Antonio Varas

Antonio Varas de la Barra.

Antonio Varas de la Barra ( Cauquenes, 13 de junio de 1817Santiago, 3 de junio de 1886)[2]

Biografía

Retrato de un joven Antonio Varas.

Familia y Juventud

Hijo de Miguel Varas Vallejo y de Agustina de la Barra Alarcón. Su padre fue un abierto partidario de la corona española y tras la Independencia, los patriotas le confiscaron sus bienes sumiendo a la familia en la pobreza, situación que marcó fuertemente su infancia. Mediante la gestión de su hermano José Miguel, profesor de filosofía del Instituto Nacional, se trasladó a Santiago e ingresó al Instituto Nacional. En dicho establecimiento conoció y fue protegido de los profesores Manuel Montt y Buenaventura Cousiño Jorquera.

Se casó con Irene Herrera Bustamante con quien tuvo siete hijos: Miguel Antonio Varas Herrera, Carlos, Antonio Varas Herrera, Luis, Rosa, Irene y Elisa. Además fue padre de Emilio Crisólogo, José Miguel y Manuel Antonio, todos de apellido Varas Fernández.[1]

Estudios y vida laboral

El 5 de noviembre de 1839 recibió el título de agrimensor. Ingresó a la Escuela de Derecho de la Universidad de Chile, desde donde obtuvo su licenciatura en ciencias jurídicas y sociales, jurando como abogado en la Corte Suprema el 17 de agosto de 1842.[2]

En forma paralela, trabajó en el Instituto Nacional. A principios de 1837 fue nombrado profesor de Filosofía e inspector, el 1º de marzo de 1837. Luego, fue nombrado vicerrector, el 24 de diciembre de 1838; y posteriormente rector, a partir del 31 de diciembre de 1842, con 25 años de edad. Desde este último cargo se preocupó especialmente de mejorar la calidad de la educación ya que sostenía que el Instituto estaba destinado a formar ciudadanos. Lo que no estaba alejado de la realidad pues en la práctica los alumnos distinguidos ocupaban cargos de responsabilidad en el ámbito político, en el Gobierno y la justicia.

También se preocupó de impulsar la actividad literaria y participó, junto a profesores del Instituto en la organización y fundación de la Sociedad Literaria, en 1839. Finalmente, colaboró con el Semanario de Santiago, cuya publicación iniciaron algunos de los miembros de la Sociedad Literaria.

Fue miembro de la Facultad de Filosofía y Humanidades, de la Universidad de Chile, establecida en este mismo año 1843.

Other Languages