Apocalypse Now

Apocalypse Now (Apocalipsis ahora en algunas partes de Hispanoamérica)[5]

La película ganó dos Óscar, a la mejor fotografía y al mejor sonido, y obtuvo seis candidaturas, al mejor director, a la mejor película, al mejor actor de reparto (Robert Duvall), al mejor guion adaptado, a la mejor dirección artística y al mejor montaje. También fue merecedora de la Palma de Oro del Festival de Cannes de 1979.

En el año 2000, la película fue considerada «cultural, histórica y estéticamente significativa» por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y seleccionada para su preservación en el National Film Registry.[6]

En 2001, Coppola presentó, también en el Festival de Cannes, un nuevo montaje de la película, ampliada hasta las tres horas y media de duración, con el nombre de Apocalypse Now Redux. Si la primera película se convirtió en una película de culto, la versión de 2001 logró no defraudar a la crítica ni a los antiguos admiradores.

En 2014, la publicación The Hollywood Reporter le otorgó el decimoséptimo puesto en su ranking de las 100 mejores películas de la historia del cine.[7]

Argumento

En 1969, durante la Guerra de Vietnam, el coronel Kurtz (Marlon Brando), de las Fuerzas Especiales del Ejército de los Estados Unidos, se ha vuelto loco y ahora manda a sus propias tropas de montañeses, dentro de la neutral Camboya, como un semidiós. El coronel Lucas (Harrison Ford) y el general Corman (G.D. Spradlin), cada vez más preocupados por las operaciones de vigilancia de Kurtz, asignan al capitán de MACV-SOG, Benjamin L. Willard, para que "ponga fin" a Kurtz "con extremo prejuicio" (asesinarlo).

Willard, inicialmente ambivalente, se une a un barco de patrulla fluvial de la Armada de los Estados Unidos comandado por el Jefe (Albert Hall), con los tripulantes Lance (Sam Bottoms), "Chef" (Frederic Forrest) y "Sr. Limpio" (Laurence Fishburne) para dirigirse río arriba. Se reúnen con el teniente coronel Bill Kilgore (Robert Duvall), comandante de la 1. ° de Caballería y un entusiasta surfista, para discutir acerca del ascenso sobre el Nùng. Kilgore se burla, pero se hace amigo de Lance luego de descubrir su experiencia de surf y acepta escoltarlos a través de la boca costera del Vietcong sostenida por el Nùng. Atacan con éxito al amanecer, con Kilgore ordenando una salida de napalm en los cuadros locales. Willard reúne a sus hombres en el bote y viaja río arriba.

La tensión surge cuando Willard se cree al mando del bote, mientras que el Jefe prioriza otros objetivos sobre los de Willard. Lentamente haciendo su camino río arriba, Willard revela parcialmente su misión al Jefe para calmar sus preocupaciones acerca de por qué su misión debería continuar. Al caer la noche, el bote llega al puente americano de Do Lung en el río Nùng. Willard y Lance entran a buscar información sobre lo que está río arriba. Incapaz de encontrar al comandante, Willard ordena al Jefe que continúe mientras un enemigo invisible lanza un ataque al puente.

Al día siguiente, Willard descubre por despacho que otro agente del MACV-SOG, el Capitán Colby (Scott Glenn), que fue enviado en una misión anterior idéntica a la de Willard, se había unido a Kurtz. Mientras tanto, mientras el equipo lee las cartas de sus casas, Lance activa una granada de humo, atrayendo la atención de un enemigo camuflado, y el Sr. Limpio es asesinado. Más río arriba, el Jefe es atravesado por una lanza arrojada por los nativos e intenta matar a Willard intentando atravesarlo. Willard lo sofoca y Lance entierra al Jefe en el río. Willard revela su misión al chef, pero a pesar de su enojo hacia la misión, rechaza la oferta de Willard de que continúe solo e insiste en que completen la misión juntos.

El bote llega a la avanzada de Kurtz y la tripulación que queda es recibida por un fotoperiodista independiente estadounidense, que alaba el genio de Kurtz. Mientras deambulan, se encuentran con un Colby casi catatónico, junto con otros soldados estadounidenses que ahora forman parte del ejército renegado de Kurtz. Al regresar al bote, Willard más tarde se lleva a Lance con él, dejando al Chef con órdenes de convocar un ataque aéreo contra el complejo de Kurtz si no regresan. Chef es luego asesinado por Kurtz.

En el campamento, Willard es sometido, atado y llevado ante Kurtz en un templo a oscuras. Torturado y encarcelado durante varios días, Willard es liberado y se le otorga la libertad del complejo. Kurtz le da clases sobre sus teorías de la guerra, la condición humana y la civilización mientras alaba la crueldad y la dedicación del Viet Cong. Kurtz habla sobre su familia y le pide a Willard que le cuente a su hijo sobre él después de su muerte.

Esa noche, mientras los montañeses matan ceremonialmente a un búfalo de agua, Willard entra furtivamente a la habitación de Kurtz, mientras realiza una grabación, y lo ataca con un machete. Mortalmente herido, Kurtz, susurra "... El horror ... el horror ..." y muere. Todos en el recinto ven a Willard partir, llevando una colección de las escrituras de Kurtz, y se inclinan ante él. Willard luego lleva a Lance al bote y el dúo se aleja del lugar. Las últimas palabras de Kurtz se hacen eco inquietantemente mientras todo se vuelve negro.

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