Apalache

Apalachee
Población total 250-300 (actual)
Idioma idioma apalache
Religión Cristianismo
Etnias relacionadas Creeks, Seminolas
Asentamientos importantes
1.º Provincia de Apalache, Florida
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Los apalaches eran una tribu de indígenas americanos de pobladores de la Provincia de Apalache, Florida, hasta que fue ampliamente aniquilada y dispersada en el siglo XVIII. Vivieron entre el río Aucilla y el río Ochlockonee, en la parte superior de la Bahía Apalachee, y fueron contactados por primera vez por conquistadores españoles en el siglo XVI. Los apalaches hablaban una de las lenguas muskogi, ahora extinta, documentada por escritos que datan del periodo colonial español.

El sistema montañoso de los Apalaches fue nombrado en su honor.

Cultura

Alrededor del año 1100 la agricultura se convirtió en una actividad importante entre los apalaches. Los apalaches formaban parte de la Cultura del Fuerte Walton, la variedad de Florida de la Cultura de Misisipi. Los apalaches vivían en aldeas de diverso tamaño, o en ranchos de 2 km² (1/2 acres) o tamaños similares. Los asentamientos más pequeños podían tener un montículo y unas pocas casas. Los pueblos de mayor tamaño (de unas 50-100 casas) tenían varios montículos. Las aldeas y pueblos a menudo estaban ubicadas cerca de lagos. La mayor comunidad apalache se encuentra en el Lago Jackson en el norte de la actual Tallahassee ( Florida). Esta comunidad tenía varios montículos, algunos de los cuales están ahora bajo la protección del Parque Estatal de los Montículos Arqueológicos del Lago Jackson, junto con 200 o más casas.

Los apalaches cultivaban maíz, judías, cucurbitas, calabazas y girasoles. Recolectaban fresas salvajes, las raíces y los retoños de matas de Greenbrier común, verduras como cenizos, las raíces de una o más plantas acuáticas sin identificar para hacer harina, nueces de Carya, bellotas, bayas de Sabal Serrulata y persimonios. Pescaban peces y tortugas en los lagos y ríos, y ostras y peces en la Costa del Golfo. Cazaban ciervos, osos, conejos y patos.

Los apalaches formaban parte de una red de trueque que se extendía desde la Costa del Golfo hasta los Grandes Lagos, y al oeste hacia lo que es ahora Oklahoma. Los apalaches obtenían herramientas de cobre, hojas de mica, nefrita verde y galena a través de este intercambio. Probablemente pagaban estas importaciones con conchas, perlas, dientes de tiburón, pescado en conserva y carne de tortuga marina, sal y hojas y ramitas de Acebo Yaupon (usadas para hacer brebaje negro).

Fabricaban herramientas con piedra, hueso y conchas. Practicaban la alfarería, tejían la ropa y curaban el cuero. Construían casas cubiertas de hojas de palmera o la corteza de cipreses o álamos. Almacenaban la comida en hoyos en el suelo señalados por alfombras, ahumando o secando al fuego los alimentos. (Cuando Hernando de Soto se hizo con el pueblo apalache de Anhaico en 1539, encontró suficientes víveres almacenados como para alimentar a sus 600 hombres y 220 caballos durante 5 meses).

Los hombres apalaches vestían un taparrabos de piel de ciervo. Las mujeres iban ataviadas con una falda de musgo español u otras plantas fibrosas. Los hombres pintaban sus cuerpos colocando plumas de rojo ocre en la cabellera cuando se preparaban para la batalla y fumaban tabaco.

Los guerreros de la tribu acostumbraban a arrancar el cuero cabelludo a los oponentes que mataban, y exhibían esos cueros cabelludos como un símbolo de su habilidad. Arrancar un cuero cabelludo era un medio de entrar en la clase guerrera, y era celebrada con una danza del cuero cabelludo usando máscaras hechas con picos de aves y pelaje animal. Era costumbre que la aldea de un clan de un guerrero asesinado vengase su muerte.

Los apalaches jugaban a un juego de pelota que fue descrito por los españoles en el siglo XVII. Dos jugadores daban patadas a una pequeña pelota, hecha envolviendo barro seco con cuero curtido, intentando alcanzar a un poste. Sólo había un poste, con un nido de águila calva encima. Los jugadores anotaban un tanto si daban al poste con la pelota, y dos si la bola entraba en el nido. Con once puntos se ganaba el partido. Los espectadores apostaban fuertemente en los juegos.

Hasta 50 hombres podían formar un equipo. A los mejores jugadores se les premiaba mucho, y las aldeas les daban casas, cultivaban sus tierras por ello y pasaban por alto sus fechorías siempre intentando que estos jugadores se quedasen en sus equipos. Los retos a duelos mediante un juego y la construcción de postes de goles llevaban consigo rituales y ceremonias. El juego en sí tenía pocas reglas y podía ser bastante violento, por lo que los jugadores podían sufrir graves lesiones e incluso la muerte.

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