Antonov An-124


An-124 Ruslán
Polet Airlines An-124 RA-82075 in flight 28-Jul-2011.jpg
Un Antónov An-124-100 de Polet Airlines en aproximación final al Aeropuerto Internacional de Moscú-Sheremétievo.
Tipo Avión de transporte
Fabricante Bandera de la Unión SoviéticaBandera de RusiaBandera de Ucrania Antónov
Primer vuelo 26 de diciembre de 1982[1]
Introducido 1986
Estado En servicio
Usuario Bandera de Rusia Fuerza Aérea Rusa
Usuarios principales Bandera de Rusia Volga-Dnepr Airlines
Bandera de Ucrania Fuerza Aérea Ucraniana
Bandera de Ucrania Antonov Airlines
N.º construidos 56
Coste unitario 50-80 millones de US$[2]
Variantes Antonov An-225
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El Antónov An-124 Ruslán (en ruso y ucraniano: Антонов Ан-124 «Руслан», designación OTAN: Cóndor[3] ) es el avión más grande construido en serie hasta la llegada del Airbus A380 y fue, hasta la llegada del An-225, el avión más grande fabricado.

Físicamente, el An-124 es similar al Lockheed C-5 Galaxy estadounidense, pero ligeramente mayor. Los An-124 han sido utilizados para transportar locomotoras, yates, fuselajes de aviones y otros tipos de carga de grandes dimensiones. El avión puede inclinarse para facilitar la entrada del cargamento. Un An-124 militar puede llevar hasta 150 t de carga; también puede llevar hasta 88 pasajeros en una cubierta superior detrás de la cabina. Sin embargo, debido a la limitada presurización del fuselaje, raramente transporta a paracaidistas.[4]

Ya que el avión fue diseñado inicialmente para uso militar ocasional, los An-124 originales se fabricaron con una vida útil de 7500 horas de vuelo con la posibilidad de una extensión. Sin embargo, muchos aviones han volado más de 15 000  h. Como respuesta a las quejas de los clientes comerciales, los aviones fabricados después de 2000 (el An-124-100) tienen una vida útil de 24 000 h, mientras que los modelos antiguos se están actualizando al nuevo estándar.

Diseño y desarrollo

En 1968, los EE.UU hicieron volar al primer avión de transporte Lockheed C-5A "Galaxy", que tomó el título "del avión más grande del mundo", lejos de su rival soviético el An-22. La Unión Soviética estuvo por supuesto inclinada a replicar dicho diseño, al grado de comenzar a justificar el nuevo desarrollo al contar con los recursos necesarios, y ya en el verano de 1977 los informes, de hecho, indicaban que los soviéticos trabajaban en un avión de transporte a reacción de gran tamaño. El prototipo inicial del nuevo avión realizó su primer vuelo en diciembre de 1982. El An-124 fue fabricado en paralelo por dos empresas: la compañía rusa Aviastar-SP (antiguo Complejo de Aviación Industrial de Ulyánovsk) y la fábrica AVIANT de Kiev, en Ucrania.

Aunque, originalmente, la OTAN le adjudicó al mismo la designación "An-40" y luego "An-400", junto con el nombre código OTAN "Cóndor", para el año 1985 este gran avión a reacción fue anunciado oficialmente como el "An-124 Ruslán". El An-124 entró en servicio a principios de 1986 y actualmente existen decenas de aviones en servicio, algunos de ellos con aerolíneas en los Emiratos Árabes Unidos, Libia, Rusia y Ucrania entre otros.

La producción se detuvo tras la desaparición de la Unión Soviética, y las últimas cinco estructuras básicas sin terminar fueron completadas entre 2001 y 2004. Aunque ya no se fabrican An-124, existen planes para su actualización en plantas alemanas, que serían supervisados por expertos rusos y ucranianos.[7]

Según los reportes de la prensa especializada, la idea es que una nueva empresa reasuma su comercialización,[9]

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