Aphex Twin

Aphex Twin
Aphex Twin 2.jpg
Aphex Twin en el festival Traffic de Turín 2005
Datos generales
Nombre real Richard David James
Nacimiento 18 de agosto de 1971 (45 años)
Bandera de Irlanda Limerick, Irlanda
Origen Bandera de Inglaterra Cornualles, Inglaterra
Nacionalidad Británica
Ocupación Productor discográfico, DJ de club y compositor
Información artística
Otros nombres AFX, Blue Calx, Bradley Strider, Martin Tresseder, Caustic Window, Gak, Soit P.P., Polygon Window, Power-Pill, Q-Chastic, The Dice Man, Tahnaiya Russell, DJ Smojphace.
Género(s) Electrónica, techno, intelligent dance music, acid techno, jungle, drum and bass, dubstep, glitch, trance.[1]
Instrumento(s) Piano, sintetizador, piano preparado.
Período de actividad 1983 en adelante
Discográfica(s) Rephlex Records, Warp Records, R&S Records, Sire Records.
Artistas relacionados Universal Indicator, Mike & Rich
Web
Ficha Aphex Twin en IMDb
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Richard David James (nacido el 18 de agosto de 1971), más conocido por su seudónimo Aphex Twin, es un intérprete y compositor de música electrónica descrito por el periódico The Guardian en 2001 como "la figura más innovadora e influyente de la música electrónica contemporánea."[2] Fundó el sello discográfico Rephlex Records en 1991 junto a Grant Wilson-Claridge.

Historia

Primeros años

Richard David James nació de padres galeses, Lorna y Derek James, en el hospital St. Munchin's Limerick Regional Maternity, Irlanda. Creció en Lanner, Cornualles, Inglaterra. Disfrutó, junto a dos hermanas mayores, de una "muy feliz" infancia durante la cual, de acuerdo al propio James, "pudimos hacer todo aquello que quisimos".[5]

De acuerdo al músico Benjamin Middleton, James comenzó a producir música a los 12 años. Durante su adolescencia era disc jockey en Shire Horse en St Ives, junto a Tom Middleton en el Bowgie Inn en Crantock, y también en diferentes playas en el área de Cornualles. James estudió para lograr un diploma en ingeniería entre 1988 y 1990 (con entre 16 y 18 años) en el Cornwall College. Cuando habla de sus estudios, James dice que "la música y la electrónica iban de la mano."[7]

Comienzos de su carrera: principios de los años 1990

En 1989 James conoció y se hizo amigo de Grant Wilson-Claridge trabajando como DJ en el pub Bowgie, cercano a Newquay en Cornualles. A Wilson-Claridge le produjo curiosidad el tipo de sets que James llevaba a cabo y le sorprendió descubrir que James ponía cintas de su propia música.

El primer disco de James fue el EP Analogue Bubblebath en Mighty Force Records en 1991. Apareció primeramente bajo el seudónimo Aphex Twin, posteriormente cambiado a AFX. El tema "En Trance to Exit" fue realizado en colaboración con Tom Middleton, también conocido como Schizophrenia.[9]

En 1991, James y Wilson-Claridge fundaron Rephlex Records para promover "la innovación en la dinámica del acid; un género del house amado y poco entendido olvidado por algunos y nuevo para otros, especialmente en Gran Bretaña".[10]

Entre 1991 y 1993, James publió dos EPs titulados Analogue Bubblebath, uno sin nombre de artista y el otro bajo el seudónimo de AFX, y un EP bajo el nombre Bradley Strider, Bradley's Beat. James se mudó a Londres para tomar un curso en electrónica en la Universidad de Kingston, pero en la misma época confesó al periodista David Toop que estaba dejando sus estudios en electrónica para dedicarse a formar una carrera en el techno. Tras dejar el curso, James permaneció en Londres y publicó un varios álbumes y EPs en Warp Records y otros sellos bajo diferentes alias, como AFX, Polygon Window y Power-Pill. Varios temas de James (publicadas bajo los alias Blue Calx, The Dice Man, y otros) aparecieron en diferentes recopilatorios. Una leyenda local afirmaba en la época que James vivía en la rotonda de Elephant and Castle, durante sus primeros años en la capital. En realidad vivía en un banco abandonado cercano.[11]

Primeros éxitos: 1992–1995

El primer disco de larga duración de Aphex Twin, Selected Ambient Works 85-92, fue publicado en 1992 en R&S Records. Recibió críticas muy positivas y fue aclamado por los críticos. John Bush, de la página web Allmusic, lo describe como "un hito del ambient".[14] Los críticos también destacaron el hecho de que sus canciones estuvieran grabadas en cintas de casete y que por lo tanto la calidad de sonido era "relativamente pobre".

