Apatosaurus

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Apatosaurus
Rango temporal: 155,7 Ma-150,8 Ma
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Kimmeridgiense ( Jurásico superior)
Apatosaurus33.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Superfamilia: Diplodocoidea
Familia: Diplodocidae
Subfamilia: Apatosaurinae
Género: Apatosaurus
Marsh, 1877
Distribución
Localidades en que se han recolectado fósiles de Apatosaurus.
Localidades en que se han recolectado fósiles de Apatosaurus.
Especies
  • A. ajax ( tipo)
  • A. louisae Holland, 1915
[ editar datos en Wikidata]
Interpretación artística de A. louisae

Apatosaurus ( gr. 'reptil engañoso') es un género de dinosaurios saurópodos diplodócidos, que vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente entre 155,7 y 150,8 millones de años, en el Kimmeridgiense, en lo que hoy es Norteamérica.[1] Apatosaurus, fue el primer gran saurópodo cuyo esqueleto completo fue expuesto en público. Othniel Charles Marsh describió y nombro la primera especies conocidas, A. ajax en 1877 y una segunda especie, A. louisae, fue descubierta y nombrada por William H. Holland en 1916. Vivieron hace unos 152 a 151 millones de años, durante el Titoniano temprano, y se conocen a partir de fósiles en la formación Morrison de la actual Colorado , Oklahoma y Utah, en los Estados Unidos. Apatosaurus tenía una longitud entre 21 a 22,8 metros, y una masa entre 16,4 a 22,4 toneladas. Unos ejemplares indican una longitud máxima de 11-30% mayor que la media y una masa entre 32,7 a 72,6 toneladas.

Las vértebras cervicales de Apatosaurus son menos alargada y más pesadamente construido que las de Diplodocus, un diplodócido como Apatosaurus , y los huesos de la pierna son mucho más robustos a pesar de ser más largos, lo que implica que Apatosaurus era un animal más robusto. La cola se mantuvo por encima de la tierra durante la locomoción normal. Apatosaurus tenía una sola garra en cada extremidad anterior y tres en cada uno de los miembros posteriores. El cráneo del Apatosaurus, que se creia que era similar al de Camarasaurus, es mucho más similar al de Diplodocus. Apatosaurus era herbivóro generalista que probablemente llevaba su cabeza elevada. Para aligerar sus vértebras, Apatosaurus tenía sacos de aire que hicieron los huesos internos llenos de agujeros. Al igual que la de otros diplodócidos, la cola puede haber sido utilizado como un látigo para crear ruidos fuertes.

El cráneo de Apatosaurio se confundio con el de Camarasaurus y Brachiosaurus hasta 1909, cuando el holotipo de A. louisae fue encontrado y un cráneo completo a pocos metros de distancia de la parte frontal del cuello. Henry Fairfield Osborn no estuvo de acuerdo con esta asociación, y montó un esqueleto de Apatosaurus con un cráneo de Camarasaurus. Hasta 1970, los esqueletos de Apatosaurus fueron montados con los moldes del cráneo especulativa de Camarasuarus, cuando McIntosh mostró que los cráneos más robustaos asignados a Diplodocus tenían más probabilidades de ser de Apatosaurus

Brontosaurus ha sido considerado como un sinónimo menor de Apatosaurus y su única especie, se reclasificó como A. excelsus en 1903. Sin embargo, un estudio de 2015 concluyó que Brontosaurus era un género de saurópodo válidos distintos de Apatosaurus. Sin embargo, no todos los paleontólogos están de acuerdo con esta división. A finales del Jurásico, Apatosaurus habría vivido un lado dinosaurios como Allosaurus , Camarasaurus , Diplodocus , y Stegosaurus .

Descripción

Apatosaurus era un gran animal cuadrúpedo de cuello largo, con una larga cola en forma de látigo. Sus patas delanteras eran ligeramente más cortas que las traseras. Los apatosaurios o brontosaurios eran unos de los animales más grandes que han existido en la Tierra, alcanzaban cerca de 23 metros de largo, 4,5 de alto hasta las caderas y un peso de 22 toneladas. Las vértebras cervicales eran menos alargadas y estaban más fuertemente construidas que la de Diplodocus, y los huesos de la pierna eran mucho más gruesos a pesar de ser más largos, lo que implica un animal más robusto. La cola se mantenía despegada del suelo durante la locomoción normal. Como la mayoría de los saurópodos, Apatosaurus tenía sólo una garra grande en cada pata delantera, con los tres primeros dedos de la extremidad posterior con garras.[2] Para ayudar en el proceso del alimento, el Apatosaurus pudo haber tragado piedras, gastrolitos, de la misma manera que lo hacen muchos pájaros, ya que sus quijadas por sí solas no eran suficientes para masticar las resistentes fibras de las plantas.

Tamaño

Comparación entre las dos especies de Apatosaurus (A. ajax (naranja), A. louisae (rojo), y Brontosaurus excelsus) (verde) con un humano

La mayoría de las estimaciones del tamaño de Apatosaurus se basan en el espécimen tipo de A. louisae, CM 3018 En 1936, este ejemplar se midió en 21,8 m , mediante la medición de la columna vertebral.[9]

Vértebras

Al igual que las de otros saurópodos, las vértebras del cuello están profundamente bifurcada, separando espinas neurales con un gran canal en el medio, lo que resulta en un cuello ancho y profundo.[3]

Miembros

Fémur de Apatosaurus en el museo CosmoCaixa ( Barcelona).

Los huesos de las extremidades también son muy robustos.[16]

Cráneo

El primer cráneo fue identificado en 1975, varias décadas después de que se le diera un nombre. El cráneo es pequeño en comparación con el tamaño del animal. Las mandíbulas estaban llenas de dientes espatulados, con forma de cincel, adaptados para una dieta herbívora.[18]

Crámeo de A. ajax, espécimen CMC VP 7180.

No fue hasta 1909 que un cráneo Apatosaurus fue encontrado durante la primera expedición, dirigida por Earl Douglass, a lo que se convertiría en el Mina Carnegie en Monumento Nacional Dinosaurio. El cráneo fue encontrado a poca distancia de un esqueleto, el espécimen CM 3018 identificado como la nueva especie A. louisae por el nombre de Louise Carnegie, esposa de Andrew Carnegie quién financió la investigación de campo para encontrar esqueletos completos de dinosaurios en el oeste de Estados Unidos. El cráneo fue designada CM 11162; era muy similar a la del cráneo de Diplodocus.[22]

Montaje obsoleto de un apatosaurine (posiblemente Apatosaurus) espécimen AMNH 460 con el cráneo esculpido, Museo Americano de Historia Natural

Sin un cráneo de Apatosaurus que se se mencione en la literatura hasta la década de 1970 cuando John Stanton McIntosh y David Berman redescribieron los cráneos de los Diplodocus y Apatosaurus. Encontraron que aunque nunca publicó su opinión, Holland estaba casi con toda seguridad en lo correcto, que Apatosaurus tenía un cráneo como Diplodocus. Según ellos, cráneos que por mucho tiempo se pensó que pertenecen a Diplodocus podría ser en cambio pertenecer a Apatosaurus. Ellos reasignaron varios cráneos a Apatosaurus basados en vértebras asociadas o estrechamente asociadas. A pesar de que el apoyoa Holland, se observó que Apatosaurus podría haber poseído un cráneo como Camarasaurus, basado en un diente desarticulado de Camarasaurus encontrado en el lugar preciso donde un espécimen de Apatosaurus se encontró años antes.[19]

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