Antonio Muñoz Tébar

Retrato de Antonio Muñoz Tébar por Juan Lovera (1813)

Antonio Muñoz Tébar, nació en Caracas el 12 de mayo de 1792, y murió en La Puerta, Estado Guárico, el 15 de junio de 1814.

Cuando comenzó el movimiento del 19 de abril de 1810, se incorporó a la lucha por la Independencia, para lo cual tuvo que abandonar los estudios y el convento de San Felipe Neri, donde había ingresado por decisión de sus padres a los 14 años, después de recibirse como bachiller en filosofía en la Universidad de Caracas.

Biografía

Gracias a provenir de una familia bastante acomodada para la época y a haber tenido la posibilidad de pertenecer a la esfera culta de Caracas, cosechó en sus años de juventud amistades influyentes en América y el Caribe, lo que hizo posible su posterior contacto con los más importantes protagonistas del Movimiento Independentista Venezolano. Su poderío económico y sus conexiones directas en las esferas de influencia del país, hicieron posible que cuando Andrés Bello salió en misión a Londres, en 1810, Muñoz Tébar se encargara de sustituirlo en el cargo de segundo oficial de la Secretaría de Estado. Perteneció a la Sociedad Patriótica, donde pedía a través de sus fogosos discursos la Independencia inmediata de Venezuela. Fundó y redactó, con Vicente Salias, El Patriota de Venezuela, périodico del cual se publicaron sólo 7 números entre 1811 y 1812.

Fue partidario de conceder plenos poderes a Francisco de Miranda en 1812, año en el cual recibió el nombramiento como Secretario de Estado y Relaciones Exteriores. Después de la capitulación, al finalizar la Primera República, fue a prisión con otros patriotas.

En 1813 estuvo entre los patriotas liberados después de la partida de los españoles de Caracas y La Guaira. En agosto se desempeña como Secretario de Hacienda y Relaciones Exteriores en el Gobierno de Simón Bolívar. A partir de ese año acompaña a Bolívar en su nuevo Gobierno. Desde los improvisados cuarteles despacha los asuntos de Estado, y tuvo que justificar ante el mundo la proclama del Decreto de guerra a muerte firmado en Trujillo el 15 de junio de 1813.

Apoyó el proyecto de creación de una federación de naciones de la América española que debía unirse a la América del Norte para garantizar la paz del continente.

En 1813 y 1814 fue colaborador de la Gazeta de Caracas. Era el encargado de redactar boletines de guerra de las campañas de Bolívar mientras le acompañaba; en ellos describía los pormenores de cada batalla, como fue el caso del 12 de febrero de 1814, en La Victoria. Fue de esa manera como perdió la vida el 15 de junio de 1814 en la batalla que se libró en el sitio de La Puerta, en el Estado Guárico.

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