En 1992 publicó los EP Xylem Tube EP y Digeridoo como Aphex Twin, el álbum Pac-Man EP como Power-Pill (basado en el juego de arcade Pac-Man), y dos de sus EP como Caustic Window. "Digeridoo" alcanzó el puesto #55 en el UK Singles Chart, y fue descrito como uno de los precursores del drum and bass por Rolling Stone.[16]

En 1993, James publicó Analogue Bubblebath 3. También publicó un sencillo titulado " On", su segundo EP como Bradley Strider, Bradley's Robot, dos otros sencillos como Caustic Window, y sus primeras grabaciones para el sello Warp Records, Surfing on Sine Waves y " Quoth", bajo el alias Polygon Window.

Warp Records publicó la continuación de Selected Ambient Works 85-92, Selected Ambient Works II, en 1994. Su sonido estaba mucho menos basado en el ritmo, siendo dominante la presencia de melodías como fuerza rectora del trabajo. Los nombres de todas las canciones fueron descritos con símbolos a partir de gráficos circulares, cada uno de los cuales se correspondía con una imagen grande que formaba parte del libreto interior, con la excepción de una canción, titulada "Blue Calx". Para descifrar los nombres de las cancione, el oyente tenía que comparar la duración de cada tema con el tamaño de cada símbolo. Por ejemplo, el primer título, que suele etiquetarse como acantilados, se lleva a cabo emparejando el primer símbolo con la primera imagen, que tiene la forma de un precipicio rocoso.[17] James afirmó en la revista The Wire y en otros medios que estas canciones estaban inspiradas por sueños lúcidos y sinestesia. Otros discos de este año son Analogue Bubblebath, GAK, creado a partir de "demos" enviadas previamente a Warp Records, y Classics, álbum recopilatorio que incluye los temas "Digeridoo" y Xylem Tube EP.

Para su disco de 1995, ...I Care Because You Do, James utilizó un autoretrato para la portada, un motivo que continuaría en multitud de publicaciones posteriores. El álbum era una recopilación de producciones creadas entre 1990 y 1994 y representa una mezcolanza de los diferentes estilos musicales de Aphex Twin. Este fue el último disco de James de los años 1990 en utilizar sintetizadores analógicos de forma mayoritaria. El compositor de música clásica Philip Glass recibió de James el encargo de crear una versión orquestal de una de los temas de este álbum, "Icct Hedral", que apareció en el EP Donkey Rhubarb.[18]

Jungle, DSP y ordenadores portátiles: 1995–1999

En 1995 (fundamentalmente en Hangable Auto Bulb, un anagrama aproximado de Analogue Bubblebath), James comenzó a publicar material musical de composición cada vez más compleja utilizando ordenadores, combinado el sonido jungle con temas nostálgicos de su juventud y motivos musicales ácidos generados por ordenador.

La pionera adopción de James de sintetizadores de software se adelantó a la popularidad posterior que llevó más adelante a la generalización del uso de ordenadores para crear música. Entre mediados y finales de los 1990, su música se hizo más popular, con álbumes como Richard D. James Album y Expert Knob Twiddlers (colaboración con el productor µ-ziq) en 1996, " Come to Daddy" en 1997 (#36 en las listas británicas) y " Windowlicker" en 1999 (#16 en las listas británicas). Dos canciones de pop poderosamente basadas en la técnica del procesamiento digital de señales ( DSP por sus siglas en inglés), "Come to Daddy" y "Windowlicker", fueron emitidas por MTV y se convirtieron en la sintonía de revistas como NME. Los vídeos de ambos sencillos fueron dirigidos por el artista británico Chris Cunningham y provocaron cierta controversia por sus imágenes perturbadoras.

En 1998, el tema "rhubarb" de Aphex Twin (de Selected Ambient Works Volume II) apareció como parte de la trasmisión de prueba digital de la BBC, pasando varios meses como loop permanente en todo Reino Unido.[19]

Piano preparado, ordenador portátil y más DSP: 2000–2003

En 2001 Aphex Twin publicó drukqs, un doble CD en el que aparecían canciones tocadas con disklavier (piano controlado por ordenador) influenciadas por Erik Satie y John Cage. Buena parte de los títulos de las canciones están escritos en idioma córnico (como 'jynweythek', que podría traducirse como músicamáquina). También se incluían canciones abrasivas, rápidas y meticulosamente programadas por ordenador. Rolling Stone describió las canciones de piano como "bellas aunque sin intención".[21] Ese mismo año también publicó un EP corto titulado 2 Remixes By AFX. Incluía dos remezclas de originales de 808 State y DJ Pierre. Un tercer tema sin título consitía en una imagen codificada en forma de señales de audio.

