Aposematismo

Polistes dominulus, una pequeña avispa de la familia Vespidae.

El aposematismo es un fenómeno que consiste en que algunos organismos presenten rasgos llamativos a los sentidos, destinados a alejar a sus depredadores. Es muy frecuente en la naturaleza.

La palabra se compone de dos raíces griegas: apo, que significa 'lejos' o 'aparte'; y sema, 'señal', lo que puede traducirse como uso de señales de advertencia. El aposematismo es en un sentido la antítesis de la cripsis o camuflaje, y es diferente de la atracción, un fenómeno tan común como el anterior. Entre los animales es frecuente el aposematismo en especies dotadas de medios defensivos potentes, tales como aguijones o colmillos venenosos, o un sabor desagradable.

Aposematismo en plantas

El aposematismo propiamente dicho es muy raro en las plantas. Sólo en algún caso, cuando la planta sabe muy mal o es muy indigesta — tal como ocurre en Polygonum sagittatum — le conviene llamar la atención para facilitar a un eventual consumidor el recuerdo de una mala experiencia. Pero este caso es mucho más común en animales, como se explica más arriba.

En las plantas el carácter llamativo suele tener por objeto atraer a animales con los que existe una relación de mutualismo, relacionada con la polinización o con la dispersión de propágulos, tales como semillas o esporas. El fenómeno en estos casos es el de la atracción, el fenómeno opuesto al aposematismo.

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