Aposematismo

Los colores brillantes de esta rana venenosa ( Oophaga granulifera) advierten a los depredadores de su toxicidad.

El aposematismo es un fenómeno que consiste en que algunos organismos presenten rasgos llamativos a los sentidos, destinados a alejar a sus depredadores. Es muy frecuente en la naturaleza.[1]

La palabra se compone de dos raíces griegas: apo, que significa 'lejos' o 'aparte'; y sema, 'señal', lo que puede traducirse como uso de señales de advertencia. El aposematismo es en un sentido la antítesis de la cripsis o camuflaje, y es diferente de la atracción, un fenómeno tan común como el anterior. Entre los animales es frecuente el aposematismo en especies dotadas de medios defensivos potentes, tales como aguijones o colmillos venenosos, o un sabor desagradable.

Aposematismo en plantas

El aposematismo se consideraba muy raro en las plantas hasta 2001. Cuando la planta sabe muy mal o posee espinas u otras defensas le conviene llamar la atención para facilitar a un eventual consumidor el recuerdo de una mala experiencia.[2]

En las plantas el carácter llamativo suele tener por objeto atraer a animales con los que existe una relación de mutualismo, relacionada con la polinización o con la dispersión de propágulos, tales como semillas o esporas. El fenómeno en estos casos es el de la atracción, el fenómeno opuesto al aposematismo.

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