Sintetizadores y cajas de ritmos: 2004–2011

Aphex Twin en Ilosaarirock Festival 2011

Hacia finales de 2004, surgieron rumores de que James iba a volver al sonido basado en el acid techno. Estos se confirmaron con la serie Analord, formada por 11 EPs con un total de 42 temas y una media de 2–4 temas por EP. La serie fue creada tocando y secuenciando equipo musical electrónica analógico y digital como sintetizadores y cajas de ritmos. La serie fue grabada completamente en cinta magnética y posteriormente prensada en disco de vinilo. Para los oídos de James, el sonido en cinta o vinilo es mejor que en digital, ya que dos copias nunca suenan igual. Sin embargo, el copropietario del sello Grant Wilson-Claridge convenció a James para publicar una edición recopilatoria en CD, Chosen Lords, formada por 10 temas seleccionados de la serie Analord. Para la serie Analord James utilizó su colección de sintetizadores y cajas de ritmos antiguos, algunos de los cuales eran realmente únicos en su época.

Diferentes anuncios en la prensa indicaron que Aphex Twin ha publicado posteriormente bajo el seudónimo The Tuss. Rephlex Records negó que The Tuss fuera una identidad de Aphex Twin, pero esta hipótesis fue confirmada finalmente por el propio Richard D. James en una entrevista previa al lanzamiento de su álbum Syro en 2014.[22]

En una entrevista concedida en octubre de 2010 con la revista británica Another Man, James afirmó tener 6 álbumes completos, uno de los cuales era un remake del disco sin editar Melodies from Mars, originalmente producido en la época del Richard D. James Album.[23]

Actividad reciente (2014-2015)

En junio del 2014, un LP de Caustic Window de 1994 fue lanzado como descarga digital por una campaña de Kickstarter. Registrado originalmente en vinilo, y sólo un par de copias, fue aprobado por Grant Wilson Claridge y James para que cada contribuyente recibiera una copia en formato digital. A través de una subasta en eBay, la copia original la recibió Markus Persson, creador del videojuego Minecraft. Durante agosto de este año, un dirigible verde con el logo de Aphex Twin y el año 2014 inscrito en él, sobrevoló los cielos de Londres. Posteriormente, a través de la Deep Web, aparecería un enlace que confirmaba los rumores, anunciando que un nuevo álbum sería publicado 13 años después de Drukqs, el cual se titularía Syro. El nombre del disco es una palabra inventada por su hijo mayor, la cual a Richard le pareció perfecta para usarla. Syro recibió muy buenas críticas por el afán de innovar y reinventarse, consiguiendo ser nominado para los Grammys en la categoría de "Mejor disco Dance / Electrónica del año. Finalmente fue el ganador de este premio, pero no se presentó a la ceremonia. El 23 de enero de 2015, publicó un EP llamado "Computer Controlled Acoustic Instruments pt2", en el cual todas las canciones estaban realizadas con instrumentos acústicos accionados por robots.

En los inicios de 2015, se ha empezado a publicar música a través del usuario de Soundcloud user48736353001, y de manera no confirmada oficialmente, música de Richard que engloba las épocas de finales de los 80 hasta la actualidad, todos ellos descargables gratuitamente. Hasta la actualidad hay un total de 173 canciones. También se ha creado la web user48736353001, dónde se puede ver cada nuevo lanzamiento de dicha cuenta de Soundcloud.

Equipo

Hardware

  • Alesis Quadraverb
  • Apple Mac
  • Casio FZ 10[24]
  • Casio SK-1
  • EMS Synthi 100
  • Elka Synthex
  • Three Korg MS-20s[24]
  • Roland 100m[24]
  • Roland MC-4 Microcomposer
  • Roland MKS-80
  • Roland RS-505
  • Roland SH-101[24]
  • Roland TB-303[24]
  • Roland TR-606
  • Roland TR-707
  • Roland TR-727
  • Roland TR-808[24]
  • Roland TR-909
  • Synton Fenix
  • UPIC[25]
  • Yamaha CS 5[26]
  • Yamaha DX1
  • Yamaha GX1

Software

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