Apolonia de Iliria

Apolonia en la antigüedad.

Apolonia (en griego antiguo Ἀπολλωνία κατ' Ἐπίδαμνον o Ἀπολλωνία πρὸς Ἐπιδάμνῳ: Apollonia kat' Epidamnon o Apollonia pros Epidamno) fue una antigua ciudad de Iliria, situada en el curso derecho del río Aoo (actual Viosa).[4] Sus ruinas están la región de Fier, cerca de la ciudad de Pojan, en Albania.

Fue fundada en 588 a. C. por colonos de Corcira y de Corinto,[7] y quizás fue la más importante de las varias ciudades clásicas conocidas como Apolonia. Floreció en la época clásica y tenía una reputada escuela de filosofía. Su declive comenzó en el siglo III, debido a que su puerto quedó colmatado como consecuencia de un terremoto. Fue abandonada en la Antigüedad tardía.

Historia

Odeón de Apolonia.
Ruinas de un templo (Monumento de los agonotetas) en Apolonia.

Estaba emplazada en el territorio de los taulantios, un conglomerado de tribus ilirias que quedaron estrechamente vinculados durante siglos con el asentamiento y vivieron junto a los colonos griegos.[9] cuyo nombre fue cambiado posteriormente en honor del dios Apolo.

El geógrafo griego Estrabón dice que fue «una ciudad regulada por buenas leyes».[13] Tenía su propia ceca, se acuñaron monedas que se han encontrado en lugares tan lejanos como la cuenca del Danubio.

Estuvo durante un tiempo entre los dominios de Pirro de Epiro. En 229 a. C. cayó bajo el control de la República romana, a la que fue firmemente leal; fue recompensada en el año 168 a. C. con el botín incautado de Gentio, el derrotado rey de Iliria. En 148 a. C., Apolonia pasó a formar parte de la provincia romana de Macedonia, concretamente de Epirus Nova.[14] En la Segunda Guerra Civil de la República de Roma entre Pompeyo y Julio César, apoyó al segundo, pero cayó ante Marco Junio Bruto en el año 48 a. C. El futuro emperador romano Augusto estudió en Apolonia en el 44 a. C. bajo el tutelaje de Atenodoro de Tarso; fue allí donde recibió la noticia del asesinato de César.

Apolonia floreció bajo la dominación romana y fue citada por Cicerón en sus Filípicas como magna urbs et gravis, una grande e importante ciudad. El cristianismo se estableció en la ciudad en una fase temprana. Los obispos de Apolonia estuvieron presentes en el Concilio de Éfeso ( 431) y en el Concilio de Calcedonia ( 451). Su declive comenzó en el siglo III, cuando un terremoto cambió el curso del Aoo, haciendo que el puerto se encenagara y la zona interior se convirtiera en un pantano plagado de malaria. La ciudad se convirtió cada vez más inhabitable como el interior ampliamente empantanado, y la cercana población de Avlona (moderna Vlorë) alcanzó el predominio. A finales de la antigüedad la ciudad se despobló en gran parte, albergando sólo una pequeña comunidad cristiana. Esta comunidad (que probablemente es parte del emplazamiento de la antigua ciudad) construyó en una colina próxima la iglesia de Santa María, ( albanés Shën Mëri), que formaba parte del Monasterio Ardenica.

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