmente como maclas múltiple, que le confieren aspecto de prisma hexagonal (aunque el aragonito no tenga estructura cristalina hexagonal, por eso se llama pseudohexagonal). También se encuentra como cristales apuntados, frecuentemente maclados también, como formas hialinas coraloides (flos-ferri), fibroso o fibrosoradiado, estalactítico, oolítico y pisolítico[2]​.

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