Appalachiosaurus

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Appalachiosaurus
Rango temporal: 77 Ma
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Cretácico superior
Appalachiosaurus montgomeriensis.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Superfamilia: Tyrannosauroidea
Género: Appalachiosaurus
Especie: A. montgomeriensis
Carr et al., 2005
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Appalachiosaurus ("reptil de los Apalaches") fue una especie de dinosaurio terópodo tiranosauroide, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 77 millones de años, en el Campaniense, en lo que es hoy Norteamérica. Es el terópodo mejor conocido del este de Estados Unidos. El Centro de Ciencias McWane (Birmingham, Alabama) exhibe un esqueleto reconstruido de Appalachiosaurus .

Descripción

Como casi todos los terópodos, era un depredador bípedo. Solamente un esqueleto juvenil se ha encontrado, representando un animal de alrededor de 7 metros de largo, pesando cerca de 600 kilogramos, lo que indica que un adulto habría sido incluso más grande. Se encontraron varios elementos aplastados, pero el espécimen es todavía informativo y muestra muchas características únicas, o apomorfías. Varios de estas se han identificado en el cráneo, y las garras de los pies que muestran una protrusión inusual en el extremo más cercano al cuerpo. Una fila de seis crestas bajas alineadas en la parte superior del hocico, similar al Alioramus asiático, aunque la mayoría de las especies del tiranosáuridos exhibían una ornamentación en diversos grados encima del hocico. Esta cresta es un arco bajo y redondeado

Esqueleto montado con tres dedos grandes en las patas delanteras, que se pensaba que tenian.

La forma general del cráneo es semejante a la de otros tiranosauroides primitivos, mientras que las proporciones de los miembros son similares a las de los tiranosáuridos más avanzados, patas largas y brazos cortos. Appalachiosaurus se conoce hasta el momento a partir de restos parciales, incluidas las partes del cráneo y la mandíbula, así como varias vértebras , partes de la pelvis , y la mayor parte de las dos patas traseras. Estos restos se encuentran en el Centro de Ciencias McWane en Birmingham, Alabama. Hay varias suturas abiertas entre los huesos del cráneo, lo que indica que el animal no era un adulto. VSe encontraron varios elementos aplastados, pero el espécimen es todavía informativo y muestra muchas características únicas, o apomorfías. Varios de estas se han identificado en el cráneo, y las garras de los pies que muestran una protrusión inusual en el extremo más cercano al cuerpo. Una fila de seis crestas bajas alineadas en la parte superior del hocico, similar al Alioramus asiático, aunque la mayoría de las especies del tiranosáuridos exhibían una ornamentación en diversos grados encima del hocico. Esta cresta es un arco bajo y redondeado, aunque la mayoría de las especies tiranosáurido exhibían una ornamentación en diversos grados en la parte superior del hocico. Appalachiosaurus es significativamente diferente y más derivado que otro tiranosaurio temprano del este de América del Norte, Dryptosaurus.

Las extremidades anteriores de Appalachiosaurus son poco conocidas. Los grandes tiranosáuridos se caracterizan por proporcionalmente pequeñas patas delanteras y las manos con dos dígitos cada uno funcionales, excepto algunos informes de un húmero referido a Appalachiosaurus, ningún material de la extremidad anterior es conocidos.[1] Las primeras reconstrucciones le dieron largos brazos con tres dedos, pero ahora se cree que han sido mucho más cortos, con sólo dos dedos. Los montajes del museo se han corregido en consecuencia. Se encontraron dos vértebras de la cola a fundirsefundidas juntas, posiblemente a raíz de nuevo  crecimiento óseo debido algún tipo de lesión.

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